这年头,给家具配个APP,就敢叫智能家居?

 

说起智能家居,你首先想到的是什么:是用手机上的APP控制家里的灯光、窗帘、温度吗?还能够给屋外的花草浇个水?

 

不过,你想过吗?如果智能家居的控制依赖你手上的APP,那你外出的时候,家中孩子老人也想要控制怎么办?这恐怕就显得不够“智能”了吧。

 

(the App Solution)

 

带着这样的困惑,密探近日探访了硅谷一家智能家居企业Brilliant,它的产品是一个可以跟它说话,可以感应体温,让人跟屋子实现“互动”的智能家居控制器 - Brilliant Control。在他们的理解中,不是给家具配个APP就能称作智能家居的。

 

 

 

源于现有智能家居的痛点

 

故事得从公司CEO Aaron说起,因为他恰恰是Brilliant Control的第一个用户。

 

Aaron是个连续创业者。2014年,Aaron所在的公司把一款移动APP以2亿美元卖给一家韩国公司后,他开始过上了旅游、玩乐的舒心日子,也伺机寻找下一个创业点。

 

当他开始改造自己房屋时,机会来了。

 

“我希望找到一款产品替换掉屋内的开关,用一个触控板就能控制家里所有智能家具。我想,一定存在这样的产品。”Aaron告诉硅谷密探(微信号: SVS-007)。

 

替换掉原始开关,并用触控板来控制,听起来并不困难啊。密探第一个反应是,以“智能家具 开关 触屏”为关键词,能搜出一大堆任君选择。

 

 

 

但Aaron却说找不到这样一款产品。为什么?

 

原来,Aaron需要一个能控制所有家具的控制器,其次才是触控式。当时的他,却只能通过下载不同的APP来控制他的家具。

 

如果不在家时,其他人怎么控制呢?“用手机和APP来调整屋内环境是笨拙的做法,这对客人或孩子,都不大可能。” 所以,Aaron希望任何人都可以调整不同房间的照明、调整家里的音乐、温度,这就像开灯、关灯一样容易。

 

再说了,在家想要控制一下客厅的灯光,还要先找到手机?还能不能愉快地跟灯玩耍了?

 

于是Aaron找来了之前一同创业的小伙伴Steven Stanek, 和Jeremy Hiatt,再度出发,想把这样一款产品制造出来,于是就有了Brilliant Control。

 

Brilliant创始人团队,左一为 Aaron

 

Brilliant 投资人之一,硅谷科技创投(SV Tech Ventures)管理合伙人于平荣告诉硅谷密探:“一年多前我们向Brilliant投了种子轮。那时他们只有产品规划,产品尚未完成,但我们看中核心团队有以前成功合作的历史,这会减少磨合风险。”

 

智能家居市场碎片化严重

 

Brilliant control并不是第一个将智能家居控制集中在触摸屏上的产品。

 

CBInsight 在2016年一份调研报告中,把美国智能家居领域的初创公司约67家进行分类,其中做智能控制器的公司就被划为一类(图左下方)。

 

 

 

密探大致研究了一把。比如,Peel公司的全能遥控器,通过手机或平板控制所有设备;iRule通过APP进行家中灯光、声音、窗帘等控制;Muzzley这家欧洲公司是为物联网打造智能移动应用+云的智能平台,同样离不开APP;Ivee是通过语音进行控制,与亚马逊的Echo类似。(密探曾报道过的Mosaic,是个用语音控制一切的人工智能聊天机器人。可点击查看: 徐小平和YC同时相中的华人团队,要做未来物联网的入口!)

 

众多产品、公司的背后,是对智能家居市场渐增的需求。Statista对美国智能家居行业调查数据显示,2016年美国智能家居市场容量为97.125亿美元,为全球智能家居市场容量最大的国家。仅我们熟知的大公司就有亚马逊开发的小音箱Amazon Echo,Google的智能语音控制系统Google Home等。但二者均为语音类人机交互设备或服务,为美国庞大的智能家具产品中的一环。

 

在Aaron看来,随着市场份额增大,却没有出现市场领导者。或许,美国智能家居市场发展最大的障碍在于产品本身过于碎片化,消费者需要多款联网设备、应用才能打造起智能家居网络。典型现象就是,你需要在手机中装着众多的APP来控制,这恰恰是Aaron想要解决的痛点。

 

Brilliant control的优势和特别之处在哪呢?

 

 

显微镜下看产品

 

叫孩子起床

 

密探第一眼见到产品,并不是被功能吸引,而是外型(小探确实颜控……请对比之前的图)。

 

 

在Aaron指导下玩产品

 

 

从上图可以看到,这款单个开关控制器基本功能包括:调节灯光、室内温度、设置不同的场景(比如睡眠、在家、不在家等多种模式),以及交流(Intercom)功能。

 

注意到图中三个孔和一块黑色橡胶了吗?那是传感器和摄像头。

 

通过内置的运动传感器,可以感受人体的走动。当人进入黑暗房间时,灯会自动亮起,离开房间时,灯会自动关闭。

 

摄像头有什么用?原来,Brilliant control内置了麦克风和摄像头,使其能够作为房间到房间的视频对讲系统。如果妈妈想早上从厨房叫醒房间内的孩子?当然没有问题。若不想被爸妈看到睡姿,孩子把黑色橡胶装置滑动到摄像头处,就可以挡住啦。

 

至于麦克风功能,恰恰是团队在前期种子用户测试时,对产品功能需求所提的建议中获得的灵感,“用户希望能对着它语音、说话”。Aaron告诉硅谷密探。

 

连接多个智能家具

 

密探家中有个Echo小音箱,下了好大决心花180美金买下来。但Aaron说,如果买了Brilliant control,家里就不需要再买小音箱了。什么?!

 

没错,Brilliant control内置了Amazon Echo的语音助手技术。对着控制器就好比对着那个小音箱,你可以问它“hey Alexa, 今天气温如何”,“hey Alexa,帮我下单买xx书。”甚至你还能让Alexa帮你叫个车。

 

这样的话,亚马逊公司会乐意吗?Aaron告诉硅谷密探(微信号:SVS-007),亚马逊非常欢迎合作,因为它不仅仅希望售卖一款音箱,而是希望Echo的语音技术被更多人使用,进入更多家庭。每个人家里可能只有一个Echo音箱,但通过Brilliant control可以让Alexa遍布家里。

 

当前,Brilliant 的合作伙伴还包括多个智能家具品牌,从而实现连通和控制多个智能家具。比如飞利浦智能灯泡、Sonos多房间音频系统、Nest恒温器、Ring视频门铃、Honeywell智能家居系统等。

 

 

当需要控制的家具和模式变多,怎么办?Aaron说,并不希望它变成一块巨大的触控屏,于是就有了多滑道的控制器。

 

Aaron开箱展示三个滑道的控制器

 

 

如上图,灯光模式下三个滑道意味着可以分别控制客厅、厨房、餐厅灯。手指在对应的三个轨道上下滑动即可调节不同亮度(小探试用时滑了好多次,就是好玩……)此外,还可以滚动调整Nest恒温系统的温度,或者控制Sonos在不同房间播放音乐的音量等。

 

Aaron相信,随着软件系统的升级,它可以拥有越来越多的功能。未来产品甚至可能会考虑客制化,比如用不同的手势去控制触控板等。

 

在家不应使用手机控制家具

 

Aaron跟硅谷密探强调,他们并不排斥在外使用手机和APP控制家居,目前Brilliant也有APP可供下载。但当人在家时,使用APP是很笨拙的,人跟屋子直接互动才更为舒服。

 

Brilliant control正进行预售,价格从149美元、199美元、249美元到299美元四档,外形颜色除了白色之外,共有12种可供选择,预计今年8月交付使用。于平荣告诉硅谷密探,得益于团队多年的硬件软件技术储备、丰富的产品经验、很强的商业执行力,一年多来各方面推进得不错。

 

 

智能家居的价格对不少普通人家来说较高,Brilliant control的价格是否过高?

 

Aaron告诉硅谷密探,当前硬件成本很高,占比最高的部分是屏幕,以及微处理器。像大多数科技产品一样,希望随着产业普及,5年内智能家居价格有望降下来。

 

市场上同类产品还有哪些?密探发现,像Wink Relay的触控板,售价低于Brilliant,为70美元,但缺少麦克风功能,无法进行房屋间的对讲。另一个品牌NuBryte,功能相近,但仅有单、双按键式开关,价格更高,为249和259美元。

 

要小探说,作为连续创业者的Aaron,卖产品并没有靠流行的众筹网站,而是踏踏实实地通过自家网站去了解客户需求,并加以改进。埋头一年多,产品终于面世。Aaron说有信心做到这个行业的领导者,祝福他。

 

硅谷微访谈

 

硅谷密探:当前智能家居市场规模如何?

 

Aaron:智能家居市场很庞大,消费者可能花上2万到20万在上面,价格不菲。虽然当前比例比较小,但像Nest、Sonos、Honeywell或者Ring的门铃系统,都已进入上百万数量的家庭。智能家居这数百亿的市场,却没有出现市场的领导者,只是在不同领域,有不同成功的产品。当中理由或许是,把这些产品连接起来的用户界面(user interface)缺乏。

 

硅谷密探:如何看待苹果、亚马逊、谷歌等三大巨头纷纷进入智能家居市场的表现?

 

Aaron:亚马逊有Echo作为平台后,表现非常成功。整个Echo系统技术很棒,给予不同系统支持,还能够整合不同技术,Alexa可能是最好的电子商务、智能语音控制系统。

 

谷歌打造的Google home和系统也紧跟其后,谷歌在智能家居方面尝试了不同的东西,比如收购设备公司Nest,而Nest又公布了其开源软件Thread。二者比较相似,都算成功。

 

至于Siri,仍比较有限,因为要通过iPhone、苹果电脑,或者苹果电视才能使用。如果苹果想要突破,在渠道上可能需要更多努力。苹果有homeKit,但被消费者接受程度较缓慢,因为它需要硬件中有一种特殊的芯片,这无疑提高了设备价格。消费者并不太关注homeKit,所以大部分制造商也没有特殊硬件能够适应homeKit。我希望他们在这方面能够有所改变,因为这不是必须的。

 

 


 

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