这个来自叙利亚的硅谷导师 愿望是通过创业带给世界和平

 

叙利亚、硅谷、世界和平,这三个词,关联在哪?

 

叙利亚与世界和平或许还好理解,

 

但加上硅谷?

 

是的,这三个词恰好被小探最近采访的一个人联系起来了。他就是国际创业者孵化机构Blackbox的创始人Fadi Bishara。

 

Fadi是一位在硅谷生活了25年的美籍叙利亚人,他的前半生,经历过动荡、血腥和杀戮;来到硅谷后,他做过销售、房屋装修,也做过猎头、非盈利组织。

 

如今,他是硅谷众多创业导师之一,但他的心愿却有那么点不一样:他希望帮助全球更多的创业者,学习硅谷成功的秘密,再带回世界各地,用科技的力量促进世界和平。

 

Fadi近照

 

从销售到猎头

 

“90年代早期,加州经济处于低谷,所以我只能找份简单的销售工作做起”。专业背景为工业工程的Fadi,在1992年大学毕业后,来到加州。

 

当时的他,就像众多大学毕业生一样,希望找到一份跟学业背景对口的工作。然而未果。于是,他选择从销售做起,第一份工作就是卖窗户,卖了6个月。

 

随后,Fadi跟当时的妻子投身房地产行业。前妻是一名建筑设计师,Fadi 则成为了一名房屋装修工,帮助翻修各类房屋。

 

就在装修客户当中,Fadi遇见了当时还是初创公司的网景(Netscape)。网景销售人员告诉他,只要把磁盘插入电脑,就可以连上互联网,还可以下载东西。这对即使学习工程的Fadi来说,也是一件很炫酷的事。他决定,要跟科技发生点联系。

 

做销售的经历和工程背景,让Fadi很快加入一家为创业公司做招聘的猎头公司。Fadi欣喜地认为,“说不定能够从中遇见喜欢的科技公司,这样就能够加入其中,成为一名科技公司的销售了”。

 

1996年,Fadi决定创立属于自己的猎头公司techVenture。初出茅庐的techVenture,如何让不同公司信任并选择它?Fadi说,感谢先前销售的经历,再用一点搜索技巧,让自己能够用“苦劲”拿下一个个公司。

 

在那个年代,输入公司后缀名能够简易获取工程师的联系方式。Fadi拿到工程师联系方式之余,还不停搜索初创公司的融资信息。一旦发现某个公司获得融资后,Fadi通过该公司网站拿到CEO的联系方式,就给他们打电话。

 

“祝贺他们融资成功,且告诉他们,我能够帮助公司找到合适背景的人选。如果需要帮助,请记得联系我”,成功招到工程师后,Fadi才收取费用。

 

为了让CEO们更乐意接到自己的电话,Fadi还把公司选择租在了以众多知名风投机构大本营而知名的沙丘路(Sand Hill Road)上的一个小房间里。“希望他们听到这个地址会感到开心。”

 

遇上第一次互联网泡沫

 

在快速发展的dot com时代,techVenture发展很快,逐渐专注于为创业公司寻找CTO或者主管级别的人才。然而,第一次互联网泡沫来了。

 

仅2010年,美国有210家互联网公司倒闭;2001年美国倒闭的互联网公司为537家……techVenture瞬间没有了客户,因为公司都不需要招人了,求职市场上到处都是工程师。仅剩两家还在招人的是Google和VMware,当时,他们都还是初创公司。

 

科技股表现一泻千里,Fadi当然也逃不开。他告诉密探,最疯狂的时候,可以是今天早上起床赚1万8,第二天起床赚3万。但泡沫一来,买的一些股票,几乎全垮了。

 

即使如此,Fadi并没有选择关闭公司,而是把它放在一旁,自己重新投入职场。

 

Fadi先进入一家非盈利组织工作,帮助残疾人就业。因为家中有两个亲戚是残疾人,所以他更明白残疾人找工作的难度。期间,Fadi为残疾人拉来了如电话客服、质检等小项目的工作。既通过“软磨硬泡”,也加以适当技巧,“比如说服公司,先把小型项目给残疾人测试一段时间,如果做得好,再继续。”

 

就业数据显示,有近75%的残疾人无法就业,以及社会对残疾人就业存在一定的“偏见”:认为残疾人无法很好完成雇主交代的工作。但Fadi告诉密探,实际上残疾人可能对雇主更加忠诚,更有创意,因为他们更珍惜来之不易的工作机会。

 

此后,Fadi还加入了一家人力资源相关的软件公司AIRS 。这家公司不仅出售软件,还帮助培训HR,去如何实现招聘的自动化,更快寻找、处理大量求职者简历、跟不同的求职者同时联系等。

 

这些都进一步强化了他在销售、招聘人才、规划人才策略和跟各大公司打交道的能力。

 

从猎头变咨询 借势再起

 

时间来到2005年,用户产生内容(UGC)火了,像YouTube、维基百科,还有各类博客陆续建立,互联网又开始有了起势,techVenture重新启动。

 

以往积攒的经历、人脉,Fadi并不想浪费,但他决定转换跑道,从猎头公司向咨询公司转型。

 

过去,techVenture帮助不同公司从外部招聘,尤其侧重对A轮以后的公司进行招聘,招聘成功才付费;如今,Fadi为更早期如种子轮到A轮之前的公司提供咨询。包括如何在初创期快速建立核心团队,在人事战略上提出建议等,按小时收费。这样,他能够同时为更多的公司服务。最高峰时,Fadi手下有10个咨询顾问为他工作。

 

Fadi自己也没有闲着,他每个月至少见1—2家公司创始人,为他们做咨询。从2005年到2009年,Fadi一共为42家公司做咨询,其中33家成功退出,剩下有5至6家公司依旧发展良好。知名的就有早期的社交网站Bebo(被美国在线收购)、网络音乐公司Lalamedia(被苹果收购)、社交游戏服务商Zynga等。

 

如何实现转型成功?Fadi告诉硅谷密探(微信ID:svs-007),首先要真正为了对方未来发展着想,这样双方都能获益,无论是招人还是咨询。比如,招来的人要能够跟着这家公司一同成长,而不是在他做了半年后,又把这个人引荐给另一家公司。

 

其次,就是“关系的连接”。在Fadi看来,硅谷一切都是“关系”(Everything in Silicon Valley is connection)。这个“关系”,是一切的基础。关系的背后,意味着信任,意味着承诺。

 

 

 

比如,techVenture的很多客户,都是由一些风投机构推荐的。“一旦这个风投机构觉得我做得好,我值得信任,就会把我引荐给他们投资的其他公司。”

 

Bossygrl是一个帮助年轻女性创业的社区,也是techVenture的客户。创始人eileen gittins说,techVenture对客户业务的思考是整体的。Fadi通过介绍潜在的合作伙伴和销售线索,以及洞察市场发生的变化来增加服务价值。“Fadi是那个当我想要找到非凡人才时,打出‘第一个电话’的人”。

 

在见过众多创始人,也见过众多成功退出或继续发展的公司后,Fadi告诉密探,自己试图总结,到底什么模式更能够让公司成功?他发现,并不是创始人有多好的概念,也不是能够融资多少,而是创始人的行为影响公司最终能否成功。比如是否对待他人(包括员工)友善,是否诚实,是否有长远的洞见等,当然勤奋也很重要。

 

Fadi清楚地记得,Bebo是一对夫妻创业。丈夫来自英国,妻子来自墨西哥。公司最早时仅有4个人,CEO会每天下午为员工煮茶,无论人少还是人多。“CEO总是非常谦卑,在股票上对员工也很慷慨。因为他们对真正关心的东西会在乎,会舍得投入。

 

金融危机催生转行念头

 

伴随着这位创业导师长达半生的,是硅谷近30年来的起落。2008年,Fadi再次见证硅谷经济跌落。只不过这一次,全球金融危机来袭。

 

又一次,公司几乎丧失了所有客户。公司从8个咨询顾问变成了2个,相较于2001年,金融危机下的硅谷,还是有一些初创公司在发展。

 

见证硅谷两次起落,Fadi坦言,确实有点疲惫。好的时候公司收入好,差的时候公司收入差,有没可能从其中一个环节突破,做些什么?

 

2009年,前往欧洲的一次旅游,让Fadi决定再次转换跑道,从咨询转入风险投资。

 

在那次旅行中,Fadi 跟欧洲的一些初创公司交谈发现,创立公司越来越便宜,也越来越容易,但是维持下去却并不容易。因为这些公司,既没有很多资源,也没有见过太多的成功模式。

 

这令Fadi 萌生了一个念头:既然我有很多的外部资源,我也知道如何选择合适的人加入团队,为什么我不去帮助这些公司呢?当然,自己也能够从中获益。

 

Fadi毫不避讳赚钱,但他告诉密探,帮助他人并不是只为了钱。Fadi自己总结的硅谷成功三大秘诀中,其中一点就是“乐于助人”的回馈精神,很多时候前行者给予后来人的这种帮助,当下是可以不求回报的。就好比乔布斯之于当年谷歌的创始人拉里佩奇。

 

剩下的两点是什么?Fadi说,第一点当然是,这里的人不怕失败。为什么?“因为他们从全世界不同的地方来,就算输了,也没人认识他们啊。”说到这,Fadi开怀大笑。而第三点就是Fadi 一直所强调的“关系”、链接

 

回到美国后,Fadi开始创办国际创业者孵化机构--Blackbox。在Fadi看来,Blackbox跟传统的孵化器并不完全一样,它并没有提供长达数个月的场地租借,也没有太多的路演,它只希望用最有效的方式,帮助创业者。

 

Blackbox位于palo alto的办公室,是一个极具“创业”象征的车库。

 

如何帮助创业者迅速成长?这就是为期两周的Blackbox connect试图解决的问题。Blackbox通过全球筛选出十余支创业队伍,让团队的两名核心成员来到硅谷(一般为CEO、联合创始人)上课。

 

在为期两周的活动里,创始人需要参与的课程包括,与投资者联系、风险资本的基础知识、如何构建核心团队,招聘和扩展等几个模块。并跟来自不同领域、行业的佼佼者交谈。“这些人一般是硅谷同领域的专家、最好的导师,他们走过类似的路。因此,创业者知道如何向这些人学习,帮助公司解决问题,让公司从2人、20人,走向200人。

 

五年多的时间里,Blackbox connect已举办了17次。全球超过250家初创公司,300名创业者来到硅谷,参与Blackbox connect。Fadi告诉密探,91%的公司继续增长,43%的公司在参与活动后获得了下一轮的融资。

 

 

Fadi 在Blackbox connect 上跟14个国家学员在一起

 

如今,业界大公司也纷纷成立孵化机构或者创业社区。在Fadi看来,Google的创业社区,面向全球,心态开放拥抱一切的创业技术,是很好的合作伙伴。至于其他公司,比如Facebook的FbStart ,更侧重于跟自身社交平台的对接;IBM的Bluemix 侧重于APP,还有ioT等相关领域,各有特点。

 

但不管什么公司,Blackbox寻找合作伙伴,是看中他们对长远创业生态的改变,而不是为了短期利益去孵化初创公司。2015年,Blackbox获得了谷歌创业社区颁发的“最佳伙伴MVP奖”。

 

为什么从全球筛选创业团队?这跟Fadi的个人经历密切相关。

 

上个世纪80年代初期,叙利亚发生了一场大屠杀,这至今被认为是阿拉伯世界最惨烈的屠杀案。当时叙利亚军队在Hama进行的大屠杀,导致一万至四万人死亡,多数是无辜的民众。这里面,就有Fadi的高中同班同学。Fadi 看见自己班上的同学从35个人变成了12个人。

 

Fadi 坦言,自己是幸运的,全家人当时能够移民来到美国。但他清楚记得暴力所带来的伤害。他告诉密探,如果帮助不同地区的创业者获得成功,或许创业者就能够为这个地区的人们提供一种路径启发,告诉他们,可以通过创业,寻找另一种生活的可能性。而不是当生活过于沮丧,积攒已久的怒气一旦爆发,就只剩戾气与杀戮。

 

Blackbox的参与者、报名者来自世界六十多个国家,像以色列、巴基斯坦、土耳其,黎巴嫩、拉丁美洲等国家都有参与者进来。Fadi希望,这些参与者能够吸收最好的硅谷经验,然后回到他们的国家,帮助其他人更好地创业。

 

Fadi 说,自己并不排斥对硅谷一些成功模式的模仿。在他看来,更在乎创业者为什么而创业,在乎创业者为什么想要解决这个问题,并如何专注地执行下去。“要看你内心在乎的是什么,而不是只为了金钱而创业。”

 

只要打开Blackbox 的官网,在个人介绍栏里,就能看到Fadi写的愿景:通过为创业者创造条件,让世界和平。

 

 

 

Fadi 在办公室的后院

 


 

要小探说,跟Fadi 对话好像行走在历史与现实之间,不少观点倍受启发。现在,国内读者的机会来了,能够一次性见到Fadi并和众多硅谷导师进行对话。

 

4月8日,Blackbox 跟华南设计创新院联合举办的国际创业汇将在广东东莞举行。作为本次活动的媒体合作伙伴,硅谷密探获悉,感兴趣的读者可以报名参加5位硅谷创业导师主题演讲+联席论坛,3月13日起开放售票。

 

此外,所有创业团队可以免费报名参加,争抢10席跟硅谷导师一对一见面机会和2个进入今年夏天在硅谷举办的Blackbox  connect机会。

 

 

 

更多活动报名信息,请参见BlackboxHub 中国官方微信。

 

 

 


 

 

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