uBeam宣称的同时给数个设备隔空充电的技术,是真是假?

2011年,一次备受科技圈瞩目的大会——D9 Conference(D9即District 9第九区)在加州召开,诸多科技界知名人士,包括谷歌、苹果、微软、推特、Nextflix乃至迪斯尼等大型企业的CEO和高层管理人员全部参与。

 

会上一家新成立不久的startup引起了广泛的关注和讨论。这家初创公司叫做uBeam,由两个宾夕法尼亚大学毕业生Meredith Perry和Nora Dweck创立,正在研发可以同时给数个电子设备比如手机、电脑和电视等“隔空”无线充电的技术。

 

 uBeam 两位创始人在会议上解释他们的技术

 

工作原理

 

相信每个人都曾经遇到过这种情况——出去玩一天,智能手机没带USB线,一整个下午就“与世隔绝”了(爸妈疯狂打电话以为我被拐了我会说?);去图书馆自习,忘记带电脑充电器,只好再走20分钟回宿舍拿,心里的懊恼情绪就别提了(没错我每星期要这么干一次)。

 

uBeam要推出的,就是这么一款“无线充电站”产品。这套产品包括一个充电站(发射器)和一个电池转换器(接收器)。充电站自带插头,插进插座里就可以向外发射高频超声波;电池转换器可以把超声波转换为电能存入电子设备。

 

理论表明:把超声波积淀到一个设备上,该设备能将运动的空气分子的动能转化成电能;在能量传输的意义上,这是可能的。

 

根据Perry的介绍,充电站放置得越高(比如天花板上)则效果越好,释放出的超声波因为超出人类听觉范围,所以不会有噪音,并且无线充电的速度与有线充电相差无几。

 

此后,uBeam又宣布他们的技术可以同时给数个设备无线充电,最大充电范围可达10米,差不多能覆盖一整个中型客厅。你还可以把手机放在口袋或者钱包里到处走动,充电在不知不觉间就完成。

 

                

 

uBeam的初次登台亮相惊艳众人,接下来顺利筹集到2300万美元风险资金,并且招兵买马快速扩充,立志要“铲除充电线”。各大主流媒体纷纷给予报道,对其充满希望。

 

受到质疑

 

但是风光一段时间后,关于uBeam的画风一转,其公司团队和技术开始受到质疑。

 

首先在2012 年,uBeam另一位联合创始人Nora Dweck将Perry告上了法庭,理由是Dweck认为自己才是 uBeam 的发明者。团队内讧问题那时便已显现。

 

然后是从uBeam公司离职的前技术工程副总裁,Paul Reynolds,开了个博客专栏专门爆料,称uBeam“兜售给投资人和媒体的东西比他们正在研究的早了好几年”,意思就是uBeam宣称的技术根本还没研发出来,甚至“毫无可能研发成功”。另一个离职员工和一位第三方中立人士确认了Reynolds在超声波领域的权威性,但并没直接评价uBeam。

 

时至今日uBeam最初的创始团队已经全部离开该公司,甚至很多人都没有对所持股票进行行权。Reynolds说,“我没听闻任何一位在我之后离职的员工对股票行权。有些人在行权期到达前2两个星期都坚持不住离职了。”

 

前不久公司CFO在刚上任一年后也辞职,她本来是主管人力资源的。这让我们怀疑uBeam公司内部到底是怎样的氛围和发生了什么。

 

另外关于uBeam研发的技术也持续受到质疑。疑点有以下几处:

 

1. uBeam把之前声称的最远10米充电范围又改口为最多4米;并且无线充电时设备不能受到任何阻碍,比如放在兜里、电脑包里都是不可以的。

 

2.该公司从未在任何同行评审期刊上发表过文章。(在这种期刊发表文章可以大大增强说服力。)

 

3.又是来自Reynolds的爆料,指出uBeam无法解决这种隔空充电“能效比”问题。根据uBeam宣布的最大无线充电范围和超声波的频率,超声波会快速扭曲变形并发散热量,最终真正被利用的电能,远远少于为了实现“无线”而耗费的电能。

 

4.最为致命的是:uBeam时至今日都没拿出过一个产品模型做过公开演示。这也让质疑的声音越来越大:你要是有干货,肯定早就迫不及待亮出来才对啊!这样遮遮掩掩只能说明心里有鬼。

 

又一家Theranos?

 

uBeam联合创始人Perry一直以来行事高调。她喜欢代表公司到处演讲,宣称公司的技术要改变科技影响社会。《财富》曾经刊文发出疑问:Perry会是下一个乔布斯吗?

 

Perry举行过一系列媒体巡回演讲,持续夸大uBeam能起到的作用和效果。就在数月之前,她还宣布未来公司的技术能实现数据隔空无线传送,同样是通过超声波。

 

有员工质疑,她这样夸大事实,究竟是故意的,还是确实不了解目前该技术面临的瓶颈。

 

 uBeam创始人Meredith Perry

 

最近血液检测公司Theranos的丑闻占据各大媒体头条,这家曾经估值90亿美元的公司被怀疑完全是由谎言撑起的。uBeam有一位匿名员工认为uBeam和Theranos“非常相似”。Perry和Theranos的美女CEO伊丽莎白·赫尔姆斯一样善于对公众和媒体讲故事并描绘出美好的图景。不同点在于,Theranos至少曾经和连锁超市药店Walgreens达成合作,而uBeam那些传言合作的咖啡厅、医院和餐馆无一成真。

 

Reynolds说,“我对这家公司再也不抱幻想”。“没有人来核查过整个公司内的生态系统。大笔大笔的钱被烧掉。如果你不在那里,你无法想象那里的一团乱麻和透顶糟糕。它的整个系统都已腐烂,需要有人站出来说出真相。”

 

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