两个漂亮妹子,立志要拯救最贫困地区的数百万婴儿

你可曾被下面这些照片震惊?

苏丹,一个孩子因饥饿和疾病奄奄一息,一只秃鹫已经把他看成口中的美食。

 

 

尼日利亚,生病的婴儿得不到治疗,无助的妈妈只能哭泣。

 

 

南非,新生的婴儿缺少人看护却被残忍杀害。

 

 

这只是我们选取的最“轻微”的三张照片,更多残酷的场景实在不忍也不能放出。

每一年,都有300万婴儿在出生一个月内死亡,98%的死亡发生在发展中国家,其中超过100万发生在非洲。

而最令人痛心的是,大部分的死亡原本都是可以预防和避免的。然而因为非洲,尤其是撒哈拉以南的非洲和东非地区,资源极度匮乏,很多成年人都要为了生存苦苦挣扎,这些最弱小、最该得到关怀和保护的婴儿,反而暴露在最大的危险中。

这些地区大部分的医院,尤其是儿科,都面临着设备和人力的严重紧缺,导致新生儿在出生的前几天——他们抵抗力最弱的时间段,往往得不到足够的保护和照顾,当危险信号出现时也无人关注,错过了最好的干涉和治疗时间而死去。

简陋拥挤的医院

 

 

大批病人麻木等待,却难以见到医生护士的身影

 

 

原本这些弱小的生命只能一个个被黄沙掩埋,最终汇聚成一个抽象的死亡数字。然而现在,这两个远在美国的美丽姑娘,却隔着重洋听到了他们的求救呐喊,决心致力于保护这批最贫穷的地方的最弱小生命!

这两个姑娘,Sona Shah和Teresa Cauvel,都是哥伦比亚大学生物工程专业的学生。她们希望可以利用美国先进的医疗科研力量,去帮助那些最缺少医疗资源的落后地区的人们。于是她们成立了一个医疗科技公司,叫做Neopenda。公司的宗旨就是——提高落后地区的新生儿——这个星球上最弱小的一个群体的存活能力。

 

 

花了一年的时间,她们在非洲走访那些偏远地区的医院,调查那里的婴儿生存状态,再回到美国寻找医疗和科技资源,制定解决方案。

终于,他们提出了一个极富创意的办法,研发出一款新颖的产品。

这个产品名字也叫Neopenda,是一个简单的、低成本和低耗电的婴儿穿戴设备,如一顶帽子一般可以戴在头上,并持续监测婴儿的主要生命体征,一旦发现异常便会第一时间发出警报。

Neopenda内置了特殊的传感器装置,可以检测婴儿最重要的四项生命体征:

  1. 心率
  2. 呼吸速度
  3. 血氧饱和度
  4. 体温

一个早期的Neopenda模型

 

 

这顶特殊的“帽子”小巧简单,经过反复的测试验证,证明它达到了和医院专用的血氧定量计同样的精准度。下一步,Sona和Teresa需要做的,就是大量降低它的生产成本,可以大规模供应给那些资源最匮乏、最贫穷的地区的医院。他们已经和东非乌干达的一家医院展开合作。

乌干达是联合国发布的世界上最贫穷的国家之一,这里大部分地区的人们难以享受到基本的医疗服务。平均每万人才拥有一个医生和5张床位,医疗资源极为紧缺。每一年,60万新出生的婴儿难以得到有效的医疗保障。

在乌干达的St. Francis Mutolere 医院儿科里,她们给数十个新生婴儿带上“帽子”,“帽子”会实时传送各项生命体征数据给一台安装了Neopenda软件的电脑,一旦监测到特殊情况,电脑就会立刻发送警报声提醒医生和护士去查看婴儿。

 

 

Sona在这家乌干达医院和医生护士一起查看新生婴儿。

 

 

“帽子”发送给电脑软件的婴儿生命体征数据。下图中是8个婴儿的四项体征数据:心率,

呼吸速度,血氧饱和度,体温。

 

软件同时也可以查看婴儿在一段时间内的体征数据变化:

 

 

医生和护士可以设置这些数据的安全点“临界值”,一旦实际测试结果高于最高临界值或者低于最低临界值,Neopenda就会发出警报,督促他们去检查婴儿状况。

 

 

Neopenda使用美国联邦通信委员会认证通过的低能量蓝牙讯号发射器,确保对婴儿娇嫩的身体是安全的。同时配备了简单易懂的安全手册。

和乌干达医院的合作仅仅是开始的第一步。

 

 

Sona和Teresa希望可以在快至三年的时间里通过大规模量产降低这个产品的成本,使其可以在全球的最贫困地区的医院里给新生儿使用,给这些小天使们带去生的希望和力量!

 

 

但是目前她们面临着很多困难,首先是非洲这些国家的相关审批部门工作流程难以预计,需要的审批时间可能很久甚至不批准这项产品的使用,这也许使得她们的辛苦努力付诸流水。因此Sona和Teresa也通过重重朋友关系找到乌干达的政府医院部门人士来帮助通过审批。

此外,她们还在抓紧时间继续改进Neopenda的准确性和安全性,确保它对婴儿不会造成一丁点伤害。这个反复测试、改进、验证的过程也可能需要很长一段时间。

最后,她们的公司面临着很大的资金缺口。两个姑娘四处寻找投资人和援助,也在Kickstarter上发起了众筹。她们希望能筹集四万美元来更快推进产品的临床验证和批量生产,目前已经筹集三分之一有余。

Sona和Teresa仍然在辛苦奔波的道路上,想到可以大大提高每年数百万婴儿的生存率,他们就充满希望,不辞劳苦。

让我们为这两个善良有爱心又努力的姑娘点赞!如果你愿意支持她们,也可以在Kickstarter的众筹页面给她们捐一点款。

Kickstarter链接:https://www.kickstarter.com/projects/neopenda/neopenda-wearable-vital-signs-monitor-for-newborns?ref=category_featured

 


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