像盖茨和扎克伯格一样,拉着室友创业的这位音乐人做起了科技创业

 

一个好汉三个帮,伟大的事业需要好队友的援助共同完成。有趣的是,不少IT领袖在寻找好帮手的时候,都第一个想到了室友。

 

四十多年前,鲍尔默是微软创始人比尔·盖茨的室友,盖茨拉着他退学共同创业,在鲍尔默极强的销售能力的推动下,微软做成了世界巨头,鲍尔默还一度成为微软的总裁、CEO。

 

(比尔·盖茨和鲍尔默)

 

十多年前,扎克伯格开始捣鼓社交网络,并把他的室友莫斯科维茨等人拉进Facebook,莫斯科维茨成了Facebook首任CTO,辅助小扎创建了这个社交帝国,后来也成了亿万富翁。

 

(莫斯科维茨和小扎)

 

“室友创业,共同致富”的佳话还有很多,而在纽约,有三个小伙子,他们也是大学室友,后来一起创业,并一路来到硅谷打拼,为了共同的理想勇往直前。

 

 

今天,跑得比香港记者还快的探长独家采访了这个团队Tone Tree,三个稚气未脱的小伙子,带你看看新时代的90后室友创业。

 

(从右到左:CEO Brain Cook、CTO Ronald Sardaria、CMO Max Escaler)

 

Tone Tree的团队非常年轻,目前也就只有互为室友的三个人。CEO Brian的专业是音乐,大学里也玩过一些运用科技的互动音乐表演。当时,有一栋大楼正好要开业,Brian受邀来写一首歌庆祝,他脑洞突然打开, 想到能不能通过投影把这栋大楼变成一组虚拟的架子鼓,在大楼的窗户、露台等地方放些感应器,然后通过触发这些感应设备来发出不同的音,形成旋律。最后,这次表演非常成功,也让Brian看到了音乐结合科技的魅力。

 

(Brian是不是很有文艺范儿呢)

 

Brian觉得互动体验的概念可以做更多的事,于是就拉上了自己的好室友Ronald和Max,两个计算机专业的学生,开始做他们的产品OAK。他们最早的想法是做一个便携的音乐制作工具。而到了今年4月,他们的产品OAK第一次从音乐转型到适用更广的领域。

 

先来看看OAK是个什么东东

 

OAK是一款能把任何平面变成音乐工作室和游戏展场的AR(增强现实)产品。你需要的只是一张桌子和一部苹果手机。

 

 

OAK套件包括一个手机支撑架和游戏装备,游戏装备包括各种游戏卡片、小飞机(互动游戏模型)还有带二维码的音乐按键等。

 

使用方法很简单,把OAK通过配套app和手机连接,通过摄像头来探测前方物体的移动,然后搭配OAK的游戏设备来体验虚拟世界的游戏。

 

使用宇宙空间探索应用套件(The Explorer Kit),你可以拿着小飞机,通过手臂移动改变方向,而在app中,你可以看到飞机玩具穿梭在虚拟太空中。

 

 

使用游戏套件(The Game Kit),把卡通人物卡片放在桌子上,你就可以和好朋友“大战”,只要按卡片上的不同部位,app中就会显示卡通人物做出各种攻击动作,是不是比手柄操控有趣多啦?这让卡牌桌游变得更加生动有趣,或许会吸引孩子们去玩。

 

 

另外,使用摇滚大师应用套件(The Rockstar Kit),你只要在OAK手机撑架面前摆上“音乐按键”,就可以弹出美妙的音乐,随时随地来一场即兴演唱会~

 

 

另外,OAK还有开发者套件(The Developer Kit),开发者可以通过配套软件和一个辅助开发的六面体进行AR应用的探索。这是硅谷硬件创业者的流行玩法,他们希望更多的人加入到开发社区里,把硬件做成一个平台,吸引有能力的人创造出更有价值的应用,从而也带动硬件的销售。

 

(谈到开发者套件,CTO Ronald根本停不下来)

 

所以,OAK是通过什么原理实现的呢?

 

OAK采用了计算机视觉专利技术(Patented Computer Vision Technology),能够还原手机前面的场景。你可以注意到,支撑架右边有个镜子(镜子右下角的16个点是Tone Tree的logo),它可以将图像反射到手机摄像头。另外,OAK还配备了一些名为“腾图”的套件(就是这些带有二维码的东东),这些简单的卡片、塑料玩具,能够用来控制虚拟世界。支撑架上还有个激光器,能够检测用户什么时候在与“腾图”交互。

 

 

不过,目前OAK只适用于iPhone 6以上、iOS 8以上系统版本的苹果手机,三位小伙子还在开发能支持安卓系统的OAK二代。

 

做不一样的AR产品

 

AR(增强现实)是近年来最火热的创业领域之一,许多大公司以及初创公司都把注意力放在了AR眼镜及其应用的开发上。譬如,微软的HoloLens项目,研发成本非常之高,而其售价也让普通消费者望而却步,几千美元的设备不是一般人愿意购买的。

 

(微软的HoloLens)

 

而几个月前,Pokemon Go的爆发,让人们看到基于地理位置的AR应用或许是个不错的想法,这也是一项做得更轻巧的AR应用,但它只是一款游戏而不是一个平台。

 

(Pokemon Go没什么进步,让不少粉丝失望了)

 

那么,我们这三个小伙子想要做的,则是一个贴近普通消费者的AR平台。他们希望自己的硬件产品是很小巧便携的,用户只需要一台手机就能配合使用,这就可以降低购买门槛,目前产品的售价是59美元。而同时,他们希望提供基础的硬件和开发工具,让粉丝们一起来开发新的应用,让更多新鲜想法注入到这个AR平台中,避免像Pokemon Go这样迟迟不更新迭代,从而浪费大把用户资源。

 

从大学宿舍走出

 

带着这些想法,他们从大学宿舍走进了英特尔的教育加速器,并获得了英特尔的投资。在那里,他们获得了英特尔高管级别人物的指导,并不断优化产品。加速器的资源也帮助他们在创建公司时少走了不少弯路,法务、财务、融资等麻烦事的帮助对于这个年轻的团队来说非常重要。

 

(英特尔教育加速器,右二为Brian)

 

而走出孵化阶段的他们,从纽约来到了硅谷这个创业公司的大舞台,依然是三个人的团队,依然是住在一起,三个人各司其职。Brian主要负责产品,而Ronald全全负责了硬件和软件的开发,Max则从码农转为销售,在线上和线下拓展客户。

 

(最早联系密探的也是CMO Max)

 

用户最喜欢的是什么?

 

和许多硬件创业者一样,这三个小伙子也在Kickstarter上对OAK进行了众筹,获得了接近4万美元的筹款,预计在2017年8月正式发售寄出。

 

从目前用户的反馈来看,他们现在最火热的应用是桌面游戏。AR给了桌面游戏全新的活力。对于普通的桌面游戏,卡牌功能就是印上去的那些,没有什么可扩展性。但对于Oak的卡牌,你是可以升级的,赋予它更多的功能,达到不同的AR呈现效果。

 

 

譬如,传统的Pokemon卡牌游戏,你只能分别用一张皮卡丘和一张雷丘来代表小精灵的进化,而Oak的卡牌你就只需用一张牌代表,让其AR效果呈现不同的等级和进化效果即可。

 

Brian表示,预购他们产品的人有不少都是酷爱卡牌游戏的小朋友、技术宅。看来,轻量级的AR应用从游戏角度切入是个稳妥的选择。

 

 

采访结束后,三个小伙子有说有笑肩并肩离开了我们见面的地方。或许,在他们心中,从室友成为朋友,再成为创业的战友,为着同一个目标努力的过程,会是他们青年时代最宝贵的回忆。

 

 


 

 

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