特斯拉股东大会召开——埃隆·马斯克讲述那些年不为人知的特斯拉秘史

位于美国加州的电动车公司特斯拉(Tesla Motors)本周二在硅谷的山景城(Mountain View)召开了年度股东大会。总结一下就是——这次股东大会回顾了历史展望了未来;承认了特斯拉在发展过程中走过的弯路犯下的错误;还充满了对合作伙伴和员工的致谢。最后,CEO埃隆·马斯克(Elon Musk)还发表了一下他对别的科技巨头们的看法。下面我们就来看一下,本次股东大会到底都透露了哪些,特斯拉十三年发展历程中不为人知的秘史。

 

 

此次长达三个半小时的会议主要由特斯拉CEO埃隆·马斯克和CTO Jeffrey Straubel主持,其他特斯拉主要高管层也都参会,讨论了一系列特斯拉曾遇到的问题和麻烦,包括其创立早期遇到的现金流匮乏、以及今日SUV车型Model X遇到的软件和车门问题等等。

 

特斯拉 CTO Straubel

 

特斯拉难以成功

 

马斯克说,在和其他工程师一道成立特斯拉时,他认为特斯拉只有10%的可能性成功。回想早期创业阶段,马斯克说“完全不知道我们在干嘛”并且“毫无线索怎么去做”。马斯克说他当时想自掏腰包承包99%的A轮融资,因为他觉得特斯拉成功的概率如此之低,不应该浪费投资人和他的亲朋好友的钱。确实,当时特斯拉不被看好,吸引投资非常困难,初始投资很多来自于马斯克的朋友和他弟弟。插一句话,小探一直很敬佩埃隆·马斯克的原因之一就是他敢于把自己的大部分资产投入自己的创业公司,和公司甘苦与共。曾经在特斯拉和SpaceX陷入困境时,马斯克把自己银行里最后的存款都拿出来付员工薪水,结果连房租都付不起,已经收拾包裹打算睡到岳父家地下室了。

 

 

Straubel补充,其实早期的特斯拉员工们也都和CEO有同样的想法,认为公司面临巨大风险,不过他们认为“承担风险是值得的”,如果可以对世界做出正面影响和贡献的话。

 

马斯克接着谈到,这些年公司犯下了很多错误,不过这都是因为他们“又蠢又傻”(这自黑也是努力……),而不是因为他们动机不纯——“我们一直都持有正确的动机,我们只说那些我们坚信的事情,即使它们看起来简直是妄想。”

 

第一款车犯下的种种错误

 

特斯拉的成立是基于一些错误的准则,“结果被证明极其愚蠢”。马斯克喜欢参照一条时间线,由他2003年遇到Straubel开始直至今天。在这一漫长的阶段里,他曾犯下的第一个错误就是认为特斯拉的第一个车型,Roadster,可以围绕AC Propulsion的核心技术来打造。AC Propulsion是一家位于南加州的创业公司,十多年前在电动车领域具有领先技术。(Roaster后来成为全球首款量产版电动敞篷跑车,美国售价约为10,9000美元,和保时捷不相上下。)

 

Roadster

 

可是,AC Propulsion的技术无法被复制和商业化,部分原因是他们车辆的信息系统是模拟信号,而非电子信号,所以工程师们必须重写所有涉及到的代码;另一个原因则是因为AC Propulsion的电池组通过空气降温,但是当电池组给电动车提供能量时这样的降温方式远远不够。所以后来特斯拉把Roaster的电池组改为液体降温。

 

马斯克开玩笑说一开始他和Straubel想做的都是电动飞机,直至今日这也是他们的一个终极愿望。

 

特斯拉犯下的另一个重大错误就是想着把AC Propulsion的技术塞进一辆现有的汽车(此处特指Lotus汽车)身体里就成。(Lotus莲花汽车是英国著名跑车品牌与法拉利、保时捷一起并称为世界三大跑车制造商。)结果,非要把AC Propulsion的技术和Lotus的小型车身结合,造成了重大问题——比如电池组体积庞大,所以特斯拉必须把Lotus车身拉长;此外,Lotus还没法使用空调系统,因为它原本用的是煤气发动机,于是特斯拉只好重新设计空调系统。

 

后来证明,这么“填鸭式”的组装思路根本不是个好主意。在把燃气型轿车改装成电池发动型使得Lotus之前取得的所有碰撞测试和安全测试成就全部作废。

 

最终,特斯拉只应用了6%到7%的来自AC Propulsion的技术,和Lotus的车身设计。Straubel补充说,“我们需要全新的悬浮系统和全新的刹车。”马斯克打了个比喻,把Roaster的开发过程比作建造一栋房子,相比于从一片废墟中开始下手,特斯拉一开始却想买下一栋已有的房屋,然后对它作出修改。然而想“偷懒”的结果就是他们除了地下室的一堵墙,不得不重做房子里的一切东西,实在得不偿失。

 

这种技术大杂烩导致早期的Roadster出现严重问题,想必了解特斯拉早期历史的都知道当时特斯拉一再推迟Raodster的出货时间,因为新的问题不停出现,后来出货后客户也反馈遇到很多麻烦。股东大会现场还有一个插曲:一位早期Roadster车主问了马斯克一个问题,马斯克的回应是对这位车主做出道歉,为他很可能经历过Roadster出现的的各种技术问题。

 

马斯克现场还分享了一段趣事——当时他给谷歌的联合创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林提供一次早期Roadster试驾,然后那辆车根本没法跑出16公里每小时以上的速度(美国高速路平均速度为100公里每小时)。马斯克说他当时急红了眼,“我向天发誓这辆车可以跑得比这个速度快得多!”然后谷歌的两位创始人“表现的足够友善,他们向公司投资了一丢丢钱,虽然他们经历了世界上最差的一次产品演示。”

 

小插曲:谷歌的两位创始人和埃隆·马斯克后来成为好友。马斯克在硅谷没有买或者租自己的房子,但是他每星期都有一半时间在硅谷度过,晚上就向这些朋友打电话四处寻找一张睡觉的床。而拉里·佩奇家总是会提供一张的。后来在特斯拉经历重大危机难以维系时,谷歌也表示愿意以数十亿美元收购特斯拉。不过后来峰回路转,特斯拉奇迹般起死回生。

 

Roadster的艰难面世

 

2006年一次发布聚会上,马斯克和Straubel公开了Roadster。然而,现场潜在的目标客户们一整晚都在试驾这辆车,因为过度使用,这辆车报废了。随后小组成员们只好偷偷向车里灌冰水以冷却电池组。

 

早期Roadster车型遇到的最大一个难题是其传动装置不起作用。马斯克回忆,这辆车通过了所有联邦规则,但是仍然“一点都不安全,它无时无刻不在出故障,并且实际上根本没法开。”而且车子还总是卡在第二档。当时下单的顾客们也是真爱啊。特斯拉设立在硅谷还是很明智的,这里的人愿意接受和拥抱创新科技,哪怕它开始一点都不完美。

 

 

此外,Roadster的技术问题一部分也是来自其外包的缓慢的生产过程。在传统汽车行业,汽车零部件供应商们遍布全世界,汽车零件发货过程可能要耗时数月,汽车生产商们在长达半年的时间内都难以知晓某个部件是否出了问题。这说明汽车生产商可能会连续数月都在出售有故障的车辆。因此汽车召回是很常见的一件事。

 

2008年到2009年,特斯拉决定重新设计整个工业生产流程——重启汽车设计、所用技术、更换供应商名单、将很多技术部分带回自家生产。Straubel说,我们当时被流行观点误导,以为亚洲生产的任何东西都更好更便宜。

 

一开始特斯拉决定从泰国一家生产BBQ的供应商处购买电池组,但是技术层面和组织层面的难题无法逾越(马斯克传记中对此部分有详细描述,特斯拉和亚洲工厂的生产理念产生了巨大分歧。)于是2008年,特斯拉开始在自家位于硅谷San Carlos的小工厂里制造电池组。这个决定引起外界一片惊愕,马斯克说,“人们认为在加州生产东西简直是疯了。”考虑到加州昂贵的地价、物价和人工成本,当时这看起来确实是个疯狂的决定。

 

直到2009年底,特斯拉销售Roadster终于开始获得毛利。此前他们售出的每辆车都在亏钱。

 

未来展望

 

马斯克为什么要回忆这些不太光彩的特斯拉秘史呢?部分原因是他希望那些想做出新东西的创业者们知道,在一片他们没有经验的领域创业,他们肯定会犯错误,但是仍然可能成功。

 

相比十年前的风雨飘摇,特斯拉今日已经稳定得多。不过这家公司最近的车型仍然面临一系列主要的技术难题。尤其是Model X这款SUV。马斯克承认,Model X的鹰翼门(特斯拉独有的车门设计)控制软件一直难以管理。不过他接着说,“我们几乎快要实现目标,让车门好用起来了。”他认为大概还需要一个月,Model X的车门就会做得比普通车门好,不过现在还没到这一步。

 

特斯拉Model X

 

特斯拉的鹰翼门设计

 

特斯拉这种高空飞行式的运营风格仍然是公司核心。这家公司至今仍然承担着巨大的风险,运营的仍然像家反应迅捷的创业公司。虽然它事实上已经成为一家市值超过300亿美元的上市公司,成为华尔街的心头爱。目前我们不好判定特斯拉这种状态是祸是福,不过特斯拉到目前为止一直非常努力的求生存。

 

这家公司的下一步目标是:建设世界上最大的电池工厂,发布一款主流的电动车,销售能用于建筑和电网供能的电池。听起来不太激动人心是吧?不过这些年特斯拉一步一脚印走过的路、学到的教训——调整错误、重新设计系统、达到目标所付出的漫长时光,很可能支持它实现这些切实的目标。

 

特斯拉位于加州的工厂

 

本文参考自Fortune。如需转载,请注明链接:http://www.svinsight.com/reading/detail/tesla-shareholder-musk-history.html。

 

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