最新消息:SpaceX成功回收火箭创造历史!

就在两个小时前,美国东部时间下午4点43,SpaceX公司成功在佛罗里达州的Cape Canaveral发射了一艘Falcon 9(鹰隼9号)火箭,为国际空间站送去7000磅物品补给,和一个可充气式空间模块(NASA太空载人航行的最新试验产品)。

 

 

然而这根本不是重点,最重要、最具有历史性的时刻是——SpaceX成功把火箭回收降落在茫茫大西洋中一艘遥控船里!这一刻,所有观看实况直播的SpaceX员工脑袋中都是一片空白,随即爆发出震耳欲聋的欢呼声。

 

当火箭缓缓落在船上,任务控制中心的所有人不约而同唱起了“U-S-A!U-S-A!”有人欢呼大笑,有人热泪盈眶。

 

这艘遥控船有个有意思的名字叫“当然我还是爱你”,可能是暗示SpaceX在无数次失败后仍然对火箭回收抱有的坚持和信念。硅谷“钢铁侠”Elon Musk创办的SpaceX作为第一家进入火箭发射和太空探索领域的商业公司,从创立起就打算依靠大幅度削减火箭发射费用在这个以往只有大国家才能参与的市场中立足,这次史诗意义的回收成功使这个目标更可实现,并且很可能要在这个市场掀起巨变。

SpaceX官方Twitter,文字内容:Falcon 9的第一阶段箭体刚刚降落在“当然我还是爱你”遥控船上。Dragon号已经按预定到达轨道。

 

为什么坚持火箭回收具有重大意义?

 

Falcon 9火箭是一只与众不同的鹰隼。

 

大部分火箭成本在数千万乃至数亿美元,然而在发射后就会被当做垃圾扔掉。当它们所携带的物品进入地球轨道后,火箭本身往往坠入海底被人遗忘。

 

然而在本周五成功把Dragon航天器送入太空后,这架长约229米的Falcon 9火箭有一半身躯会回到地球。SpaceX希望可以使其降落在大西洋中一艘遥控船上。

 

“当然我还是爱你”遥控船

 

2015年SpaceX进行了三次类似的尝试,然而无一例外火箭与遥控船发生碰撞然后爆炸。第四次尝试甚至都没来得及发生,因为火箭发射不久就在空中爆炸解体。

 

这几次尝试大大降低了SpaceX的士气和信心,他们甚至在其中一次发射行动的新闻稿中写到,“我们根本不期待一次成功的降落回收。”(翻译:这件事实在太难、太难了,我们觉得火箭在尝试降落的过程中就会炸成碎片。)

 

然而这次,他们成功了!每一艘Falcon 9火箭成本是六千万美元,这家公司证明了他们可以回收火箭的一部分,然后可以对其进行清洗和填充燃料然后再发射。这对航空行业来说实在太震撼了!

 

因为这次成功打开了一个新时代的大门——太空航行的花费会巨幅减少。毫不夸张地说,这大大增加了人类探索太空的雄心,甚至可以开始考虑殖民月球、火星和别的星球。

 

Elon Musk曾经说过,如果他的火箭回收计划被证明为可靠并且可重复的,那么太空航行的花费有可能降低到现在的百分之一。

 

当然现在就要实现这个目标仍然言之过早,因为首先,他们要证明回收的火箭体可以没有任何隐患地被重新利用。然后他们要再次发射这枚火箭并再次回收——反复重复该过程。

 

然而,这次成功的回收把SpaceX所进行的革命性的科技工作往前推了一大步,这必将被铭刻在SpaceX和航空行业的历史上!Elon Musk希望有生之年能够在火星上退休,这一刻听起来这不像梦想,而是一个可实现的目标。

 

本文参考自Tech Insider,原文链接:http://www.techinsider.io/spacex-rocket-landing-ocean-success-2016-4。


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