Snapchat秘密收购3D成像公司Seene,意欲如何布棋?

我们刚刚得知,著名社交应用Snapchat在数月之前悄悄收购了3D成像应用开发商Seene(也被称为Obvious Engineering)。

 

 

Seene让用户只需通过一个简单的智能手机摄像头,即可在手机上生成3D模型。Snapchat收购Seene,使得自己能推出一项全新的3D照片功能,也是在为以后虚拟现实社交项目做准备。

 

 

收购细节

 

据内部消息,相较于Seene的终端客户产品,Snapchat对Seene的电脑视觉技术和工程师团队更感兴趣。而Seene对此项收购也颇为满意,有科技媒体也指出,“像Seene这样一款App,我们看不到它大规模扩展的道路和前景,它最好的出路莫过于投入一家大企业的怀抱。”

 

Snapchat就是那家合适的“大企业”(至少对于Seene来说),而Snapchat持续的对新事物的追求——以使得用户保持粘性和分享新鲜内容——是决定一个社交平台生命周期的关键。

 

 

Seene的工程师队伍由其联合创始人和CTO,San Hare所领导,他的博士研究方向就是集中于电脑视觉领域,具体到游戏中的技术实时应用。Hare的LinkedIn页面介绍说“Hare在关于运动结构和3D成像结构方面的移动领域视觉技术有着很深的积累”,此后他开发了Seene的主要功能,并且目前“我们还有更多的研究成果还没正式发布,如果你对此感兴趣可以联系我。”

 

Seene被收购后,其分布在伦敦和美国的团队成员会搬迁到洛杉矶,即Snapchat总部所在地。但是并非所有的原Seene员工都会加入Snapchat。

 

此外此次收购的价格也很低,并且是一次现金加股票收购(即Snapchat通过部分付现金部分给股票的方式获得Seene的股份)。具体收购价格还不得而知,不过这家Startup此前也过融资了60万美元而已。

 

3D几何学+虚拟体验

 

 

Seene的技术可以应用于许多场景,不过都是基于同样的区别性因素。Seene的应用在手机中可以扫描并建立起整体的3D模型,但是不像谷歌的Project Tango(让手机通过传感器和软件进行3D测绘)或者微软的Kinect(体感周边外设),Seene不需要特殊的红外线感应器以及多个摄像头。此外,它也不需要一个云备份来处理3D扫描和重建3D物体。所有的一切,只需要一台手机。如视频所示,你只需用手机对着脸部扫描数秒,就可以获得一张3D自拍照了。

 

 

 

所以,Seene在提供增强现实(AR)体验方面有着充足的积累。大部分增强现实App只能通过手机生成2D图片,然后在展示时把它变成3D。然而Seene却走得更远,它可以给予现实生活的事物创造3D图形。

 

如下面这个视频所示,虽然看起来有点傻,不过在可乐罐周围创造出的3D光圈还是很令人印象深刻的。

 

 

 

Snapchat收购Seene的意义

 

 

所以,Seene的技术对于提高Snapchat的自拍体验独具意义,此外对Snapchat提高广告收入也大有裨益(Snapchat去年秋天刚推出“赞助型自拍”——广告上只需要花很少的钱,就可以让他们的品牌出现在用户的头像上)。

 

值得注意的还有去年Snapchat收购了Looksery。Looksery是一款视频聊天美化工具,让你视频时一举一动都经过“美图”。如果把Looksery和Seene的技术相结合,Snapchat就可以创造出更有深度的更复杂的图像功能。你可以想象,用户会忍不住想触摸那些美美的3D广告图。

 

Seene还能让你的手机背面摄像头捕捉3D场景。和手机的加速感应器结合,它可以生成介于图片和视频之间的、更具有交互性的图像。这是Seene终端应用的核心卖点,Instagram上很多用该功能生成的图片。如图所示:

 

进军虚拟现实

 

 

更远一点,Seene的技术可以用于创造虚拟现实内容——这是传言Snapchat一直雄心勃勃要进军的领域。Seene的标语于此不谋而合——“把现实融入虚拟体验”。

 

虚拟现实具有双面性。在很多科技巨头公司抓紧时间研发虚拟现实头盔时,比如HTC Vive和Oculus Rift,也有很多公司正在为这些头盔制作吸引人的内容。而Seene处于一个神奇的位置——任何人都可以用它创造可用于VR设备的内容。

 

由此发散,电脑视觉startup是科技巨头们想要收购的热门对象,所有公司都想做出让计算机懂得并描述3D现实世界的产品。

 

比如本月早些时候,Intel就收购了Itseez,这是一家为汽车导航设计算法的创业公司;而去年苹果公司也悄悄买下了动作捕捉公司faceshift,这是工程师大学——苏黎世联邦理工学院电脑视觉实验室分离出的一家公司。

 

 

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