这家公司要占领“水下无人机”这块巨大的空白市场

今年,乃至下一个十年,我们可以毫不夸张地宣布将是无人机的时代。无人机的趋势就是价格越来越低、操纵越来越容易和飞行越来越高。但是为什么无人机一定要被局限在天空中呢?

 

所以现在SeaDrone来了!它是一架“水下无人机”,可以用来实施多种水下操作。

 

 

SeaDrone由一家新成立的startup O-Robotix研发,这家公司是两个斯坦福人工智能实验室的学生联合成立的。他们两个,Eduardo Moreno和Shuyun Chung,在实验室的椅子上交谈了一会儿,发现了“水下无人机”这么个点子并且觉得可以把它转化成有商业潜力的产品,于是立刻成立公司开始研发。——这是个经典的硅谷“创业神话”开端,地点可随意置换成车库、咖啡厅等。

 

Moreno说SeaDrone可以算是一架水下直升机。大部分类似产品其实更像是“水中导弹”,发出去你就只能远程操纵它。不过鉴于俩人的人工智能实验室研究经历,他们是把SeaDrone当做一个机器人来研发的,它可以在水中自我调整保持平衡。

 

这款产品外形呆萌,圆头圆脑,不过更值得注意的是它的涡轮机。这也是O-Robotix引以为豪之处——涡轮机比市面上其它同类产品都更轻、更小、更简单,但是价格更美好,持久度上升。这不仅增强了SeaDrone的水下机动性,还大大降低了生产成本,可谓一大突破。

 

此外由于体积减小,你可以直接把SeaDrone塞到手提包里放在汽车副驾座上,然后就可以开始你的海洋探险了!

 

 

现在号称“智能”或者“机器人”的产品没有个移动端App都不好意思,所以SeaDrone也提供了OS端应用来操纵它。此外机器本身自带Linux系统,从而避开了大部分远程交通工具传统的呆板操作设计。此外移动端App还允许SeaDrone做一些可编程的动作,比如检查周围是否有渔网,或者360度旋转拍摄周围海景并同步发送高清视频给手机或平板应用。

 

 

看到此处,你大概会觉得这个小东西会成为潜水员最爱的玩具吧?不过SeaDrone的设计初衷其实是为了海洋捕渔方面的应用。

 

“目前我们重心放在水产养殖业,因为这一行业需要大量的水下观测,”Moreno说。船只、码头、欲望和水下管道都需要定期检查,以前人们必须用昂贵的远程操纵潜水器,或者训练有素的潜水员。但是现在,SeaDrone可以胜任大部分这样的工作,所需花费却大大降低,并且非专业人员也可以轻松操纵它。

 

另外,水中的植物动物和孵化场所也需要大量的观测和纪录,海洋管理局和海洋NGO组织们非常想了解方方面面的细节,但是之前要获得这些数据要耗费大量金钱人力。但是现在,SeaDrone的出现能大幅减少这方面的压力。

 

SeaDrone拍摄的高清视频

 

此外,O-Robotix还搭配出售一个云平台,可以储存和管理SeaDrone获得的水下数据。“不同于在纸上手写纪录,或者人工保存视频照片,我们的云平台可以自动抓获并组织这些数据。管理人员甚至可以直接提交报告,”Moreno自豪宣称。

 

同步的视频流

 

SeaDrone面世后取得相当好的反响,O-Robotix公司已经可以自给自足了。不过现在进入到大规模量产的工业化阶段,他们需要募集更多资金。一般地,做硬件的公司很难快速起飞,但是SeaDrone进入的是一个全球化的、目前开发不足的巨大市场,他们雄心勃勃,希望能啃下一大块蛋糕。

 

本文参考自Tech Crunch

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