想在美国创业却没有H1B?这些大学可以帮忙搞定身份!

 

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最近小探在硅谷的朋友打算创业,无奈没有合法身份,最后只得不了了之。

 

自从川普大爷上任以来,美国移民局打击非法移民力度加大,同时严格打击留学签证过期和毕业滞留现象,并对一些申请人签证进行限制,采取更加严格的背景调查。

 

看来,想在美国创业,你先得问问川普大爷允不允许!

 

想利用创业签证?要知道奥巴马时期通过的EB-6创业签证是一张空头支票,从未被兑换成功。创业者想用“创业”获得一张非移民签证在美国开公司,是不可能的。

 

其次,最常见的全美合法工作签证H1B也越来越难获取,尤其是最近两年突然增多的额外补件要求(REF)审核给创业者们获取身份又增加了不小难度。

 

虽然“曲线救国者们”还可以申请其他类型签证,比如杰出人才签证(O1)、投资人签证(E2)、跨国公司高管签证(L1),甚至是商务旅游签证(B),但是应届生或者年轻创业者根本无法满足以上签证的要求。

 

他们最终只能选择回到祖国创业,或者就服务于当地公司。

 

但是,在这些美国大学,市政府和社会机构正在努力吸引外国创业者和投资,以合法方式留住外国人才,并帮助他们在当地创业。波士顿在这方面可能是全美最领先和最包容的城市,大都市纽约也在紧跟其后。

 

波士顿的“全球企业家入驻计划”

 

马萨诸塞大学(University of Massachusetts)是在波士顿市,甚至麻省都不算一流的学校。但是,麻省大学创业发展中心(Venture Development Center)却是“帮助外国人创业”方面世界首屈一指。

 

马萨诸塞大学创业发展中心也是全美有史以来第一个公立大学和私有资本合作的产物,并被波士顿市政府给与了高度肯定。它的职能接近于孵化器和“科技园”。

 

(图片来自SasaKi)

 

在2015年,麻省大学创业中心成功运营一年后,效果非凡。专注投资种子轮的风险投资公司Foundry Group和Flybridge Capital正式“横空出世,大刀阔斧”成立全球企业家入驻计划(GEIR),把这个商业模式推广到全美,去帮助外国学生在美国开公司。

 

GEIR特殊之处在于,这个项目给外国创业者发放“免抽签H-1B”,(往往只有高校有non cap名额,也就是不需要参与抽签,理论上来讲可发放的个数无上限)。如此一来,没有美国公民身份的外国人能在该计划中待大约两年(上限6年),或直到他们获得绿卡及其他签证。

 

(图片来自GEIR)

 

自2014年启动该计划以来,这个中心给外国人提供签证,在当前严峻形势下逆流而上。虽然,申请人的要求条件还是很高的。

 

我们来看看波士顿另一所创业历史悠久的巴布森学院(Babson College),他也是较早加入GEIR的大学。在其官网上,申请要求中明确指出“企业能给维持正常运营”。而且,该校只招收麻省地区高校毕业生。

 

根据波士顿麻省大学创业发展中心的数据显示,他们已成功批准了65个工作签证,这其中包括工作非移民签证(H-1B和O-1),甚至后续移民签证(EB-1),成功率高达100%,对外国人来说实在是“奇迹般的存在”了。

 

在你加入项目创业的期间,你的雇主在法律上是大学,实际上是自己。

 

这些外国创业者负责在学校做兼职工作,一周贡献出8个小时担任导师或授课人,剩下的时间用来打造企业,工资以自己创办的企业发给自己。学校虽然提供平台,但是所有的创业中心资源成本需要自负,找投资也是创始人要去解决的问题。

 

(图片源自VDC)

 

这场交易在目前看来,是双赢的。

 

(图片来源网络,版权属于原作者)

 

截止2018年,外国创业者们带动了当地初创建设和投资,为当地贡献了一笔不容小视的财富,并创造了大量工作岗位。这四年以来,在波士顿,外国创业者给该地区已经带来了共7.72亿美元的风险投资,创造了1143个就业岗位。

 

(图片源自Umass)

 

这场合作需要有资本,大学和当地政府,缺一不可。如今,官网称已经有13所大学加入创业豪华午餐计划,目前接受申请和已公布的大学有7所。

 

GEIR联合创始人之一 Jeff Bussgang

 

除了上面波士顿地区的两所,在美国其他开展项目的五所大学分别是分别是:阿拉斯加太平洋大学、阿拉斯加大学,科罗拉多大学,密苏里大学,圣何塞州立大学。

 

GEIR项目发展3年了,密探于本周独家采访了上文中提到的巴布森学院创业中心里第一个入驻的公司  -- FirstBlood.io (第一滴血) 第一滴血。

 

(图片源自 Spark Profit)

 

它的创始人是一个来自中国的爱折腾的小伙——周楚豪。周同学作为最早参与这个项目的留美外国人,周楚豪结合虚拟货币和电竞,创立了初创公司第一滴血。

 

周楚豪表示自己从小“爱折腾”,高中开网店,电子游戏玩到黄金三段。大学还建立了一个目前有300名成员的金融交易社团,大三就开始了创业。

 

毕业后,他全职投入于第一滴血,但是,2015年大学毕业的周楚豪用自己的公司抽签H1B时,竟然失败了。后来,他从同事得知GEIR项目,并通过了巴布森学院的申请,得以成功在美国继续发展公司。

 

他还通过巴布森大学的活动认识了很多和他一样在创业的活跃分子。他感慨道:“我每天都在解决新的问题,学习新的东西,只有创业才能真的给我这么好的成长机会。”

 

不知道在北美创业的你,是否给自己攒足了经验呢?如果你没有,那么下面这些纽约市的高校,可能可以给你带来另一种选择。

想创业?这个学校发钱但不发签证

 

在纽约市,2014年康奈尔大学成立了康奈尔理工校区,专注于培养科技领域人才。值得一提的是,从2017年开始,随着康奈尔理工大学校区建成,其“创业课”开始初具规模,在2018年大学投资了四家初创公司,全都是“创业课”上脱颖而出的团队。

 

(图源:businessinsider)

 

这些团队主要来自这个校区的学生,当然也可以有外部创业者加入。所有的学生要在春季一个学期内对产品和业务进行研发、设计原型和商业模式探索,并定期Pitch给学校投资人。

 

如此一来,他们毕业之后,可以直接获得学校的资金支持去创业。除了免费的校园场地,这些创业团队在初期可以收到4万美元/团队的资金;如果周转顺利,通过了学校的审核,他们在下个周期6个月继续收获4万美元/团队的资金。

 

2018年胜出的四个团队全都进入了下一轮的运营,而在未来,他们需要自己去主动接触纽约的投资人或者机构。目前,在这些创业团队里,有一个团队远渡印度,还有一个团队在做硬件。在最近康奈尔理工的一次公开展示(Open Studio)中,密谈记者有幸采访了一家独特的物联网(IoT)创业团队Kipit。

 

Kipit公司正在设计一个软硬件结合的产品。在消费者出门的时候,提醒他们是否带齐全必备物品,再也不必担心忘记钥匙钱包手机或其他重要物品的。Kipit初代成品预计于今年5月正式亮相,下一步争取进入量产。

 

这款产品设计和原理非常直白。团队通过贴“电路贴纸”在行前必备物品上,通过自己包内的监测设备发出信号,感应到必备物品贴纸,探测物品是否在反应范围内,然后向手机客户端发送提醒。

 

创始人之一Sarah Le Cam负责这个项目的软件编程。她之前是该校计算机工程硕士的学生。计算机工程硕士项目时间虽然只有一年,但是需要修满30个学分,除了传统技术课程,其中还包括6分的创业课程。

 

(现场拍摄照片 最右下角的就是目前的成品模型)

 

许多申请康奈尔理工项目的同学并没有创业经历。康奈尔理工的校友自2013年项目开展以来,已经在全世界创立了40个创业公司,它的未来被前纽约市长迈克尔彭博十分看好。

 

无独有偶,NYU的工学院Tandon也在2018年开启了创业项目,并开展了自己的“孵化器”,培养创新人才和创新企业。

 

(图片源自NYU Enterprenuer)

 

其实,纽约其他的大学,比如哥伦比亚大学和纽约州立大学也在筹备科技领域创业扩张。毕竟,谷歌和亚马逊就要在纽约扩建分部,这些高校也必须赶上这波科技创业的潮流。

 

至于这些学校外国人是否可以解决身份的问题,现在我们还不知道答案。

 

事实上,纽约市政和学校官方目前没有采用波士顿的解决方法,在未来也许会变成外国人在纽约创业的担忧之处,希望未来不久能够得到解决。

高校“斯坦福化”,是喜是忧?

 

我们看到不管是藤校还是普通大学,他们似乎都在模仿斯坦福大学“用技术生财,用资金建企业”,而且对外国人的欢迎程度在美国政府政策下“逆流而上”。

 

你觉得这些项目和美国移民局,还有国会的利益背道而驰吗?“斯坦福化”是好是坏?

 

(图片源自斯坦福大学)

 

有人认为GEIR给外国人发放大学H1B是滥用社会资源;有人认为纽约高校招国际生创业但又不解决身份,不尽如人意。

 

说大吹大捧创业是在校园中过度引入资本的干涉,违背了学院的教育职能;有人也表示美国本就是移民造就的国家,一切应该以经济发展为前提,何错之有?

 

在今天,中国科技企业逐渐完善呈现规模,高校市场化并逐渐开放,希望留在中国的外国人也越来越多。

 

促进大学生创业对于高校是好是坏呢?欢迎大家留言讨论!