Peter Thiel:想欺骗死神的硅谷风投界明星

Peter Thiel

 

Peter Thiel今日已经成为硅谷最为成功和最为有趣的风投专家之一。如果国内的读者对他不太熟悉,那么他还有别的身份是网络支付始祖Paypal的共同创建者之一和创业圣经《从零到一》的作者,现在他担任对冲基金Clarium Capital的总裁。

共同创立PayPal和参与Facebook的早期投资使得Thiel收获了财富和名声。现在,Peter开始新的目标,那就是停止衰老和死亡。他到处寻找能让人类永生的科技,并且鼓励聪明的年轻人们停止学业投入创业(好吧他是个著名的大嘴巴、自由言论者)。

如果你阅读过所有经典的硅谷神话并且把他们组合在一起,那你一定会联想到这个人——Peter Thiel。

Thiel出生在德国,一岁的时候来到美国。随后他的亲戚陆续来到美国,最终在他五年级时家族定居在旧金山湾区。他后来上了斯坦福大学修哲学,随后取得了法学博士学位。他在斯坦福认识了很多人,后来都成为著名的“PayPal帮”成员,包括Keith Rabois(现任移动支付公司Square COO), David Sacks(人力资源软件服务提供商Zenefits的CEO), and Reid Hoffman(职业社交网站LinkedIn领英的联合创立人和董事会执行主席)。

 

PayPal帮

 

Thiel从不惧怕表达相反的观点,1999年,他和好兄弟David Sacks合写了一本书叫做《The Diversity Myth》(《多样性神话》)。在书中他们认为大学以“多样性的名义”屈服于政治正确、妥协了招生政策、消灭了思想上的异议。

 

 

Thiel还是一位世界级的国际象棋玩家。曾有报道指出他是美国21岁以下人中国际象棋段位最高的玩家之一。

 

 

在他步入科技界前,他是一名上诉法院法官的书记员,这让他获得了给美国最高法院法官Anthony Kennedy和Antonin Scalia当书记员的面试机会。不过他没有成功通过面试。“当时我被摧毁了。”他在《从零到一》中写道。

 

 

然后他获得了另一个工作,在瑞士信贷集团当一名衍生产品交易员。这让他赚到了足够的钱并和Max Levchin创办一家金融科技机构,叫做PayPal。PayPal随后和Elon Musk的公司X.com合并上市,随后被eBay在2002年以15亿美元的价格收购。于是Paypal的早期员工都成为了富有的天使投资人。Thiel持有的Paypal股票价值5500万美元,靠这些钱他成立了一家对冲基金Clarium Capital。那年他37岁,Clarium Capital掌管着2.7亿美元的资产。

 

Peter Thiel和Elon Musk

 

2004年,Thiel主导完成对Facebook的50万美元天使投资,获得公司10%的股票,其中他自己持有3%(Reid Hoffman和Mark Pincus也是天使投资人)。这是Facebook首次获得的外部投资。而Thiel随后变现的Facebook股票使他获得约10亿美元。

 

马克·扎克伯格

 

“我曾经犯下的最大错误就是没参加Facebook的B轮融资。”Thiel后来说过。

 

 

在关于Facebook的电影《社交网络》中,Wallace Langham饰演Thiel。Thiel不喜欢这部电影,他说,“电影呈现的零和世界与我所认识的硅谷毫无相同之处,不过我倒是觉得它正确呈现了充斥好莱坞的混乱失调的关系网络。”

 

饰演Peter Thiel的Wallace Langham

 

2004年,Thiel和Alexander Karp共同成立了另一家科技公司Palantir。他们说服美国中央情报局成为早期客户和投资人。Thiel认为可以使用监督金融机构诈骗行为的软件来监控恐怖行动。Plantir可以通过筛选照片,视频以及其它数据来监督犯罪行为。今天Palantir是硅谷最神秘最成功的公司之一。它融资24.2亿美元,估值200亿美元,并且Karp暗示公司无意上市。

 

Palantir现任CEO Alexander Karp

 

在Thiel还是个小孩子的时候,他的父母不让他看电视。他那时候特别喜欢阅读,并且指环王系列是他青少年时期的最爱。他会受到指环王系列的启发来给他的投资机构命名。比如,Palantir就是指托尔金(指环王系列作者)书中的“真知晶球”。

 

 

今天Thiel最广为人知的身份是风险投资人。他的VC机构Founders Fund有条著名宣言“我们期待飞行汽车,结果却得到了140字的微博。”这条宣言是针对Twitter的,也表达了他的失望之情,认为这些创业机构缺少伟大的主意。不过他仍然是位活跃的天使投资人,投资超过80家公司,包括LinkedIn,Yammer和Yelp。

 

 

他尝试解决一个巨大的难题:治疗死亡,或者至少治疗衰老。“大部分人面对死亡都采取一种混合了接受与否定的观点。我认为这种关于死亡的心理状态深植于内心,我们需要好好思考它,以更好地反抗它。”

 

 

他说他计划活到120岁,并且每天摄入人类生长激素。他已经给Methuselah机构捐了6百万美元,这家机构研究逆转衰老的技术;他还支持SENS研究中心关于停止衰老的的工作,以及资助其它一系列类似的生物科技公司。

 

 

他还和低温研究公司Alcor签署了协议,这家公司可以低温冷冻人类生病的身体,等到未来有治疗的方法时再解冻。“当我告诉别人我签署了这个协议时,人们做出的反应总是:你是疯了吧?你这样做太令人不安了。但我认为真正令人不安的是这项技术对人类的自满自足提出了挑战。”

 

 

Thiel还资助其它很多抗衰老研究,他称这些研究为“永生计划”(听起来像科幻片大反派的宣言)。

 

 

他也喜欢其他一些听起来伟大的主意。他资助了Seasteading 机构。这家机构研究制造自我维持的海上漂浮城市,用来实验不同的政府制度。这个实验吸引了Thiel自由主义的那部分思想。不过他们其中一个叫做Ephemerisle的项目不太那么高大上。 Thiel说,“这个很像是海上版本的Burning Man”。(Burning Man是一个反传统的狂欢节。每年同一时间来自世界各地的Burner在内华达州寸草不生的荒漠里凭空兴建起一个只有8天的寿命 “城市“,城市内唯一提供的设施是厕所,唯一售卖的物品只有2样:冰和咖啡。其他任何生活用品均须自带。8天过后,“居民”离开,且所有垃圾自己打包带走,片甲不留,城市人间蒸发,又恢复成荒无人烟的沙漠。)

 

 

Thiel还认为上大学的花费远超回报,聪明的年轻人应该跳过大学教育直接创业。因为他成立了Thiel奖学金,给年轻人10万美元初始资金和两年的支持,帮他们建立自己的公司。

 

 

Thiel奖学金已经成为一项竞争性很强且很有名望的项目。已经有104名22岁以下的年轻人参加过,他们加入20到30人大小的班级,并为此辍学或至少退学两年(这是该奖学金的要求)。

 

 

本文编译自Business Insider,  原文链接:http://www.businessinsider.com/the-rise-of-peter-thiel-2016-4。


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