这款“魔戒” 能够让你实现武侠梦

 

小探最近遇见一姑娘,她不仅爱玩游戏,还“懒”。但是,这姑娘却能玩出新高度,也“懒”出了一款产品。

 

没错,在她热爱游戏的十年中,不仅参与开发多款著名手游,如今还为游戏创业。纯粹是因为她想要更简单地在空中玩游戏,而不是靠一块笨重的手柄。于是,就有了今天的“魔戒” Talon。

 

戴上它,用户就能够在空中实现自如的跟机器交互。无论是手机APP、平板电脑,还是时下流行的VR/AR设备,都能让你,告别沉重繁琐的各种手柄,用手指“挥一挥”就行。

 

还等什么,让小探带你走进这家硅谷的公司——Titanium Falcon。

 

用Talon玩游戏

 

 

“触”游十年

 

这个姑娘名叫郭慧娟,她进入游戏行业的时间,得追溯到2006年。

 

20岁,爱打游戏的她,加入了著名手游公司Gameloft工作室。身边不了解手游的朋友,听到总难免问上一句“你是去做‘贪食蛇’游戏吗”。

 

 

在大家印象中,手游仿佛停留在手机中那款经典的“贪食蛇”。这虽然让郭慧娟有点哭笑不得,但这个数学系本科生的第一份工作就是游戏开发,也结下了跟游戏长达十年的缘分。

 

刚工作第一个星期,郭慧娟就尝试到了难度。那时手机游戏以Java为主,学过编程但并未学过Java的她,扛住了不停测试的压力,边工作边学习。

 

在Gameloft的四年,郭慧娟跟团队一起开发、参与了像Asphalt4(狂野飙车4:精英竞速),Real Football 2007(2007实况足球)和Might and Magic II Mobile(魔法门II)等多款游戏,其中这三款获得了亚洲最佳游戏大奖。

    

2010年,郭慧娟跳槽到了中国移动,开始做自己的游戏。当时发展速度很快,整个游戏团队月收入能高达百万人民币。

 

又过了两年,遇上工作瓶颈的郭慧娟决定赴美读书,攻读商科。经常健身的她,在长达半个小时或一个小时的健身时间里,没办法做别的事。她突发奇想:能不能边跑步边玩游戏?这要是有一个能够实现空中控制的无线手柄就好了。

 

找了一遍市面上的控制器,无果,于是她决定自己做一个。

 

 

造硬件 连吃闭门羹

 

要想实现空中控制其他东西的功能,需要满足“无线”、“体感控制”、“免持”(hand-free)等多个关键词。

 

经过一番调研,2014年年底,郭慧娟把产品定下来,要做一款戒指!戴在手上,最大程度享受控制的自如感。然而,曾一度很火的智能穿戴设备,却在那时冷了下来。

 

郭慧娟告诉硅谷密探(公众号ID:SVS-007),做硬件比想象中难度更大,仅前期市场调研、组建核心团队、再加寻找适合的厂商,周期比软件来得慢多了。从2014年8月公司成立,到2016年4月被硅谷知名孵化器Plug and Play选中进入孵化,已将近两年。

 

但让郭慧娟兴奋的是,Titanium Falcon是目前唯一一个连续两次被plug and play孵化的团队,一次属于ioT类别,一次属于娱乐类别。他们从1000多个报名团队,经过初筛到300的阶段,到最后进入孵化的25支团队之一。中选比例仅为2%。

 

在孵化器时,郭慧娟能够对接各种公司高管和各种资源,但她仍记得作为一个完全没有硬件背景的人,走过来的不平常路。

 

要进入硬件领域,就要找到靠谱的合伙人。郭慧娟先是发动身边的网络,最后找来了技术合伙人Fu Luo-Larson。其中,硬件方面的核心技术是电子信号降噪技术,就是该合伙人在博士后阶段的研究方向,目前已打包申请相关专利。至于另一位合伙人,则是自己在中国移动的前同事,有过多年合作经验。

 

找来了伙伴,还得到找厂商,但难度在于制造的数量太少。郭慧娟加了很多硬件的微信群,但当一打电话给公司询问能否能先做十个电路板样板看看时,就吃闭门羹。“幸好,多亏3D打印技术,我们还是解决了开模的问题。”

 

密探在Titanium Falcon办公室看到这款“魔戒”时,仍为样品阶段。外型很简单,是一个厚度约为3.5mm的指环,表面有两个按钮,好比鼠标的左右键。郭慧娟介绍,第一代产品预计今年夏季中美两地同时发布,价格将低于100美元。“魔戒”将拥有多种颜色,以及不同型号和材质。虽然并不像传统意义上的戒指那么多选择,但仍会考虑设计。

 

 

 

除了电子信号降噪技术之外,Talon还内置了蓝牙技术、9轴运动控制传感器,包括加速度计,陀螺仪和罗盘,这样能够实现仅用手势就能控制游戏或应用程序,控制的距离在半径为15米的范围内。目前,“魔戒”充电一次可以持续8个小时,待机能持续1个星期。”

 

可操作多款游戏

 

当前,除了已经能玩的赛车、运动、射击等游戏之外,全球多个游戏公司已经有意向对接Talon。郭慧娟透露,当产品今年夏天上市时,用户戴上“魔戒”就能够像用普通的游戏手柄一样操控游戏了,而边跑步边玩游戏更是可以实现了。

 

 

 

在时下流行的VR/AR设备运用上,Talon则大大降低了操控难度。用“魔戒”玩VR游戏,将不再需要笨重的控制器了。

 

 

 

那么,用户对“魔戒”是否买账?

 

虽然注重“自然的人机交互”这种新交互方式,但郭慧娟坦言,自己也担心“用户是否觉得这个东西真的很酷、很好用”,但在今年1月刚结束的World Nano Fair上,试用的人群给她吃了一颗定心丸。

 

在旧金山这个一年一度的分享、交流,体验音乐、美食、艺术和科技互动的重要活动上,“魔戒”遭到了众多“不明真相”群众的围观。“排队特别长,都排到对面摊位前了,我们特别担心对面摊位的人不爽。”

 

这次活动上,郭慧娟收到最多的反馈就是,产品能不能在圣诞节上市,能够作为礼物送给亲朋;能不能变成双手操控等等。郭慧娟告诉硅谷密探,双手操控会在下一代推出;未来,产品厚度预计降到2.5毫米至3毫米。

 

有意思的是,郭慧娟发现,活动现场小朋友们几乎都不用教学,拿起来就能用。这证明产品是“简单”、“符合天性的”。

 

除了出售产品之外,公司如何盈利?郭慧娟告诉密探,公司的商业模式为B2B2C,比如可以让VR/AR公司采购完整的产品,然后把软件工具开发包集成给开发的公司;或者把技术牌照卖给有生产意愿的公司;至于未来,游戏可能会有虚拟的盈利模式。

 

未来应用于多场景

 

下一步,“魔戒”有望先在教育、IoT、生物医疗等领域被运用。目前,公司已经在跟智能灯泡公司合作,能够通过“魔戒”改变家中灯光的颜色;此外,还跟爱立信进行洽谈。爱立信希望打造的智能电视系统,是在电视上操控所有的家电系统,而“魔戒”可能是个很好的遥控器。

 

至于医疗领域的运用,恰恰是来自于部分用户的建议。因为医生手术时多数无法直接操控其他器材,如果“魔戒”能够应用到医疗场景之下,或许医生就可以进行其他器材的多线程操作了。

 

当前,智能穿戴设备如此多,“魔戒”的竞争对手有谁?

 

密探发现,印度的一家创业公司RHL Vision,其产品Fin同样是一款支持蓝牙的设备,可以连接到手机、电视和汽车和家庭自动化等多个设备。Fin能够识别手指的每个部分,把手掌变成一个数字键盘。

 

郭慧娟告诉硅谷密探(公众号ID: SVS-007),Fin的产品原理跟Talon不同,它把手指关节分成几个按钮,来做按键控制,用的是肌肉传感器。但当前肌肉传感器仍不成熟,做的最好的MYO公司也只能识别五个动作。

 

如果说目前同类产品中,郭慧娟认为,谷歌的Daydream controller算是竞争对手。它同样属于体感控制,按键也比较少,实现了移动化、容易控制。但因为仍属于手持,可能会偶尔把人带回到现实世界里。

 

Daydream controller

 

面对大公司竞争者,郭慧娟希望能继续围绕“自然的人机交互”的理念打磨产品,让下一代的产品,怎么自然,怎么舒服,怎么来。VR行业就像当时的智能手机,大小公司都会在做,但浪潮中一大批不合格的会死掉,而优秀者肯定都会存活下来。“唯一只需要担心的是自己够不够合格,够不够优秀。”

 

除了是游戏迷,郭慧娟也是漫画迷。Falcon正是得名于日本漫画家车田正美没有完成的一个“静斗士-翔”的原生兄弟--“隼”的名字,那是世界上飞得最快的鸟类。而身为科幻迷的她,也希望像星球大战一样,用原力,在空中控制一切,所以就用了“钛合金”(Titanium )作为了公司的名称。当前,公司正在进行天使轮融资,预计月底结束,而公司有望在今年年底进行下一轮融资。 

Titanium Falcon正在太库硅谷孵化器孵化和加速,是太库孵化器的优秀项目,取得了一系列成绩。太库作为一家专注于孵化器运营管理和科技创业企业动态成长专业机构,致力于成为全球创业生态系统领先品牌。

要密探说,这姑娘是个非常有趣的人,她除了爱漫画、爱科幻,还去做极限运动、剑道、穿越沙漠等。就算创业这么忙,她都说时常警醒自己,尽量保持健身,不能因为创业变成一个无趣的人,要把有趣的地方保持住。或许,正是这些有趣的爱好,让它从灵感变成现实,从爱好上升成事业吧。

 

有相关资源并对Titanium Falcon感兴趣的投资人,欢迎联系硅谷密探:contact@svinsight.com,他们也正在招富有激情、有趣的硬件/软件/嵌入式工程师和视觉设计师哟,坐标硅谷。

 


 

关注硅谷密探

紧盯全球创新趋势

 

(长按上方二维码即可关注,神马,这居然是二维码!)

 
科技资讯 游戏 VR/AR 独家密访 体感控制