不管你对科技有没有兴趣,这十家公司一定会让你会心一笑 | 2018年度总结

 

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2018年,密探们再接再厉,报道了200多家硅谷公司,并且亲自采访了近150家硅谷的创业公司。在这么多的公司中,小探们重新梳理了10家最有意思的公司呈献给各位看官。

 

说是最有意思,小探们觉得这些公司有的开拓了一片全新的领域,有的则是自己领域里的“一朵奇葩”,让大家眼前一亮。这里面既有帮助大家吃喝玩乐的创业公司,也有为了提高大家生活质量操碎了心的医疗健康产品研发公司。涉及人工智能、生物科技、IoT、区块链等最热门的技术。

 

如果你已经是密探的忠实粉丝,接下来的内容你一定会觉得很熟悉;如果你是第一次看密探的文章,小探相信这些有意思的公司一定会让你在2019年对于科技产生不一样的想法!

 

今天,咱们就去看看密探精挑细选的2018年采访过的最有意思的10家公司。

 

今天吃什么?

 

都说民以食为天,小探为了发掘新美食跑遍了整个硅谷,并且亲自试吃了多家闻所未闻的新食物。  (小探觉得自己越来越像广东人了……)

 

《被认证的虫子,吃着才放心 | 独家》

 

小探们采访了自动化蟋蟀养殖公司 Tiny Farms 的CEO Imrie-Situnayake 和 COO Andrew Brentano ,并且还吃了五香味的蟋蟀。

 

 

这家被Facebook 创始人小扎姐姐 Arielle Zuckerberg 种子轮投资的公司成立于2012年。人家之所以要养殖蟋蟀,看中的就是蟋蟀营养丰富,养殖起来更加环保这一特点,以及在美国还未被开发的食用昆虫市场前景。

 

具体来看,首先,营养学家已经证明,蟋蟀跟鸡胸肉拥有同样的蛋白质含量,跟虾和三文鱼的脂肪含量类似,还富含Omega3等微量元素。

 

其次,与养殖牛消耗的土壤面积以及排出的大量甲烷(就是屁与嗝)相比,养殖蟋蟀不仅环保,而且利润高。

 

并且,如果用蟋蟀制成蛋白粉,成本可以大大减少。据 Global Market Insights 的数据显示,昆虫蛋白在美国市场规模虽小但增长迅速,市场预计未来五年内将超过5000万美元。

 

大家以后到硅谷来找小探,小探请你吃:蟋蟀炒饭!蟋蟀炒西红柿!蟋蟀拌面!

 

《十万一斤的人造鱼肉?!我们去看了看》

 

对于有密集恐惧症的小伙伴,蟋蟀可能并不是最佳选择。那么,想补充蛋白质,咱们还可以吃鱼。并且是人造鱼!

 

小探亲自去位于加州伯克利的 “鱼肉种植” 公司 Finless Food(“无鳍食物”)一睹究竟。像种菜一样种鱼?没错,小探采访了这家公司的CEO Mike Selden 表示,他们 “种” 的其实是鱼的肌肉,可以简单粗暴地理解为 “种鱼柳”。

 

简言之,就是从一条健康美味的海鱼身上拿出一小块鱼肉,用于采样并分离出他们需要的细胞。只要条件合适、给足养分,这个细胞就会分裂、繁殖、长成鱼肉。实验人员再把鱼肉里负责制造蛋白质的 DNA 提取出来,放在微生物酵母里,让微生物来培养这些蛋白质。就像培养奶酪一样培养鱼肉!

 

种植鱼肉其实比野生鱼和养殖鱼都更营养、更有安全保障。种植鱼肉可以依靠技术,对细胞的质量进行掌控,去芜存菁:种植鱼肉既可以保证 DHA、Omega3、Omega6 这些营养成分的比例,还没有野生鱼、养殖鱼体内含有的塑料、水银、生长激素等其他污染,再加上种植鱼肉不存在对环境的破坏,简直一举三得。

 

 

只是说到价钱,每 450 克 17000 美金!一斤鱼肉下来,得10万人民币啊。小探是吃不起了,希望哪位土豪读者来湾区的时候请小探吃一顿!

 

《这款戒烟神器风靡美国青少年,年销售额竟超越iPhone?!》

 

下面要介绍的Juul Labs 这家公司,他们生产的产品虽然不能吃,但是可以“抽”。

 

最近,登上头条的一则报道讲的是今年硅谷一家公司给普通员工的年终奖,竟然就达到了130万美金(约1000万人民币)!这家公司不是别人,就是小探报道过的Juul Labs!

 

这家总部位于旧金山的公司,在成立后的短短三年内疯狂生长,霸占了美国甚至全球的电子烟市场。据彭博社报道,这家估值150亿美元的公司目前已经占据了美国电子烟市场超过一半的份额,2017年销售额达到2.24亿美元。

 

美观、便携,且易于使用,Juul 把笨拙且安装麻烦的传统电子烟直接比了下去。不少烟民通过Juul的电子烟戒了烟。

 

 

但是,在帮助成年人戒烟的同时,Juul也让许多青少年们沉迷于电子烟。根据2011-2016年美国全国青少年烟草调查显示,分别有11.3%的高中生和4.3%的初中生使用电子烟。而根据另一份2017年的网上调研显示,15-17岁的青少年中有7%使用Juul电子烟。这相当于使用电子烟的高中生中,约62%都选择了Juul。由此可见Juul在青少年中的受欢迎程度。

 

然而这些青少年中,很多人原本是不抽烟的,却因为Juul开始摄入尼古丁。一项调研显示,使用电子烟的亲少年开始吸烟的概率是不抽电子烟的7倍。

 

因此,美国 FDA(食品药品监管局)认为 Juul 存在诱导青少年吸烟的嫌疑,并要求Juul在2022年之前提交一份申请,向美国政府证明他们的产品“有助于保护公共健康”,否则会面临产品下架。

 

本意是帮成年人戒烟的产品,却造成更多的青少年开始吸烟。小探只能说:远离各种烟草,它好你也好!

 

现在的孩子都玩啥?

 

说完了吃,咱们说玩。当然,这一次玩的主角可不是成年人了,而是孩子们。

 

对于孩子们来说,到底什么才是最好的玩具?总结起来有两点:它要满足了孩子的成就感,还要具有社交感,让小朋友们能够一起玩。小探参访的 Piper 与 Smart Lumies 这两家位于硅谷的智能益智玩具所做的产品就是从这两点出发的。

 

《再不学编程,你就连7岁孩子都赶不上了!》

 

创办于2014年的智电脑玩具公司Piper,主打产品是一款包含电子部件的儿童电脑游戏工具包。通过这个工具包,孩子们不仅可以亲手组装电脑,还可以通过电脑玩类似 MineCarft 的游戏来学习编程。小探亲自尝试了一把,而且玩得不亦乐乎。

 

 

CEO Mark Pavlyukovskyy 的团队曾经与斯坦福大学心理系合作,发现孩子们在组建了Piper 迷你电脑后自信心有了很大的提高。在发给孩子们的自我测评表上,几乎所有孩子在自信心这一栏的打分都高于组建电脑之前。

 

同时,这么复杂的组装过程,常常需要其他小伙伴或者父母、爷爷奶奶的加入。这样一来,组装电脑的过程就变成了孩子们练习社交的一次尝试。小探就想问问:为啥小探小时候没有这么好的玩具呢?!

 

《熊孩子一而再再而三要玩具?或许你需要一款智能玩具| 独家》

 

同样具有培养孩子们社交和成就感的玩具还有一款智能“积木” Smart Lumies。

 

从外表上看起来,它确实是一个个独立的立方体,内部加上了光影、动作等感应器,从不同的面发出不同声音和不同的颜色。

 

 

但是,这是一个可以让孩子玩超多游戏的玩具,而并不是在 iPad 上玩。目前的10款游戏,最多游戏可以有160道关卡,孩子在手机或平板上先回答问题,然后就可以开始玩立方体了。

 

除了现有游戏之外,Smart Lumies 非常强调孩子们自己创造游戏。小朋友在无需编代码的情况下,通过图形模块拼接来创建新游戏。如果克罗地亚孩子制作了一个游戏,纽约的孩子就能立刻通过平台的更新远程玩上了。

 

不过看着售价为99美元一套的两块“积木”,不知道中国父母们愿不愿意掏钱呢?

 

这些产品会让你的住与行更方便

 

说了小探采访的好玩的“吃喝玩乐”公司,咱们再看看住行方面有哪些有意思的新科技产品。

 

《墙壁啊墙壁,谁是世界上最漂亮的女人??》

 

刚刚搬进新家的小探,某天突然开始思索一个问题:墙壁除了可以壁咚还可以干什么?

 

经过和卡内基梅隆博士的一番探讨,突然发现,原来,墙壁是可以跟我们“交流”的!

 

今年,迪士尼研究院跟美国计算机牛校卡耐基梅隆大学(CMU)合作,打造了一款会感应人和家具的智能墙壁 Wall ++,不仅人能跟墙壁互动,这墙壁还能跟Alexa “对话”。

 

目前市面上有各种各样的智能家居,什么智能门铃、台灯、门锁等等。然而智能家居和物联网概念至今并没有像 wifi 路由器一样深入千家万户。这主要是因为用户需求不足,价格和维护成本太高,人机互动效果也不好。

而 Wall ++ 致力做到的就是把不同品牌的家电“联系”起来,还不用通过换家电来打造智能的家居环境呢。

 

 

一面用导电材料刷过的墙,相当于装了很多感应器在墙壁,通过电磁感应技术捕捉各类家电信号,并且判断家电运行状态和家电的位置。

 

举个例子,如果小探想让Alexa去“看看”衣服洗好没有,Alexa 只需要让墙壁“检查”一下。当墙壁检测到洗衣机电磁波持续一段时间后停止了,就知道洗衣机停止运转,衣服洗好了,检测结果以无线方式传输到电脑后台,Alexa 也接入软件,那么 Alexa 自然就会知道了。

 

这样,墙就起到了家电间互相联系的“桥梁”作用。同理,其他家电的信号,都能够被这面墙感知到。以后要是谁看见小探在密探的办公室里因为文章没写完“面壁思过”,那一定是小探在和墙对话呢!

 

《我今天才知道,原来蒙古包是没有地址的?!》

 

虽然住的地方够智能,但是找不到要住的地方那就揪心了……

 

小探采访了一家名为 what3words 的公司。3个字能干啥?别说,这家公司能用三个字为大家重新设计一种既精确、又简单好记的地址系统。

 

原来,传统的“XX街XX号” 地址格式其实很不好用,人们总是把地址搞错弄混(比如重名的街道),办活动需要的机器、设备、食物等,也经常被运到错的地方。而GPS精准定位虽然可以显示出经纬度数,但是哪个快递员能精确到比如北纬 51.752021、西经 -1.257726这样的度数呢?

 

 

因此公司创办人想到,如果把地球表面划分成一个个 3米乘3米的网格,则共有 57 万亿个网格。公司选出了 4 万个词,从而产生 64 万亿种组合(4万的立方),足够给每个小网格一个独特的三词地址了。这么一来,全球任何一个角落都能从这 4 万个词里挑三个词,组成一个独特的地址。

 

比如:西安兵马俑的地址,是 firstly, prom, florists(首先、高中舞会、花匠)。有了这种地址的编制方法,用 Airbnb 住蒙古包的游客们再也不用怕找不到游牧民族的地址了!

 

小探打算明年就亲自去蒙古尝试一下这个系统!

 

《我的大长腿,只有防弹级丝袜才能配得上》

 

虽然能找得草原上的蒙古包,但是爱美的妹妹想要在马背上展示着自己的大长腿,丝袜可少不了。但是可得结实点,一旦照相的时候丝袜破了那可就很囧了……

 

小探在Y Combinator 今年的 Demo Day 上发现了一双“任你撕”丝袜,于是赶紧采访了Sheerly Genius 公司的创始人。

 

不同于一般的尼龙丝袜,这种连裤丝袜由弹道级纤维构成 (ballistic grade fibers)。这种材料比钢材强10倍,然而丝袜的厚度却与普通丝袜没有差别。经过测试,“任你撕” 可以持续达到50次穿着。 而且这些无毒纤维对人体健康没有任何影响。

 

(图片来源自网络,版权属于原作者)

 

要知道,这种材料一开始可是用于制作高端防弹背心的!剪刀什么的尖锐物根本刺不破。所以,男同志们,明年情人节送女朋友什么礼物?“任你撕” 丝袜值得选择!

 

身体健康最重要!

 

虽然小探们这一年吃喝玩乐的公司看了不少,但是,听了爸妈的劝,要“保重龙体”,所以医药健康类的创新公司也采访了不少。

 

《采访 | 如果70岁的你,能用自己20岁的细胞留住时光,你愿不愿意?》

 

如果你能在 70 岁的时候,用自己 20 岁的细胞,让自己变得更年轻,你愿不愿意?这个 “异想天开” 的想法,就是创业公司 Forever Labs 的计划。小探采访了该公司的首席科学家,听他讲了如何利用保存干细胞永驻容颜的。

 

由于干细胞会随着人们年龄的增长而质量下滑,于是 Forever Labs 帮人们把年轻时状态好的干细胞存起来,放到年老后再用,以对抗衰老引起的疾病,从而延长寿命、提高年老时的生活质量。 在这个过程中,Forever Labs 扮演着帮提取、保存细胞的角色,好比一个细胞银行。

 

有些人会担心提取干细胞太疼了,于是 Labs 最近又开发出了另一种提取干细胞的渠道:从脂肪提取。虽然该公司还没有十足把握能帮大家长生不老。但从目前技术来看,一定程度上延长寿命、提高年老后的健康状况,还是有可能的。

 

小探自小长得丑,返老还童这种事情还是算了吧……

 

《什么样的公司,只送能救命的快递?》

 

说到医疗健康,在关注我们自身健康状况的同时,也不能忘了我们亲爱的非洲兄弟们。

 

小探在今年的TechCrunch Disrupt 上采访到了一家连Facebook 总裁小扎都说好的创业公司LifeBank。

 

这家公司,做的是我们最熟悉不过的“快递”业务。但是快递的适用范围仅限于非洲,而快递的用品则是救命用的新鲜血液。

 

这是因为在非洲,最基本的医疗资源也无法保障,很多产妇、患者因为没有及时、安全的血源供应而命悬一线,甚至撒手人寰。因此,LifeBank 作为血源的搬运工,通过和当地政府、HMO(Health Maintenance Organization,健康维护组织)、以及 65 家血库合作,拿到经过政府检查、认证的安全血源。当有医院需要血源时,可以在 LifeBank 的系统里发出请求。LifeBank 的快递小哥团队看到请求后,就近取 “货”,然后快递给发出请求的医院。

 

LifeBank 有自己的呼叫中心和配货中心,有点像一个迷你版的、医疗版的 Uber Eats 或者百度外卖。LifeBank App 是一个直观的献血者数据库,用以连接献血者;LifeBank App Plus 是医院和血库的 market place,帮助医院寻找患者需要的血液和血液产品。

 

 

配有智能手机的快递小哥每当收到一个新订单,就去拿货点取货。把货送到医院后,快递员们再在手机上确认完成。通过灵活的物流系统、简单的支付系统,LifeBank 确保患者能按时收到救命产品。

 

不仅如此,LifeBank 还计划利用区块链技术,进一步确保血液及血液制品的安全性。LifeBank 近期上线了区块链产品 “Smartbag(智能包裹)”,将血袋的物流信息上链,以保证血袋信息无法被篡改,任何人都无法假冒、仿制已经获得政府安全保证的血袋,让人们不再因为使用不洁血袋而感染疾病。

 

此外, LifeBank 还在收集尽量多的数据,以便未来通过训练 AI 而对需求进行预测,比如预测哪位产妇在分娩时更可能需要使用血袋。

 

2016 年成立至今,LifeBank 一共为当地 234 家医院快递了 10720 个血袋,挽救了 2118 条生命。

 

小探想说,LifeBank 不仅是个有意思的公司,更是一个有意义的公司!

 

看了以上10家小探们精挑细选出来的2018年最有意思的创业公司,大家觉得哪家最值得关注?2019年你希望密探能带给你哪些更多有意思的技术领域创业公司呢?欢迎留言分享!

 

或者你发现了哪些硅谷的好玩公司想让小探再去探探究竟?小探将在后台和你一同探讨(想要小探微信号的小伙伴们不要错失良机!今年最后一次机会哦!)