在电话亭消失之后,大街小巷取而代之的有可能是充电站

 

几十年前,世界各国的大街小巷都有电话亭的身影。这些小小的亭子,给无数路人解了燃眉之急,也在各种影视作品里成为重要的配角。

 

 

 

随着移动通信设备的普及,电话亭这种东西早就被淘汰啦。根据国际知名咨询机构Frost & Sullivan的调查,即使是在许多发展相对落后的非洲国家,手机普及率也几近饱和。

 

但是!最近,小探在波士顿的大街上发现了一种和传统电话亭长相类似的物体……

 

 

 

它是一个移动设备充电站,在它的方圆90米(300英尺)内,有免费Wifi可用!最特别的是,它的电能可以完全由太阳能转化而来,使用它充电就等于在一定程度上减轻了对不可再生能源的消耗。喜欢在路上玩手机、又常常忘带充电宝的朋友们有福了。

 

这种设备有可能出现在你的身边吗?它有可能免费的为你服务吗?小探独家采访了这些太阳能充电站的发明者和制造商,WrightGrid公司的执行总监(CEO)Ryan Wright,带你解密这些问题。

 

 

 

从校园走向市场

 

Ryan Wright早年就读于波士顿的东北大学(Northeastern University),他创办WrightGrid离不开这所大学提供得良好的创业氛围、机遇和支持。

 

当年还是大学生的Ryan非常喜欢参加创业活动,在本校一个叫IDea的学生创业孵化器里十分活跃。

 

在他毕业后不久,东北大学专门收集意见以改善师生生活的组织Notion in Motion得到一个匿名建议:学生们的电子产品太多啦!应该在校园内增加可以充电的设备。

 

Notion in Motion的工作人员说,他们本来的设想是在校内增加插头、插座的数量。但是这样一来,就要牵涉到电路的整改,工程浩大。

 

后来,他们遇到了有着清洁能源背景、又热衷于创业的Ryan。Ryan提出开发出用太阳发电、自成一体的小型充电站,双方一拍即合。

 

 

Ryan站在当年WrightGrid设立于东北大学的充电站前

 

作为东北大学的校友,Ryan的创业路一直得到学校的扶持。他在开发出第一批产品之后,就把设备装在东北大学试用,获得了第一批反馈和建议。给充电站配上Wi-Fi功能的想法就是在那期间产生的。

 

随着WrightGrid产品的不断完善和业务的扩展,这些小型充电站依次进驻了OTBBoston音乐节、麻省(Massachusetts State)许多的州立公园和游乐场、波士顿及其周边的11个区。

 

 

当地人在新英格兰地区有百年历史的集会The Big E Fair上充电

 

操作、技术门槛不高

 

别看WrightGrid的充电站不断在美国东北部“开疆扩土”,但其实,这款产品从技术上到操作上门槛都不高。

 

从技术上来说,这款产品使用了光伏板组件发电,那是一种暴露在阳光下便会产生直流电的发电装置,充电插口被置入大家常在超市见到的那种密码储物柜里。Wi-Fi由WrightGrid谈下的电信合作商提供。

 

它的使用方法有多简单呢?

 

想使用WiFi?接入无线网的提示就在机身上写着。

 

想给设备充电?你只需要:第一步,把设备放入开着的小柜子,插上你自带的充电器;第二步,关上小柜子,设置电子密码。然后,你就可以走啦!

 

绝对安全!……只要,千万别忘掉了密码!

 

 

WrightGrid的工作人员介绍最新款充电站的密码锁

 

赚发达国家的钱,难

 

看完上面小探对于WrightGrid产品的介绍,见过大世面的你们是不是都惊呆啦?从用户群体来分析,随身带着移动充电宝的大家基本可以忽略这个装置,如果不是流量困难户,这个东西就更没什么卵用了。那……WrightGrid如何实现盈利呢?

 

先粗略的给大家展示一些数据,截止2017年3月,WrightGrid完成了种子轮的融资,共一百万美元。而且,根据小探从Ryan那里打探到的消息,在今年年初,这家公司的收益较去年还有较大幅度的提高。

 

这一切是怎么做到的呢?

 

 

 

原来,WrightGrid在它自己的大本营——以波士顿为中心的美国东北部地区——初次试水以后,就发现美国市场无法实现盈利。这是因为人们随处可以获得高质量的充电方式,移动充电设备在市场上泛滥,很多新型环保的充电设备如太阳能充电宝等,也开始为人们所熟悉。于是,他们生产的充电站就不显得那么新奇和必须了。虽然给大众免费试用的时候,使用量还挺高,可是一旦对每次充电收费,就难免惨遭无人问津的局面。于是,所有的WrightGrid充电站在美国提供的服务都是免费的!

 

即使不能盈利,但也不能让公司亏损太多。Ryan的解决办法是通过售卖数字广告和实体广告补偿成本。数字广告就是用户在接入WiFi的页面可以看到的广告,而实体广告就印在每台装置的机身上。根据他的介绍,在电信行业竞争激烈的当下,很多电信公司都愿意与他们合作,用WiFi服务换取广告机会,于是,运营成本就会下降一点,其他的广告机会也有很多。

 

此外,WrightGrid还会将装置卖给一些私人机构、企业,这样就不用纯粹为了品牌推广和媒体宣传做赔本的生意。比如,在WrightGrid生产出搭载了WiFi的、较为成熟的Model Z充电站以后,Ryan的母校东北大学就买了一批,换下了原先校园里的两台试用机。

 

开辟国际市场

 

看美国市场没钱赚,Ryan 开始把眼光投向国际市场。哪儿的人又有大量的充电需求、又没有可以充电的设备?

 

非洲!

 

经过Ryan的调查,截止2016年,49%的非洲人家里没有电 。造成这种情况主要是由于农村地区和城市贫民窟常常因距离太远或者成本太贵而无法接入电网。于是,当地非常需要小规模的太阳能、风能设备和小型电网。这与WrightGrid发明太阳能充电站的初衷不谋而合——一个能自称循环的小型发电站!

 

更让Ryan兴奋地是,近年来,非洲电信业发展迅速!仅在撒哈拉以南地区,手机用户已接近7亿,比2000年时高出近八倍。并且,给手机接入互联网的人数也几乎翻了一番。 但是,由于非洲移动通信行业的很多基站之分布于城市和交通枢纽周围,覆盖范围小、通信费用贵, 71%的非洲人还是上不了网。

 

 

了解了这些之后,Ryan决心放长线、钓大鱼!他鱼竿一挥,这饵就被丢到了远隔大西洋的刚果共和国。

 

进入非洲市场很难。根据Ryan的介绍,非洲市场的封闭是他自创业以来遇到的最大的困难。“必须走关系办事,才有人理你。在我的美国老家那套打电话、发邮件接洽的方法完全不管用。”他说。

 

Ryan向好几家与非洲有过商务往来的前辈们取了经,在公司的刚果分部中雇佣的一半员工是当地人。多方打点后,终于联系上刚果当地最大的一家分销商,让自己的装置出现在首都布拉柴维尔的多个地方。

 

 

Ryan(最左)与WrightGrid刚果分部的员工在当地的合影

 

这一次,除了通过和电信公司合作、利用广告盈利之外,他终于能理直气壮地对每次充电收费了,一次20美分,约等于300刚果法郎。“非洲人更愿意付钱,因为在那里,不仅是充电的地方不好找,电的供应也很不稳定,他们有时要花4-8个小时充满的手机,用我们的机器,只要30-60分钟就充满了。”Ryan这么解释说。

 

这场业务扩展的成功,是WrightGrid扭转局面的关键点。

 

在刚果吃到甜头的Ryan,目前正积极扩展在非洲其他国家的市场,并且还把目光投向了印度、东南亚和拉丁美洲的各个地方。

 

 

至此,在本篇开头时,小探抛给大家的问题答案也就一目了然啦。如果WrightGrid希望用付费充电的方式盈利,中国市场并不是特别好的一个选择——毕竟我们大中华人民又不是买不起充电宝和4G流量包!

 

不过,Ryan表示,他希望他们的太阳能充电站能发展出新的潜能,比如,与银行存取款机等结合,为大家提供一体化程度更高的站点式自助服务。这样一来,他们的充电站也许就能在更广的范围内所接受。

 

Ryan的另一个想法是,通过检测、整合用户的使用数据(充多久电、在一天中的什么时间段等),建立大数据信息库。小探认为,这个想法比较可取,一旦信息库建成,它既可以用于城市的发展规划、人流量和交通情况预测以及维护城市治安,又可以被售卖给私人机构,以此来给公司获利。

 

但这些功能在未来是否能够实现,还未可知。

 


 

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