用热气球连接全球网络?谷歌的疯狂创想

最近,百度“卖贴吧”事件引起了全民公愤

朋友圈一时间炸开了锅

而且事件已经波及全球

老外们也开始纷纷议论

 

《商业周刊》毫不避讳地使用了

BE EVIL(作恶)

来揭示百度“成功之道”

 

 

《福布斯》则更为直接的在标题中指出:

“百度因为操控网络贴吧而面对抵制”

 

 

中国互联网企业的国际形象大受损害

于是,坊间开始流传这样的一句话:

“当百度作恶的时候,就特别想念谷歌”

 

那么,即将回归中国的谷歌,

正在做着这样一个关怀全人类未来的事情

 

 

Project Loon,用热气球创建

一个没有死角的互联网!

 

什么是Project Loon?

 


Project Loon(气球计划)是个由热气球组成的网络,它们都分布在太空边缘,用于连接乡村和边远地区,帮助填补互联网覆盖漏洞,并且帮助人们在经历天灾人祸后恢复到有网络状态。

 

那么,Google为什么要做这个计划?

 

许多人认为Internet是一个全球化的社区,

其实并不然,大约有2/3的世界人口还没法使用因特网。

那你现在能想象没有网络的日子么

还怎么刷朋友圈?

还怎么打车?

还怎么约妹子?

 

没事,Google比你还急!

他们一个神秘而疯狂的部门开始了这项气球计划。

 

 

这个项目的负责人,叫做 Mike Cassidy,是个连续创业者

 

 

长得还有点点像外星人,有木有。

 

在他的领导下,Project Loon已经走向了实测阶段:

2013年3月15日,他们的气球第一次放飞成功

 

 

气球不断上升


 

传回了如此震撼的景色

 

 

接下来就是日复一日的研究:

团队在不断改进气球制作、发射、采集数据以及回收的每个环节。

 

 

如何让气球更耐用,更智能。

 

 

实时追踪各个气球的数据,优化算法。

 

 

最初他们一天最多只能放飞一个气球。如今,他们研制了一套自动放飞系统,每台设备每天已经可以自动放飞12个气球了。进展神速啊。

 

 

利用热气球为人们提供互联网接入,听上去很疯狂,但是这种疯狂又是非常实际的,是可以实现的。

 

那么,Project Loon到底是怎么玩的呢?

 

 

这些热气球被发射到离地约20公里的高空,比飞机飞行的高度要高出两倍多,那里是传说中的平流层。

 

 

那里的风是分层次的,不同高度的风向和速度都不相同。

 

 

这样,Project Loon就可以利用算法,指挥不同的热气球按照需求前往不同风向不同风速的层级。随着风飘动的气球,就组成了一个巨大的通信网络!

 

每个气球可以覆盖直径80公里的地面区域,

无线通信技术用的是LTE,也就是4G网络啦!

 

为什么说Google做这个牛逼呢?

 

在这样的高空放置气球设备,对于工程师们来说,有着巨大的难题。

抛开算法的问题不谈,你要知道,Google的这些部门可是全世界最牛极客的聚集地!

 

那么最大的问题是:气球飞行的地方空气稀薄,气压大概是海平面的1%,因而对于紫外线照射以及温度巨变带来的影响很难保护,要知道,那里的温度分分钟会低至-80℃

 

Project Loon可以用在哪些地方呢?

 

实际上,这项技术可以用在任何地区。而目前需求最迫切的是发展中国家和偏远地区。

 

利用这一技术,能够有效帮助这些地区实现通讯基站的覆盖,因为Project Loon的造价仅仅是传统基站的万分之一。

 

另外,他们能够拯救由于地震、海啸、台风、暴雨等自然灾害导致的信息网络瘫痪,因为这套系统的设备在高空,完全避开了这些灾难。

 

想想汶川地震的时候,如果有热气球网络迅速恢复灾民与外界的联系,是否会有更多的生命被营救?

 

Project Loon的成绩

 

在目前的记录中,Project Loon的一个气球在空中连续漂浮了 187 天,并环游了地球 9次,飞过四个大洲、十二个国家的上空。

 

Google开始就这个项目与印度、印尼政府展开合作,并在新西兰等地做测试,数以亿计的人将因为他们的计划而开始享受网络服务。

 

据传言,中国政府对这个项目也很感兴趣,这也会成为Google进入中国的一个重要力量。

 

伟大的公司有着伟大的视野

 

 

正如谷歌的座右铭

Don't be evil  不作恶

他们始终在为人们的更好未来贡献智慧与汗水。

 

 

 

 

然而,密探想说,并不是所有Google的技术和产品都能成功,他们也有失败经历