谷歌无人驾驶汽车“即将从X部门毕业”

根据Astro Teller(谷歌“登月计划”部门领导,“登月计划”部门研究那些具有“登月”意义的前沿科技项目),广受瞩目的谷歌无人驾驶汽车“即将从X部门毕业”。X部门,即Google X,是谷歌公司最神秘的一个分部。该实验室的机密程度堪比美国中央情报局,仅少数几位谷歌高层掌握情况,在其中工作的人,都是谷歌从其他高科技公司、各大高校和科研院所挖过来的顶级专家。X部门在联合创始人布林的带领下开发了谷歌眼镜和无人驾驶汽车等项目。

 

 

“即将从X部门毕业”听起来有点模糊,但是基本上,这表明谷歌母公司Alphabet不再把无人驾驶汽车当做“具有登月意义”的项目,而是可以作为谷歌的一项独立业务开展,为谷歌带来实际收入。

 

如果你不是谷歌的忠实粉丝,那你大概还需要更多关于“登月”项目和X部门的知识。

 

最近NBC深入探访了Alphabet的X部门实验室,还采访了Astro Teller 和Obi Felten,这俩人分别的昵称是“登月船长”和“X车间主任”。NBC还会对X部门的所有项目做一个总览,比如无人驾驶汽车,Project Loon(通过多个热气球为指定地区的人提供快速及稳定的Wi-Fi网接网络),Project Wing(无人机计划)和Makani(风筝式发电机)等,个个都是相关领域最前沿项目。Teller还会谈及很多X部门的失败项目。其实他最喜欢的话题就是失败——“在X部门如果你有一个项目扑街了,他们就会给你做个标签贴上”。

 

Google Loon

 

Google Wing

 

Makani

 

所以Teller所谓的“毕业”,其实是说他们终于有一个项目从听起来很疯狂的试验阶段走向具体的现实了,具体到可以成为一个独立的商业部门为Alphabet带来收入和盈利。(也可能是为谷歌,目前无人驾驶汽车到底归属哪个公司直接向谁汇报还不是很清楚)

 

谈到盈利,Teller在去年12月接受彭博社采访时暗示谷歌很可能独立这个项目,开始专注于为特定区域比如大学校园开发提供叫车服务的无人驾驶汽车。一开始在特定区域推行汽车,随后谷歌就可能推动立法,使得在公共道路和高速路上驾驶无人车成为合法——这一过程即使在最乐观的情况下也要数年。

 

实际上谷歌最近几个月已经开始接触交通立法机构。Chris Urmson长期担任无人驾驶汽车项目的总监,3月份曾在国会出现并讨论政治议题。而Chris的老大,John Krafcik,在今年一月份的一次媒体发布会上和交通部长Anthony Foxx站在一起,劝说交通部加速推进自动驾驶汽车上路的立法。这都让我们相信,谷歌在无人驾驶汽车上要有大动作了。

 

鉴于人们对无人驾驶汽车飞速提高的关注度和兴趣,我们可以理解Alphabet严肃对待这一项目并让它独立出来。X部门的存在就是为了告诉人们前沿科技是可以进入普罗大众的生活并且产生实际效益的。虽然目前我们还不能真的在路上看到无人驾驶汽车,但毫无疑问包括谷歌在内的大公司以及整个汽车工业都在投入这一块的研究。

 

无人驾驶汽车不是X部门第一名毕业生。比如说Google Brain(人工大脑项目)已经离开X部门进入谷歌的核心进行深入研究。其它一些具有高盈利可能的项目也都胜利在望,当然也有耗费大笔资金的失败项目,但这是进行前沿科技研究的必须代价。

 

Google Brain

 

本文参考自 The Verge

 


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