基因检测技术到底能告诉你什么?

近年来,原本存在于少数实验室的基因研究开始逐步商业化,针对个人普通用户推出基因检测项目。比如AncestryDNA可以帮助用户通过基因检测了解祖先历史;著名的23andMe则可以通过基因检测诊断你的健康状况,目前公司估值已经超过十亿美元。

 

现在,这家新的提供基因检测服务的公司,Pathway Genomics,让基因检测的覆盖范围大大增加,除了常见的疾病检测外(比如他们可以通过活体检查发现受检人血液中的肿瘤细胞数量),该公司最受欢迎的一项检查叫做Fit。

 

Fit通过分析人体内和饮食、锻炼以及身体健康状态有关的遗传标记,让用户获取关于他们自身的一套独特的“基因密码”,并能帮用户了解他们的身体对什么样的食物搭配和健身运动能给出最好的反馈。

 

下面我们来通过一位具体的用户了解Fit到底如何起作用的,这套定价599美元的基因检测是否物有所值。

 

首先,用户需要在网上订购该项服务,Pathway随后会给你寄来一个银色盒子。

 

 

盒子内容:一套标准的唾液采集器、一个放置唾液的袋子和一整套使用说明书。

 

 

大部分基因检测技术都需要受检人提供大量唾液,可以通过吃很多酸味食物来让唾液大量分泌。

 

 

如图示,把唾液收集到这个小容器内后,盖上盖子将其密封。

 

 

此外,这项检测不能由Pathway和个人客户之间直接完成,必须还需要一位医生的签字许可。不过别担心,Pathway会提供医生的。

 

 

然后你就可以把东西整理好,放入Pathway事先提供的预付邮费的箱子里寄出去了。

 

 

大概半个月后你就可以收到email发来的结果。这个效率非常之高,别的基因检测项目一般需要等待6到8周时间。

 

 

打开,一份几十页长的报告。下面我们说说报告的重点。

 

 

首先是一份对受检者身体方方面面情况的总结。比如下面一页说明,受检者体内的MC4R基因(该基因和肥胖的关系早已被证实,它可以控制大脑感受饥饿的部分,和身体能量消耗也有关)预示受检者超重的概率超过平均水平。

 

 

但是基因不是唯一和你体重有关的因素,饮食和锻炼也有很大影响。所以报告为受检者量身定制了日常饮食套餐和健身建议。比如受检者基因决定她可能偏好高热量的“垃圾食品”,所以报告提醒她远离这些诱惑;另外受检者吃肉会比别人更难感受到饱足感,所以应该多摄取谷类和低热量蔬果。

 

 

Pathway还提供额外的福利——你可以和他们的一位饮食专家来一次免费交流。比如这位用户就和一位叫做Christina的专家进行了会话,后者花了一个小时向她解释报告的每项内容。

 

 

Christina重点强调了不要过于依赖检测结果,它并不能决定你身体的一切。你吃的每一份食物、摄入的每一种营养和做的每一种锻炼都影响基因的表达,这被称为“表观遗传学”。

 

 

营养学家会告诉你具体吃哪些食物。比如她发现受检者摄入多元不饱和脂肪会获得更大好处,该脂肪在三文鱼、杏仁和核桃中广泛存在,但是橄榄油就没有。所以亚麻仁油搭配这些食物可以获得最完美的效果。

 

 

受检者发现一些检测结果实在太正确了。比如她的好几个基因倾向于指导她在不饿的时候继续吃。一项遗传特性使她难以感到吃饱、另一项让她总有“增长的食物欲望”、还有一项会降低她对吃的控制力。Christina说她之前还没见过这三项基因都这么“激进”的。

 

 

所以Christina特别建议她晚饭摄入2倍甚至3倍多的蔬菜。于是受检者晚饭在意面中放入更多蔬菜,果然饭后她就没那么想吃冰激凌了(也可能是晚饭吃的太多吧…)。

 

 

在运动方面,基因检测结果也说明受检者更适合耐力训练而非力量训练。此外,她还不适合短跑,因为她体内缺少两种和高速度短跑相关的特殊肌肉蛋白质。

 

 

报告还提出受检者需要更多摄入哪种营养。比如基因显示她缺少Omega-6的可能性很大,还缺少三种血液脂肪酸,不过都可以通过每天吃鱼油来进行补充。

 

 

根据受检者身体对蛋白质脂肪和碳水化合物的处理方式,文件用了35页来提供不同的饮食组合,能够满足受检者身体需要又能减少脂肪摄入。

 

 

综上来看,Fit基因检测计划颇为适合想要健身塑形或者减肥的个人客户,无论你是男是女,年龄多大,都可以通过这项检测计划来更了解自己身体的基因表达和“倾向性”,从而针对性地管理饮食和锻炼。

 

599美元的价格还是比较昂贵的,但是如果你能对检测结果加以持之以恒的坚持利用,那么根据受检者的说法,“带走我那么多唾液也值了”。

 

本文参考自Business Insider

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