食物的未来会如何发展?我们从一杯豆奶说起

大家很小时候都看过《大力水手》吧?(小探没有暴露年龄吧?)有木有对大力水手吃一罐菠菜立马就力大无穷打败坏人抱得美人归表示羡慕无比?事实上这样的菠菜以后很可能就成为现实了。随着科技发展,我们吃的食物也会逐渐“进化”——以人类需要的方式。

 

 

图中这小半杯豆奶看着普普通通是不是?但是它来源于一种特殊的黄豆——该黄豆体内某种基因被移除,从而产生更少的反式脂肪。反式脂肪会在黄豆被处理成豆油或其它上架食物的过程中逐渐增多,但是它对人体实在害处颇多,能增加多种心血管疾病发病风险。美国食品及药物管理局FDA希望食物中能彻底去除这种成分。因此该种黄豆制作的豆奶更加健康。

 

 

这种豆奶由美国Calyxt公司生产,该公司还生产了其它一系列基因改造食物,包括小麦、马铃薯和菜花油等。小探知道很多盆友会立刻想到一直以来都是热门话题的“转基因食品”,尤其是国内一些所谓“公知”极力热炒该话题。那么,转基因食物和基因改造食物有何区别?为什么说基因改造食物就代表未来的“食物进化”呢?

 

基因改造和转基因食品的区别

 

在美国,农业部批准基因改造食物的流程还是比较简单的,门槛也比较少。因为基因改造食物不像转基因食物一样包含“外部基因”。

 

 

拿转基因玉米说起,目前它主要有两种改造方式:一是加入苏门金芽菌的基因来增强对害虫的抵抗力;另一种是加入土壤杆菌的基因,加强它对可杀死玉米幼芽的除草剂的抵抗力。

 

作为对照,农业部批准的基因改造植物则是去掉某些基因来增强某方面性能。比如说,今年4月份,农业部坚持某种蘑菇是合乎规则的。该蘑菇使用CRISPR基因改造工具删掉了某种基因,这样它在成长过程中不会变成棕色。(蘑菇的颜值很重要有木有?白白圆圆胖乎乎的才惹人喜爱。往往白蘑菇的售价也会比会蘑菇略高。)

 

 

所以,基因改造目前一般是指删除植物原本的某种基因,舆论和研究普遍认为这种做法没有危害;但是转基因食品往往是在原材料中加入了某种外部基因,这确实可能带来未知风险。

 

目前有一些非营利组织反对美国农业部对基因改造的缺少管制,因为他们担心这个过程使用的技术仍然不成熟。但是更多人认为更少的限制让基因改造食物有望成为未来的主流。

 

为什么更少的管制促进食物的未来进化?

 

这和花费的成本有关。如果某种食物的基因试验受到严格管制,那么研发公司需要在研发费用环节多支出至少数百万美元,来证明他们的改造植物对其它植物没有危害。所以,去除管制,对那些学院派研究院是个好消息,因为它们不像农业公司那样财大气粗,掏不出那么多钱来研究如何让蘑菇不变灰色或者如何使红色草莓的果肉变成白色。

 

Calyxt公司的安全主管Voytas说,“基因改造越来越流行了”。因为很多学校的研究员们有财力物力进行相关研究,他预计基因改造植物的研究数量会快速增加。

 

基因改造马铃薯

 

但是消费者对这样的食物是否买账?——还有待观察。Calyxt准备于2018年正式向市场推出第一款产品;随后会接着推出低面筋小麦和饱和脂肪含量更少的菜花油。Calyxt的大部分研究都是面向终端消费者的。所以产品成功与否的标准在于消费者市场是否欢迎这种基因改造食物。说实话这样做风险很大,尤其是一些人谈“转基因”色变。

 

这也造成Calyxt的投资人抱着小心谨慎的态度,但是他们同时非常乐观。投资机构SunTrust在最近一份分析报告中说他们“被这样一种创造出非转基因手段的能力所鼓舞”,不过同时也表达了对监管体制是否会变化,以及是否存在其它把基因改造食品推向市场的障碍的担忧。

 

小探也询问了一些非常注意食品健康的朋友,他们对低面筋小麦和低饱和脂肪菜花油的态度不一,有支持有反对,也有不置可否,除了安全问题,也质疑这样的“更健康的基因改造食物”是否只是个噱头,其实不健康成分含量并未减少?

 

基因改造的油菜花

 

不过现在,基因改造显然已成为生物科学和农业研究的热点话题,很多人将其与未来的食物发展联系起来。小探也愿意抱着乐观的态度期待,毕竟技术总会越来越成熟的!

 

本文参考自 Tech Insider。如需转载,请注明链接:http://www.svinsight.com/reading/gene-edited-soy-milk.html。

基因改造 转基因 豆奶 马铃薯