造福全球3.5亿抑郁患者,他们放弃游戏做医疗

 

抑郁症是一种常见病,世界卫生组织估计全球共有3.5亿名患者。

 

长期的中度或重度抑郁症可能成为一个严重的疾患。患者可能会受极大影响,在工作中以及在学校和家中表现不佳。最严重时,抑郁症可引致自杀,每年逾80万人因自杀死亡。

 

 

2016年2月15日,《英国精神病学杂志》发表的一项最新研究表明,虚拟现实可以通过增强自我同情感、缓解自我批评情绪,从而减轻抑郁症状。

 

而在同一时间,硅谷的初创公司Realiteer也开始探索利用虚拟现实技术来治疗郁抑症,他们和多家加州的医院开展合作,开发出了一套利用虚拟现实来治疗郁抑症的疗程。

 

 

于是跑的比香港记者还快的探长去他们公司采访了他们的联合创始人Shuo Zhang。

 

(Shuo Zhang)

VR用于临床治疗

 

把 VR 用在临床治疗的历史由来已久。曾经有韩国的团队搞出了一套帮助酗酒者戒除酒瘾的 VR 内容,让瘾君子们进入不同层次的虚拟世界,观看醉酒的可怕后果,从而刺激大脑皮层,让他们意识到喝酒的危害。

 

 

早前也有科学家将VR用于帕金森的临床治疗实验中,并且取得明显效果,也有将VR用于创伤后应激障碍(PTSD)的治疗。

 

为什么VR能用于临床治疗?

 

目前的虚拟现实技术已经可以比较方便的构建场景,一个360度摄像头也很方便的将现实中的场景搬到虚拟现实中。

 

而这些场景对于治疗就有很大的用处。比如一些酗酒者患者在康复中心治疗期间都表现良好,但是一旦离开康复中心,回到家中或者一些刺激性的环境(比如酒吧),酒瘾就很快发作。而如果我们能够利用虚拟现实技术重现这些场景而加以训练,这对治疗非常有帮助。

 

 

虚拟现实用于临床医疗最重要的原因是可控性,我们可以在虚拟现实排除噪音,排除环境的噪音,排除他人的噪音,而这对于治疗非常关键。

 

总而言之,由于环境的可控,我们可以比较容易的控制治疗流程,有步骤的进行治疗。

 

如何用VR来治疗抑郁症?

 

抑郁症的特点就是逃避,而且因为逃避,患者的病情会加重,但患者的大脑不明白这点。

 

无独有偶,缓解郁抑症的一个重要方式也是去社交,很多郁抑症患者觉得自己出去社交会带去负面能量而逃避社交,喜欢呆在家里什么都不想做。

 

 

但这些逃避和焦虑在虚拟现实场景中会大大减轻,这为VR治疗提供了基础。

 

给自己制定一些可达到的目标也是缓解抑郁症的一种方式,比如吃个猪蹄,和同事去打个招呼,完成目标后带来正向反馈,得到认同也非常有帮助。

 

上述的这些情景都能够在VR轻松中实现,把游戏化元素融入到目标,把社会激励、认同和社交的元素放入到治疗疗程中。

 

Realiteer团队介绍

 

Realiteer的创始人Fangwei Lee在梦工厂工作多年,而联合创始人Shuo Zhang则是以前是医疗行业的投资人,曾在基因泰克和默克制药公司任职,Mark Chan则是有深厚的医疗背景。

 

(左为Shuo Zhang,右为Fangwei Lee)

Realiteer成立于2015年,是个非常年轻的团队,现在才10人左右的规模,但都经验丰富。

 

从VR游戏工作室做起

 

Realiteer最早是从VR游戏做起的。他们开发的游戏包括:GermBuster VR,Wizard Academy VR,还有BattleZ VR(多人在线射击游戏)。

 

GermBuster VR《细菌终结者》,是一款单人射击游戏,灵感来自于创始人的孩子对于泡泡枪的迷恋。游戏中,你将手握泡泡枪,对出现在房间里的绿色细菌怪物进行射击。

 

(GermBuster VR)

 

那么,在没有游戏手柄、虚拟摇杆的情况下,怎样控制游戏里的枪呢?

 

请看下图,Realiteer拥有专利的这把DIY硬纸板手枪,就很好的追踪了你的手部动作,把真实的握枪与射击还原到游戏中。

 

 

这个神奇的硬纸板手枪叫做RealControl,是Realiteer的专利,你可以在他们网站上下载图纸,然后自己动手制作出来。通过手机摄像头跟踪硬纸板上的花纹,你可以控制游戏中的枪体移动;而在第二代RealControl中,你扣动实体扳机的时候,硬纸板侧面会翻动,代表游戏中的开枪。

 


(Real Control 2.0的制作图纸)

 

有了这个套件,你将以最便宜的价格玩到有趣的VR射击游戏(Google Cardboard 10美元 + DIY硬纸板 2美元 + 智能手机)。

 

这是Realiteer的首创,难怪他们制作的射击游戏一直排在Cardboard商店的首页。

 

另外,Realiteer还制作发布过两款游戏:Wizard Academy VR《巫师学院》是一款学魔法的游戏;BattleZ VR《僵尸大战》是VR领域第一款可多人联机对战的射击游戏,可以理解为VR版的CS。

 

(BattleZ VR)

 

同时,Realiteer也研发了一款VR场景制作工具,让VR开发者利用他们的系统简单拼接出VR模型,有点类似于VR版的Minecraft《我的世界》。这款制作工具,强调了多人协同合作的重要性,这也为他们转型医疗做了铺垫。

 

Realiteer为什么转型?

 

Shuo说道,他们转型的一个主要原因是对医疗行业的激情。Shuo以前在医疗领域工作过很多年,一直非常熟悉医疗行业,他们在去年年底就考虑进入医疗领域,终于在今年4月份下定决心进入虚拟现实医疗领域。

 

 

当然,另一方面是VR游戏领域现在还太早期。VR现在用户还是比较少,游戏公司短期内很难赚钱。目前VR在全球只有100万左右的月活跃量,而且使用频率并不高。

 

Shuo认为一个产品要普及至少要满足”更好,更方便,更便宜“三点中的一点,而他个人认为VR游戏行业还要熬很长一段时间。一方面现在VR头盔普遍比较贵,甚至还需要专门配置性能更好的电脑,而且带着头盔谈不上多方便,并没有很好的满足任何一点。

 

相反把VR技术用于郁抑症治疗行业,则比吃药更方便,而且成本会低很多,至少符合了“更方便,更便宜”的特点。所以他们将之前开发的VR场景制作工具直接应用于了抑郁症等心理疾病的治疗,并和多所加州的著名医院一起开展临床实验。

 

 

他们现在这套VR疗程还没有通过FDA的认证,不过Shuo表示相比于要食物和药品,VR疗程通过FDA认证的时间会短很多,他们也在开展更多的实验收集数据。

 

“如果你们这套VR疗程没有通过FDA认证怎么办?” 探长小心地问道,

 

“那就回去炒股票”,Shuo非常轻松地回答。

 

Shuo表示传统的医药公司制药的风险非常高,投入非常大,周期也很长,经常有医药公司投资几十亿美元下来结果发现新药无效,而VR疗程的投资成本小,流程短。而且他们基于学术界的研究的这套VR疗程在和医院合作过程中也得到了大量患者的正面反馈,所以对未来也充满了信心。

 


 

 

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