如果用一个词形容 2018 年的区块链,你选哪个词?

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小探发现了一个很有趣的现象:小探认识的几位区块链创业者、业内人士,都在今年剃了光头。你问为什么?当然是削发以明志了!

 

 

 

的确,2018 不仅对谷歌、Facebook 这些巨头来说不好过,对区块链整个行业来说,从创业者到投资人,2018 年的寒冬都足足持续了一整年。

 

回想起 2017 年底业内普遍蔓延的乐观气氛,2018 年显得有点尴尬。当然,就像 2017年底的过于乐观一样,在今年的熊市大背景下,大家对区块链的预测难免又到了另一个极端,显得过于悲观。

 

区块链的发展到底将有哪些趋势?小探邀请了即将参与 1 月 11号将在旧金山市举行的 Blockchain Connect Conference: Academic 2019 的几位宇宙级重磅嘉宾,请他们聊聊想法 —— 为了让这些区块链从业者能够畅所欲言,我们隐去了回答问题嘉宾的姓名。 想知道他们是谁?文末有本届大会的嘉宾名单,欢迎大家私信留言来猜,猜中有奖哦!

 

问题一:区块链是否会激发未来硬件科技产业的升级?

 

目前看来,区块链+硬件可以分为以下几种:

 

首先是币的生产者:也就是说,不论是空气净化器还是音响,万物皆可当矿机,所有物联网设备一旦上链,都可以获得挖矿奖励。当然我们离这个目标还有些距离;

 

挖出币来,还要有安全存储的办法,因此冷钱包等硬件设备,就担任着加密货币“保险箱”的角色,利用安全存储解决方案,彻底堵死黑客窃取数字资产的可能性。

 

另外,今年以来,长虹、HTC、糖果、联想等相继推出了区块链手机,比如这种:

 

联想的第一款 S5 手机

 

就连现在已经偃旗息鼓的锤子手机也曾于今年年初豪情万丈地说 “锤子一定会出区块链手机”。这也是区块链+硬件的一种。

 

总结起来,硬件在区块链里扮演的主要角色是币的生产、流通、和安全储存,其目标是最大化共享算力、硬盘、带宽等资源。

 

不过,一说起区块链+硬件,不少人都最先想到矿机。的确,目前区块链+硬件商业化发展得最成熟的,也的确是矿机 —— 对于想入场区块链的玩家,尤其是大公司来说,在区块链技术尚未发展成熟之前,矿机自然成了最好的切入点。

 

但今年随着币价一路走跌,不少矿机厂商的日子也不再像去年那么好过:随着中国第二大比特币矿机生产商嘉楠耘智(Canaan Inc.)赴港上市受阻,外界对矿机制造商前景的担忧也加深了一层。

 

嘉楠耘智矿机

 

那么,区块链是否会激发未来硬件科技产业的升级呢?几位嘉宾不约而同给出了肯定的答案。

 

一位有硬件领域研究背景的嘉宾认为,就像移动互联网倒逼硬件发展一样,随着区块链技术的发展,硬件自然也需要跟上去。比如,随着比特币挖矿业务的发展,推动了更专业、更强大的矿机的产生。

 

目前,区块链技术的发展瓶颈里也有不少是硬件技术的限制,因此硬件技术的突破也将能给区块链技术的发展带来突破,比如:基于硬件的可验证延迟功能(VDF,verifiable delay functions)、硬件钱包、和各种基于硬件的可信的执行环境,比如 Keystone 和英特尔旗下的 Software Guard Extensions。

 

还有嘉宾补充道,随着区块链技术的发展和不断普及,对 GPU 算力的要求必然会有相应的提升以支撑更高容量的信息交互。除此以外,一些面对客户的硬件比如说 SSD 钥匙,冷钱包等将会在效率、延展性安全性上有越来越高的要求,在处理资金交易和存储上带来更好的体验。所以未来硬件科技产业的升级和区块链技术是息息相关的。

 

看来,区块链的发展,与其相关硬件技术的配合,是水涨船高、互相促进的关系。目前看来,在这一领域还有不少机会。

 

问题二:智能合约真能像人类一样完全仲裁?

 

简单来说,智能合约就是让代码变成了人人都要遵守的 “法律”。

 

智能合约的概念本身,其实并不难理解,即 “如果条件 A 满足,则 B 自动发生”。举个例子,如果你设定每月自动还信用卡债,这就是一个和区块链无关的智能合约。

 

以太坊的白皮书里就提到了智能合约的概念。目前看来,最成功落地的智能合约正是 ICO,但难道除了 ICO 本身,智能合约就没有别的落地方式了吗?

 

要想讲明白智能合约,我们先来说 “不智能” 的合约,也就是传统合同。大到雇佣合同、买房合同、小到手机上 App 的保密协议,传统合同包括四个部分:合同主体、合同条款、仲裁及执法机构、仲裁对象。

 

 

区块链上的智能合约与传统合同的最大区别,就是仲裁方式,也就是上文四个部分里的第三部分。传统合同需要中心化的第三方机构作为担保、进行仲裁,而智能合约依靠区块链中事先写好的代码进行仲裁,能自动执行事先写好的代码命令,且不需要人的干预,也就是说结果无法被任何人篡改,从而更透明、更去中心化、降低社会信用成本,因此有了“代码即法律” 的说法。

 

目前智能合约的掣肘之一,就是资产上链问题。这是我们刚才说的四个部分里 “合同主体” 的部分。如何将现实中的事物准确地反应到区块链代码中,是问题的关键所在。比如我们现实生活里,你说 “这是我的电脑”,是因为你有身份证、有购买凭据等,证明了你是你、你购买力这台电脑。而这些如何一一反映到区块链上,是一个仍需解决的问题。

 

那么,接受采访的嘉宾是如何看待这个问题的呢?

 

总结下来就是:智能合约已经有不小的进步,但 “完全仲裁” 仍然难度较大。

 

一位嘉宾认为,在现在我们生活的社会里,社会结构、法律等仍然是我们做决定的参考和依据。完全自动执行的智能合约的确能够提高效率、免去大量重复的、正常的、毫无特殊性的操作的时间,但期待这些智能合约能够应付得了真实生活里千奇百怪、状况不尽相同的各种情况,估计还有些难度。

 

这是一方面。另一方面,就技术本身而言,智能合约行使完全的仲裁可能还比较困难。考虑到现在的每秒交易数量(transaction per second,简称 TPS)还无法支撑如此大的容量,如今完全依赖智能合约并不可行。除非在技术上有重大突破,否则还是很难取代中心化的第三方。

 

另外,很多合约的合约主(owner)还是或多或少地拥有高于其他人的权限甚至是特权,所以也很难做到完全的平等仲裁。

 

但与此同时,智能合约至少可以到达完全透明的一个高度,这已经是一个不小的进步了。让中心化仲裁机构将越来越多的事务处理变得更透明、去中心化,本身已是很令人欣喜的进步了。

 

问题三:DApp 能够完全独立地在脱离了现有中心化系统环境,在相应的区块链系统中完全运行吗?  

 

很多人都说 2018 年是 DApp 元年。在 2018 年之前,市场上没有一款真正成气候的 DApp。因此也有不少人预测,2019 年很有可能会出现一款真正的、大型游戏 DApp。另外,Dapp 生态与公链生态密不可分,因此 Dapp 的发展也受到很多人关注。

 

那么,Dapp 真的能人如其名,完全脱离现有的中心化系统、而在相应区块链系统里完全运行吗?

 

与前两个问题多位嘉宾的异口同声不同,这个问题下有不同的声音:

 

一种观点认为,完全去中心化 “不太可能”。

 

“现有的中心化已经运行得很好了,在这种情况下,没有理由把一款应用的数据管理等其他部分非要放到区块链上。如果对效率、性能、便于管理等有特别要求的,或许会鼓励 App 的开发者把真正需要去中心化的那部分功能放到区块链上。”

 

另一种观点则认为,Dapp 去中心化是 “肯定的”。目前的以太坊智能合约基本就体现了这个理念。DApp 的本质可以简单理解为把一个程序部署并运行在多个节点(也就是计算机)上,且这多个节点没有任何的关联。正因为各个节点都是彼此陌生且互不信任的,从而才可以让这个程序更加自主地运行,基本避免了被单一个体篡改或者作弊的可能性。现在更加流行的超级节点网络也是类似的理念,虽然一定程度上弱化了去中心化这个思想,但是带来的好处却是带来了效率的极大提升。

 

(图自网络,版权属于原作者)

 

区块链走过了难熬的 2018,不过 2019 年的区块链,在面对诸多挑战和困难的同时,也有不少机会,比如各国监管政策越来越清晰明朗、STO 的不断发展、有望链接加密货币和传统金融世界的稳定币受到越来越多的关注... 等等。

 

在问题最后,我们还问了答题者 “如果用一个词形容2018年的区块链,你会选择哪一个词?” 有的人给出的答案是 “回到现实”、有的人的回答是 “zero-knowledge(“零知识证明”)”,也有的人选择了 “挑战重重”,还有的人说只选一个词很难,选不出来。

 

如果让你只选一个词描述 2018 年的区块链,你会选择哪个词呢?是 “心疼”、“担忧”,还是 “坚持”?欢迎留言讨论!

 

你对这些嘉宾还有哪些问题想问?欢迎参加硅谷洞察在2019年1月11日举办的 Blockchain Connect 全球区块链峰会,和各位专家、学者直接面对面交流!

 

峰会将在旧金山 Marriott Marquis 酒店举行,主题为“区块链:学术与技术革新”,将有超过60名来自世界顶尖学府的教授和研究者超过80个区块链项目,超过200名开发者,以及超过1500名区块链从业者参与。

 

这次峰会将会分两个会场,一个会场专注于学术研讨,主要会由教授、学者、区块链核心开发者,带来最前沿的学术与技术分享,Vitalik Buterin(以太坊)、Jun Li(本体)、David Chaum(Elixxir)等核心开发者,以及来自加州理工学院(CalTech)、加州大学伯克利分校(UC Berkeley)、康奈尔大学(Cornell U)、哥伦比亚大学(Columbia U)、华盛顿大学圣路易斯分校(Washington U at St. Louis)、英属哥伦比亚大学(UBC)、普渡大学(Purdue U)、石溪大学(Stony Brook U)等世界顶尖高校的教授和研究者们,都会参与其中。

 

另一个会场专注于业界落地,主要会由企业区块链研究负责人、投资人与创业者,带来当下科研落地及创投生态的剖析,你将有机会见到 Intel、VMware、Oracle、腾讯、埃森哲、世界经济论坛(WEF)等区块链项目或研究的负责人。

 

本次会议的参会嘉宾为:

 

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