一起车祸中司机被发现使用FaceTime,苹果因此被起诉

新年刚开始,苹果就陷入一起法院诉讼之中。2014年圣诞节,德克萨斯州一对夫妇的五岁女儿在一起车祸事故中丧生。他们最近起诉了苹果。原因是一辆SUV以65英里每小时的速度撞进了这对夫妇开的车后部引发惨案,而事发时司机正在使用FaceTime。

 

 

大部分人看来,这起起诉有点没道理——如果肇事司机当时不是用FaceTime而是打电话,那么电信运营商是不是要负责?但全美这么多打电话引致的车祸,从没见四大运营商被起诉啊。

 

事实上苹果被起诉,和2008年曾经申请过的一项专利有关。该专利内容是:如果他们检测到用户正在开车,那么可以暂时停掉iPhone的主要功能。之后苹果并没有真的把该专利付诸应用,当然法律也没规定它有义务这么做。但是这成了苹果此次被起诉的潜在原因,因为这对夫妻在诉状中表示——苹果有这项专利,却没及时使用它来确保更安全的手机设计:

 

“在车祸发生时,司机使用的iPhone包含了锁住或终止FaceTime应用的必要硬件。但是,苹果没有自动阻止用户在高速开车时使用FaceTime,尽管他们明明有这个技术能力。”

 

 

另外,司机因为使用移动设备分神引发车祸这一点,近年来也引发越来越多的关注。很多州规定:开车时发短信打电话属于违法。但这并没引起人们足够的重视。2014年,超过3000例引发死亡的车祸,都和开车分心走神有关;43%的青少年表示,自己确实在开车时使用过手机。此次针对苹果的起诉,还有个论点就是“苹果没能警告用户,在使用iPhone时有可能使得用户和他人处于危险之中。”

 

目前苹果尚未对该事件作出评论。肇事司机的律师表示:苹果的技术跟此车祸无关;另外带孩子的夫妇突然减缓车速,和下一秒车祸发生有不可分割的关联。

 

法院如何宣判苹果在这起车祸中的责任,将会对电子产品行业产生大范围影响。这起诉讼至少引发三个争议点。首先,企业如果有技术能力提高安全程度,那它是否有义务主动付诸实施?另外,如果苹果真的在检测到用户开车,从而主动关闭手机大部分功能的话,是否侵犯了用户使用个人产品的自由权利?

 

 

最后,人们不当使用产品发生事故后,产品生产方需要因“未尽到提醒警告责任”而负责吗?本案中苹果被指控“未告知用户使用手机发生危险的可能”,然而开车时使用手机很危险甚至违法,应该算是常识。这也让小探想到:此前有位老太太在饮用麦当劳外卖的咖啡时,不慎将咖啡泼在自己的胯部,于是起诉麦当劳未尽到告知“咖啡很热有危险”的义务。老太太获胜,但这起案件却掀起了旷日持久的讨论。那么此次,苹果被判责的可能性又有多大呢?

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本文参考自CS Monitor

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