虽不显山露水,这家startup已拥有4亿用户并叫板Facebook

为了打入亚太市场,Facebook 在印度推出了Free Basics(免费上网服务),让用户可以免费接入互联网并获取新闻、孕妇保健、旅行、工作、体育、通讯和当地政府等实用信息。但是这项服务却因为“违反了中立性原则”在印度遭遇了广泛的批评,最近印度监管部门更是要求Facebook关停该项服务。Facebook打入亚洲的计划刚刚起步就惨遭滑铁卢。但是现在,一家拥有4 亿用户的初创公司 AnchorFree ,却像救世主一般出现在了人们的眼前,公然叫板并雄心勃勃打算取代Facebook在网络接入方面的尝试和地位。

 

究竟这家公司有何能耐,与用户数量是其将近4倍的 Facebook 抗衡?

 

投资者的青睐

 

 AnchorFree 是坐落于硅谷的一家网络安全startup。对于一家创业来说, AnchorFree 简直好运到令人羡慕。 2006 年,仅在公司创立没多久,创始人大卫·戈罗迪安斯基(David Gorodyansky)就 收到了一张 600 万美金的支票,那是 AnchorFree 的第一笔融资。那时的大卫还开着一辆破旧的小车,对于这么大笔的投资简直乐得找不着北了。

 

创始人大卫

 

幸运女神的眷顾长久持续。2008 年经济大萧条时期,许多老牌企业都纷纷以倒闭告终,startup们寻找投资更是千难万难。大卫却非常幸运地又收到了一份投资,就是这一份投资让他没有从大萧条中幸存。“那可能是最糟糕的时期, 也是我们遇到过最困难的时期。”

 

后来,活下来的AnchorFree继续一帆风顺,从高盛等投资机构手中一共融到6280 美元的资金。

 

如今,AnchorFree 已经在全球拥有 4 亿的用户,服务遍布全球200多个国家及地区。

 

凭什么,AnchorFree受到众多投资者青睐?根源在于其广受欢迎的产品。

 

Hotspot Shield (热点盾)

 

 

Hotspot Shield 作为AnchorFree的明星产品,已经成为全美最知名的安全应用。用户在使用公共Wi-Fi上网时(例如星巴克的免费Wi-Fi),Hotspot Shield能够为你的电脑建立起一个虚拟个人网络,即VPN(Virtual Private Network),使用户在浏览网络时通过匿名的方式得到安全的保护。

 

此外,Hotspot Shield还可以隐藏你的真实IP地址。这样,就算是在美国,你也可以观看到只能在加拿大或者英国播放的影片。大批Netflix用户有福了(Netflix是美国著名的在线影视资源租赁商,出品过《纸牌屋》和《马可·波罗》等剧集。其服务有区域限制,就如百度音乐只能在中国境内使用一样)。

 

Hotspot Shield 可以帮助用户绕开 Netflix 的地区限制。此外,还可以帮助委内瑞拉、埃及等国家的用户避开政府的监控。 在苹果公司和美国联邦调查局(FBI)关于是否能透露用户数据撕的不可开交之际,AnchorFree的应用已经在过去数周里悄悄登上App Store下载量第一名。(小探也默默下载了一个。)

 

不过很多人担心,这种通过隐藏真实IP迷惑Netflix的行为是否构成了侵权。在这一点上,大卫表示, 目前只有2%的用户使用他们的服务是为了观看 Netflix 上的视频,而Netflix 事实上也不关心用户是从哪一个服务器上接入的。

 

目前Hotspot Shield的用户只需要每月支付 2.49 美金的服务费(有七天的免费试用期),Hotspot Shield 就会通过公司设立在美国的自由服务器向用户的电脑或者手机提供一条安全的网络通道,让用户可以避免被一些不怀好意的人窥探。就像大卫说的那样,如果一个追踪者想要尝试定位一个Hotspot Shield的用户,“他查看到的仅仅是我们公司数据,而不是这个用户的位置”。

 

与时俱进的移动互联网服务

 

 

在公司创立最初,95%的用户在他们的电脑上面使用Hotspot Shield,但是接下来的几年,越来越多的人在手机上使用这款软件,目前手机的使用比重占到了75%。 这让公司严肃思考手机隐私的重要性。大伟表示,“我们希望在用户的手机中加入隐私和安全控制。”

 

考虑到苹果已经添加了加密服务,AnchorFree随后开发一套新的应用Kaboom Keyboard,类似阅后即焚的一款App。 用户可以将这个键盘添加到iPhone的键盘库中,所有通过这个键盘发出的文字或照片都可以设定在某个时刻被销毁。这个键盘能够直接接入到互联网,任何在Facebook、SMS、Email 等应用发布的信息,都可以使用这个键盘来设定销毁时间。“如果人们必须在各项特征中做出选择,他们一定首选便捷。而我们的工作就是让保护隐私变得更加便捷。”

 

与 Facebook 的竞争

 

虽然AnchorFree因为解除NetFlix的区域限制而声名大噪,但这并未导致Netflix对其的反感。大卫表示,许多网络服务提供商实际上很爱AnchorFree,因为AnchorFree为他们带来了来自世界各地的用户。“大部分网络服务商为这个事实感到欣喜——来自世界任何地方的任何人都可以接触到他们。”

 

AnchorFree 于是雄心勃勃,设立的下一个目标是让全球数十亿人接入到开放的互联网中。“我们希望全球数十亿人都可以享受到最基本的人权”。这样的目标,无疑是直接跟Facebook展开竞争。

 

在马克·扎克伯格的直接领导下,Facebook已经花费了数年时间开发Free Basics计划(之前叫做Internet.org)。Facebook希望把这项免费上网服务推广到一些发展中国家中去,尤其是亚太地区(他们首选了印度)。通过与当地的电信商合作,提供给用户免费的新闻资讯,以及简讯版本的 Facebook。 扎克伯格的初衷是想要将互联网免费提供给那些没有接触过网络或者不能负担网络费用的人群。

 

 

然而对于这个服务,许多人并不买账。Free Basics 虽然为用户提供一系列免费网络服务,但是用户只能免费浏览 Facebook为你选定的应用,一些 Facebook 的竞争对手则被排除在外,比如Google。如果用户想要浏览不包括在免费服务中的应用,包括看得到照片的 Facebook,则仍然需要付费。这引起了人们的广泛争议,认为Facebook此举破坏了“网络中立性原则”。印度和埃及已经叫停该服务,认为Free Basics实质上是不公平的圈钱机器。

 

而AnchorFree的目标却不同,它是想让每一个人都可以自由的上网,而不是强迫他们进入某些应用。“不同于 Facebook,我们不会窥探用户怎样使用互联网,登陆了哪些网站。” (这话真是火药味十足啊!)

 

AnchorFree 与 Facebook 的这场竞争尚未全面打响就已经硝烟弥漫,而AnchorFree相比于Free Basics似乎已经占据了道德高地,真正的结果如何,请持续关注硅谷密探!

 

本文参考自Business Insider


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