电商创新已死?基于阿里云的这家AI驱动公司潜力无限

 

在去年的云栖大会上,马云提出了“电商”概念已死的观点,着实吓了大家一跳。其实,他核心是想表达阿里巴巴依靠电商壮大起来已经是历史,未来阿里将会把主营业务落在“五新”上面:新零售、新制造、新金融、新技术和新资源。
 

 

确实,不少人认为电商是个相对陈旧的行业,已没有什么创新可言。但是,位于硅谷的一家创业公司BorderX Lab正在使用人工智能驱动的方式做着跨境电商。这种将新技术嫁接到电商领域的做法,恰恰实践了马云提出的“五新”,而巧合的是阿里旗下的阿里云服务也加速了他们的创新。

 

 

今天,硅谷密探采访了BorderX Lab的联合创始人黄承度以及阿里云的资深架构师魏科学,和他们一起探讨了电商创新以及阿里云在跨境云服务上的独到优势。

 

BorderX Lab由三位前谷歌员工沈学华、黄承度、刘峻联合创立,他们对外的第一个产品叫做“别样”,是一款欧美时尚商品海外直购APP,他们直接和欧美商户合作,搭建商户和中国海淘人群之间的桥梁。

 

 

那为什么说他们是人工智能驱动的呢?

 

因为BorderX Lab使用了bots(人工智能机器人)来代替大量的人力,这些bots在电商的各个环节都有参与:bots会根据商家的后台数据自动生成爆款商品介绍文章,也会帮用户在对应的国外商家的官网下订单,还会根据产品的类型、重量等等为用户选择最适合的物流渠道...

 

因此,别样打破了传统的电商运营模式,他们无需开设采购的职位,也不用囤货,直接让美国商家发货。既减少了人力,也避免了人工下单、操作错误等情况。

 

BorderX Lab目前已经顺利完成了A轮融资,在过去的一年多时间里用户数及成交量都增长了十几倍。在回顾公司这期间的快速成长时,黄承度表示,他们的电商创新如果没有很强的跨境云服务支持,也是很难落到实处的。

 

 

2015年12月,BorderX Lab将云服务从AWS迁移到了阿里云,别样的流量随即得到了显著的提高。“从迁移后的第一天开始,我们在湖北某电信、甘肃某电信的用户连接成功率就从20%增长到了95%。”

 

“我们在阿里云上使用了ECS(弹性计算)、OSS(对象存储)、DNS、RDS(关系型数据库)等服务,机器一直在增加,很少碰到因为云服务本身而导致别样的服务中断的。”

 

 

黄承度还告诉密探,他们也开始尝试使用一些新的阿里云服务,譬如Load Balancer(负载均衡服务)。在这之前,他们是自己搭建Load Balancer的,但是在稳定性和易用性上都没有成熟产品好。

 

同时,他们对于阿里云提供的图片鉴黄功能也有很大的兴趣,因为在别样的社区里已经有了用户生成的内容,他们需要把控好这里的绿色环境。

 

另外值得一提的是,别样是以app的形态存在的,用户行为都是在移动端发生的。而阿里云的httpDNS服务就是一个专门面向移动端的DNS解决方案,可以避免手机上DNS通过运营商被劫持的现象,这就帮助别样这样的电商app增加了手机端到服务端的成功率。

 

 

对于BorderX Lab这个阶段的初创公司,一般是不会遇到跨境部署的问题的,但由于其业务是跨境电商,这就导致他们在如此早期就碰到了这个头疼的问题。

 

目前,别样有两大类服务是分别在中美两地部署的。其一是跟商家有关的数据服务部署在美国,包括数据抓取、API对接、下单、图像处理、机器学习等;其二是消费者端的服务部署在中国,主要是把结果展示给用户。黄承度提到,阿里云目前在中美间的跨境部署有着自己的优势,他们在中美两地共用一个账户、一个dashboard可见的形式以及中英文界面都更加方便中美两地的工程师使用。

 

谈到跨境服务,会遇到的问题是多种多样的,根据密探的经验,大文件传输就是一个很大的痛点。

 

阿里云的资深架构师魏科学提到,阿里云的OSS的异地同步服务能够有效解决某些客户场景下的文件跨境传输的问题,目前已经有公司在使用他们这项功能。一家来源密西根的美国公司在为世界顶级手机上市公司提供店面咨询服务。他们有100多号员工在中国给该上市公司的专营店拍照,采集店面的布局、人流、销售情况,并将相关的数据在本地上传,然后同步到异地的分析中心,最后由分析中心的分析师在密歇根进行分析。这个使用场景,在跨境电商做到一定规模时也是会面临的。密探也真的没想到,传统美国企业在做中美间的服务时也非常需要阿里云的协助。

 

 

 

 

黄承度在接受硅谷密探的采访时还提到,阿里云除了能在云服务上提供给创业者帮助,他们背后还有强大的阿里生态在助力创业公司。别样就是Alipay(支付宝)的客户,他们超过一半的订单都是由Alipay完成的,支付和转账等都很平滑。另外,通过这么多年针对淘宝的MySQL优化,阿里云的数据库服务对于电商创业者来说无疑是最佳选择。同时,阿里云在全球的数据中心也越来越多,包括美东、美西、欧洲、迪拜、新加坡、日本、香港、澳大利亚,这也保证了跨境电商向全球各地拓展业务的可能性。

 

(阿里云的全球数据中心)

 

跨境服务是个庞大的市场,BorderX Lab也同样面临着海淘领域的诸多竞争,除了阿里云的云计算服务外,他们还需要物流、支付等产业链上的合作伙伴。基于对跨境生态的重视,在去年,BorderX Lab和阿里云、SVC Venture Club在硅谷一起做了一场关于跨境电商主题的meetup,邀请了这个圈子内包括支付、物流、投资等不少专业人士进行了分享。在硅谷这片创业热土上,阿里云一直在积极的帮助像BorderX Lab的创业公司,他们非常愿意与社区互动,把整个生态都带动起来。

 

魏科学在接受密探的采访时最后说道:“BorderX Lab的创新的确是人工智能驱动的,很好地利用了中美两地的资源,而阿里云正在辅助他们把这样的创新变为现实。”

 

最后,关于阿里云的几个数字:

 

 

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