掘金互联网,从KPCB女皇报告看互联网创业新机遇

互联网女皇发布的KPCB 2016年互联网趋势报告表明,在过去的一年,除了个别新兴市场,整个互联网世界的增长正在放慢脚步。

 

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在这样的背景下,从科技巨头,到刚刚起步的创业公司,都在寻找下一个突破口,新的机会在哪里?我们从KPCB的报告的几个角度加以解析。


 

Messenger通信与企业级通信

 

KPCB的报告中着重强调了即时通信类应用的快速发展,而实时通信比如音视频通话也成为通信类应用的标配。

 

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不过公共互联网从来都不是为了实时通信设计的,更多是为了满足异步通讯而产生,从最早的传输文件和文档,到后来的邮件,然后到现在最普遍的即时消息,几秒甚至十几秒的延迟往往没有影响。但是如果要实现跨国的视频通话,就需要在互联网上进行双向的数据传输,延迟几秒的体验已经非常糟糕了。

 

但随着互联网和移动互联网的发展,实时通讯逐渐成为刚需,很多社交App如Google Duo、Facetime、微信、Kakao、陌陌等都已经将音视频通话作为标配,而在企业级通信领域、在线教育、在线医疗、游戏等其他领域,音视频通话都成为基本的高频功能。

 

 

但是在实时音视频通讯领域,对于实时的定义是十分苛刻的。按照ITU国际电信联盟的标准,通话延迟需要在400ms以内,用户感知不明显,才能被称为实时。事实情况是,在没有对互联网做任何优化的情况下,延迟几秒、几十秒甚至无法连通和掉线都是十分经常的事情。

 

 

我们来回顾一下企业级通信发展简史和技术的演化路线。

 

第一代企业级通信服务,我们可以称为“硬件视频会议时代”,以Polycom为代表,需要采购硬件和专用网络搭建硬件视频系统。

 

第二代,基于虚拟化技术和多点控制单元(MCU)的视频通话,其结构由基于TCP/IP网络的服务端与客户端构成,是典型的C/S结构。服务端是安装视频会议服务软件的PC机或PC服务器,客户端是安装客户端软件的PC或者移动设备,再配置标准的音视频设备构成,代表是成立于2005年的Vidyo。

 

 

在企业级通信领域,随着移动互联网的发展,自带设备办公(BYOD)等新需求,对企业通信的可靠性带来了新要求。而声网Agora.io切入这个领域,成为第三代基于互联网的实时云通信服务商的代表。基于互联网的实时云通信服务是通过搭建全球的通信云服务,开发者不必搭建服务端硬件环境,只需要嵌入简单的SDK或者云端开放的API就可以完成有质量保障的实时音视频通信。

 

 

相对第三代实时云通信服务,第二代企业通信服务可扩展性较差,成本不可控,成本非常高。特别是购买MCU后还需要付出昂贵的成本用于购买服务器、带宽、专线等,并且自己组建专业团队部署搭建和维护。而基于互联网的实时云通信,让实时通信成为按需购买的服务,易于集成,免去组建单独的技术团队的烦恼,专注于自身业务,很多时候成为一种省钱省时省力的解决方案。对于希望快速实现产品化的中小开发者来说,这无疑是福利。而对于习惯从安全保密角度去考虑的大型企业和政府机构来说,以声网Agora.io为代表的第三代服务可以提供更高级别的行业标准定制化加密,并且将数据通过多个路线进行传输保证安全性,这些安全保障是普通单路私有方案都无法做到的。

 

那么声网Agora.io是如何在互联网本身又无法满足实时通讯的前提下,提供实时通讯服务的呢?

 

声网Agora.io团队一直在部署一张虚拟通讯网,基本是互联网的基础上加了一层,目前已经在四大洲部署了将近100个数据中心、数千台服务器,基本覆盖全球范围用户的通信需求。但是虚拟通讯网并不是一张静态的网,它的基础设施、布点和运算能力和算法都是需要人来调整和维护的,声网需要在人工上维护和算法上优化,来保障这张网上数据的实时传输的性能和稳定,并且在全球范围内,数据包传输可靠性高达99.9%。当骨干网上的路由器出现故障或者过载时(遗憾的是,互联网的状况是不可避免的层出不穷),声网全球通信云几乎不会受到影响。相比之下,传统的CDN厂商大多需要几十分钟甚至几个小时处理这些故障。看似复杂的工作,被打包成一个只有几行代码的API,就可以让开发者很快实现嵌入App的集成。

 

 

随着企业出海需求的增加和全球化的需求,实时云通信天然有着全球化的优势,而第一代和第二代企业通信服务如果要支持跨国线路,需要不断的采购专线不断维护,可预测的成本将非常昂贵。相比,声网更能确保跨大洲、跨国家、跨运营商网络的实时数据传输质量,目前小米、陌陌、金蝶云之家大型企业客户都在使用他们的服务。特别是,通过和云之家产品的合作,双方还创新的采用私有+公有的混合云方式,为很多传统的大型企业提供了通话解决方案,如山东广电、德龙钢铁、九州通等。

 

第三代的通信服务创新不仅仅是技术的革命, 更重要是商业模式和服务的颠覆。从来没有一家企业能够将将实时通信变成一项“水电煤”般的基础服务,弥补互联网本身在实时通讯的缺陷。相信,未来在移动实时通信、移动直播,和企业通信服务以及更多的实时数据传输领域,将涌现更多类似声网Agora.io这样的创业企业。


 

移动直播

 

根据KPCB的报告,视频社交化是未来的趋势。

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得益于智能手机的普及,生产视频的门槛已经很低。而年轻人分享视频的方式,也从短视频逐渐过渡到了视频直播。直播这事不仅在中国火了,它也是Facebook 大力推动的新业务。

 

除了传统的直播平台,腾讯、阿里、小米等互联网巨头纷纷加入战局,资本也不断涌入,网络直播瞬间成为香饽饽。虽然目前竞争集中在吸引主播和用户上,但是支撑直播创新玩法和流畅度的实时互动直播技术是非常重要的。

 

目前,大部分的直播都采用CDN方案,它是以TCP为基础传输协议的Web服务,为直播提供了很好的加速。但是在网络非常不好时(网络丢包),CDN的表现就非常不好了,延时十几秒、重连、超时甚至断开,直到不可用。近期很多直播App纷纷推出创新直播玩法,比如多主播互动或者观众主播连麦互动,超低延时在这些实时互动场景下就更加重要了,CDN也无法支持。

 

在这一块的基础设施改造,提供直播云服务也能提供创业机会,诞生新的创业公司。

 

智能家居和物联网的发展

 

 

物联网的发展,也对传统互联网带来了挑战,业界认为物联网将会是互联网的延伸,原来是机器对机器,后来是人对机器,现在是万物互联。

 

一些互联网的基础设施将在物联网时代被挑战,甚至被其他服务取代,这个领域也将涌现大量的创业机会,为以机器为载体的人人之间的交互提供最基础的通信服务。

 

随着物联网时代的到来,传感器和各种智能设备将大量出现,智能设备间寻址和通信会指数级增加。互联网时代IP这种古老的方式是否还能持续?dns查询是否会被颠覆?另一方面,数据将极大的丰富,这些数据的存储,传输和处理将成为新的问题,互联网的传输协议能否足够安全和快捷?物联网时代,设备的连接将会是更多的是长时间的连接,而不是互联网时代的更常见的短连接。这种长连接在互联网的基础上如何得到支持?以及如何面对长时间的连接对安全性带来的挑战。

 

这些互联网本身老旧的底层设施带来的不便,都可能成为新的有价值的服务。

 

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