一朵奇葩:卖家具的网站,搞起了区块链?

硅谷Live / 实地探访 / 热点探秘 / 深度探讨

 

 

还记得小探第一次在美国逛家居店买家具的时候,内心简直是崩溃的。。

 

比如,这张看起来并无特别之处的沙发,猜猜多少钱?

 

 

顶多两、三百美元?

 

事实证明,小探还是太乃衣服了,900美元好嘛!!!还是打了折后……

 

好,我不用沙发还不行么...

 

可能你会说,小探你咋不去宜家呢,主要是因为宜家太千篇一律... 而且质量.. 实在不知道能撑多久。在跟一些美国友人交流后发现,那只是我不会找地方买家具啊。其实,美国就有众多卖家具的网站,价格可以做到比传统家具店里的价格便宜四分之一,甚至一半!

 

今天要说的这个家具公司 Overstock,就是其中之一。(小探保证,绝对没收广告费,Overstock 的朋友要是看到了,欢迎联系小探,给我们补广告费哈!)

 

Overstock:销售尾货的家具网站

 

不熟悉 Overstock 的朋友,小探先来给大家介绍介绍。

 

Overstock 成立于 1999 年,总部位于美国犹他州盐湖城附近的一个小城 Midvale。这是一家在线销售品牌折扣商品、尾货的公司,主要以销售家居用品为主。网站口号叫做:where quality cost less(质优价廉),创始人兼 CEO 是 Patrick Byrne。

 

(截图自 Overstock 网站)

 

1999年,Overstock 就被《纽约时报》评选为日均访问量增长速度最快的网站第一名,第一年拥有超过 17 万的访问量,销售额达到 100 万美元。像在 2001 年网络泡沫时期,Overstock 就曾一度低价购买了 18 家倒闭的网站的库存进行售卖。2002年,Overstock 成功上市。截止至2017 年底,公司销售额为 17.45 亿美元。

 

没错,就是这样一家搞网络零售的公司,竟然同时跟谷歌、高盛等公司,同时出现在 CB Insights “最活跃的区块链投资机构”榜单前五名,排名第三!

 

 

如果把 2018 年算上的话,Overstock 共投资了 9 家区块链公司。可以说,在区块链方面的投资举动已超过投了 7 家的谷歌了。

 

一家做家具起家的公司,为什么会投资如此多的区块链公司?这些公司分别都做什么的?听小探一一说来。

 

区块链投资多元:从工具到消费者

 

通过分析这些区块链公司发现,Overstock 投资的区块链公司非常多元。比如,有为企业开发区块链软件解决方案的初创企业、提供区块链即服务(BaaS)的开源平台,也有针对金融支付、证券交易的金融服务,还有针对消费领域的区块链公司。

 

简单分类的话,Overstock 投资的区块链公司可分为:工具型、金融服务类,以及面向消费者领域。

 

(硅谷密探整理,版权属于硅谷密探)

 

小探仔细研究这些区块链初创公司发现,每个公司都各有特点:

 

首先,先来看工具型的区块链公司。像这家提供区块链软件解决方案的 settlemint,是一家总部位于比利时的公司,在迪拜、深圳都有办公室。最初,settlemint 是为比利时金融财务公司 KBC Securities 设计和开发区块链应用,但创始人很快意识到区块链技术的应用领域绝不止金融,因此他们开发了一套适用于企业的区块链软件解决方案 Mint。

 

简而言之,settlement 希望搭建一套 API、开发人员工具和框架,使企业任何软件开发者都可以构建基于区块链的新应用程序或将区块链功能集成到现有应用程序中。

 

另一家提供 BasS(“区块链即服务”) 的 Factom,则希望通过区块链技术,解决数据的存储、安全、完整性等问题。目前主要服务的行业包括抵押贷款、iOT、医疗等。除了获得 Overstock 的投资之外,著名投资人 Tim Draper 领导的 Draper Associates 是其 A 轮领投方,以及获得比尔和梅林达盖茨基金会(BMGF)、美国国土安全部的拨款。

 

为什么这家公司会被多家机构看中?

 

主要是因为 Factom 正通过区块链技术,让医疗记录数字化、去中心化、全球化。按照该公司的说法,医疗专业人员可以通过智能手机访问信息并查找婴儿的疫苗接种记录。或者,感染艾滋病毒的人可以通过 Factom 区块链访问自己的病毒测量结果。

 

再来看看金融类型的区块链公司,从这些公司的服务对象来看,都非常“小众”。

 

像 Ripio 这家金融支付公司,成立于 2013 年,是一家为拉丁美洲企业提供电子支付解决方案的企业。它通过区块链技术为新兴市场提供一系列金融服务,比如帮助商家处理信用卡或比特币的国际交易,目前已有阿根廷、巴西、智利和厄瓜多尔等多个南美洲国家的客户。

 

另一家做区块链支付的初创公司 Bitt,总部位于巴巴多斯(请原谅小探,还去搜索了下巴巴多斯在哪... 是位于加勒比海的国家)。Overstock 是其 A 轮和 B 轮两轮融资的领投方。目前已与巴巴多斯中央银行合作开展试点区块链计划,服务针对的对象主要是加勒比海各国央行以及金融机构。2016年,Bitt 曾推出基于区块链技术的巴巴多斯元,为无法获得银行账户的人提供金融服务。

 

至于第三类 to C 的公司,则包括选举投票平台 Voatz、针对葡萄酒领域的 VintX,以及社交网络 Minds。

 

移动选举投票平台公司 Voatz 是一家美国公司,目前公司称该投票 APP 可用于政府选举、教堂、大学、股东大会投票等多种场景。已参与数十场投票,收获 7 万张选票。据媒体报道,今年 5 月,美国西弗吉尼亚州的两个县举行的初选,就尝试用了 Voatz。

 

从 iOS 应用商城来看,这款投票 APP 呈现两极分化的评价。比如有评论说在一场 1400 人的投票当中,无法使用,也有用于学校投票非常顺利的。小探注册 APP 时发现,确实需要指纹识别、人脸识别等生物识别步骤。

 

(截图自Apple Store)

 

VinX 是一家位于以色列首都特拉维夫的创业公司,这家针对葡萄酒厂的区块链公司,希望打造的是区块链版的波尔多“期酒”模型。这个模型是什么意思呢?大家知道,法国波尔多的红酒举世闻名,购买“期酒”就是消费者提前购买仍在酿酒桶中的葡萄酒,而无需等到红酒进入市场后。这也帮助了酒庄提前获得营运资金、提供更多现金流动性。

 

那为什么要借助区块链技术?据 VinX 介绍,葡萄酒期货被数字货币化,并可在 VinX 交易所内自由交易,第一提供了流动性,第二,VinX 保证所有葡萄酒在离开酒庄时已注册在区块链上,确保买家买到的是真实的酒。

 

(图片来自网络,版权属于原作者)

 

从投资方向来看,这跟密探此前分析谷歌区块链投资布局并不一样,谷歌投资区块链公司更侧重在金融领域,相对来说更符合区块链当前行业发展的主要趋势和潮流。但 Overstock 的投资相对更多元,如果从跟公司现有零售业务结合的可能性来看,结合度并不高。即使是最有可能结合的金融领域,也仅有一家是针对数字证券交易的。

 

上述这些投资主要通过 Overstock 旗下的投资部门 Medici Ventures 做出。2014 年,Overstock 开辟了旗下投资部门 Medici Ventures,专注于投资区块链公司,希望透过区块链的透明、高效和安全来解决实际问题。

 

作为一家美国的大型家具零售商,为什么 Overstock 对这些看似并无法给现有业务带来更多优势的企业四处砸钱呢?我们继续往下看。

 

投资背后:CEO 是坚定的区块链信仰者

 

其实,Overstock 对区块链的探索早就开始了。它不仅是全美第一家接受加密货币的大型零售商,也是全球第一家通过区块链发行证券的企业。

 

早在 2014 年,Overstock 就跟 Coinbase 合作,接受比特币作为一种支付手段 —— 那时区块链和加密货币还是非常小众的技术,在主流媒体也几乎没有声音。Overstock 也因此成为了美国第一家接受加密货币的大型零售商。

 

这背后,主要得益于 Overstock 的 CEO Patrick Byrne 大力推进。据报道,2013年底,Byrne 就跟公司的工程团队沟通,看是否系统能接受比特币支付。没想到,这项服务推出仅仅两个月内,Overstock 就获得超过 100 万美元的比特币交易订单 —— 那时比特币还只有 400 美元一枚。

 

Byrne 接受 Business Insider 采访时直言,“我很早就是区块链一个长期的狂热爱好者”(a long time crypto enthusiast)。他回忆起第一次听到区块链的场景,“那时候,比特币还不叫比特币,就是区块链。”

 

(图片来自网络,版权属于原作者)

 

除了第一家接受比特币作为支付手段的大型零售商之外,Overstock 还是全球第一家通过区块链发行数字证券的企业。

 

在 2015 年 6 月,Overstock 通过美国证监会审批,利用旗下子公司 tZERO 技术平发行了 2500 万美元的数字债券,将区块链技术用于企业债券的全球发行、结算和交易。这一私有债券能够实现当日结算(T+0),而不是通常所需的 2 到 3 天(T+2、T+3)。这不仅加快了融资速度,还降低了无货沽空(出售自己并未持有的有价证券)的风险。因为在区块链上的透明度允许投资者和买家追踪他们对加密证券的购买和所有权。

 

Byrne 在各种采访中,都毫不犹豫地表达自己对区块链技术的看好。但是,他说自己专注于投资区块链技术的应用方面,对数字货币并没有太多兴趣,唯一的例外是 Ravencoin(渡鸦币)。在 Byrne 看来,Ravencoin 是专门设计的、具有抗 ASIC 性的数字货币。主要是这会让挖矿去中心化,而不仅仅是在几大矿机、矿池巨头手里。

 

今年 6 月,在接受 Fox 采访时,Byrne 透露,已跟秘鲁著名经济学家 Hernando de Soto Polar 合作,开发一个全球财产登记系统,以保障发展中国家数十亿人的财产权。De Soto 教授的研究结果显示,约 50 亿人以及 20 万亿美元的资金被挡在全球经济活动之外,原因是资产所有权存在争议。双方希望新公司能通过财产所有权的厘清,赋予个人权力。“我们要用区块链技术消除贫困。”

 

除了秘鲁,今年 7 月,Overstock 旗下区块链土地注册子公司 Medici land Governance 与赞比亚政府签署谅解备忘录。届时,将与赞比亚政府合作,改革土地所有权,允许农村土地所有者将其房产合法化并获得相应的金融工具。

 

难怪在这一系列举动过后,各大媒体对 Overstock 的定义都发生了变化:Overstock 还是电商吗?人家已经是一家区块链公司了!

 


 

甚至已有媒体传出,CEO Byrne 希望重组公司业务,将其电商部门出售,转而主要关注区块链业务。

 

回看 Patrick  Bryne 对区块链的投入,无论是投资南美金融区块链公司,还是跟赞比亚政府等合作,又或者是跟秘鲁经济学家开发全球财产登记系统,这个曾四次骑自行车横穿美国的 CEO,或许在区块链领域的行为,并不是一时的心血来潮或者跟风凑热闹。

 

后来,记者问 Patrick Bryne 的人生哲学是什么,他说:服务。(That's what we're all here for — is service. )

 

且不论 Overstock 的区块链业务会如何往下发展,但小探想说,感谢 Overstock 的存在,确实为一众消费者提供了物美价廉的家具。毕竟,从这上面买到 200 多美元的沙发陪伴小探至今还好好的...

 

 

你如何看待 Overstock 转向区块链的行为?你看好企业类似的大转型吗?欢迎留言讨论。

 

如果想查看密探此前分析硅谷科技公司投资区块链文章,可点击链接:

这些区块链公司为什么被谷歌看上了?

 


 

推荐阅读

区块链报告 | 脑机接口报告 

硅谷人工智能 | 斯坦福校长

卫哲 | 姚劲波 | 胡海泉 

垂直种植 | 无人车

王者荣耀 | 返老还童