决定美国未来走向的中期选举,是社交媒体不能承受之重

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今天早上小探打开 Google,发现它变成了这样:

 

是的,美国中期选举来了!

 

Uber、Lyft 等共享出行公司为了鼓励大家投票,纷纷推出优惠活动,比如 Lyft 在11月6号(北京时间11月7号)中期选举当天,为所有用 Lyft 软件打车去投票站的乘客提供半价优惠。Dropbox 也给员工放假,好让员工有时间去投票。

 

如果说 Uber、Lyft、Dropbox 等公司可以借中期选举刷一波好感度,Facebook、Twitter 等社交媒体可就没那么幸运了,尤其是尚未从2016年大选完全恢复元气的 Facebook,这次中期选举对它也是个不小的考验 —— 这么说吧,今天感到情绪紧张的,绝不仅是华盛顿特区的政客们。

 

今天的选举,将决定美国未来走向

 

可以说,这个结论一点也不夸张。

 

一直以来,中期选举(midterm election)是个在美国范围内很重要、但出了美国就没太多人关注的事。不过,今天的美国中期选举(在你读这篇文章的时候,结果应该还没完全出来),不仅非常有戏剧性、意义也非常重大:它除了是对特朗普执政两年的评估,更是决定了如今走到十字路口的美国,下一步将往哪里走。

 

而中美贸易摩擦、中美之间人员交流、移民政策等不少中国人关心的议题,也会受到今天中期选举结果的影响。

 

那么,今天具体都选些啥?

 

美国国会分为参众两院,也是美国政治的核心力量,今天就要 “大换血” 了:这次选举将选出众议院里所有 435 个席位的议员,和100个参议员中的35个席位,此外也会选出 50个州长中的 36 个新州长。

 

图自 BBC

 

不少读者可能和小探一样,很长时间内斗分不太清参议院和众议院的区别。参议院(Senate)更准确的翻译是 “元老院(Senatus)”,众议院则是 “代表院”。与众议院相比,参议院更具有政治上的制衡力。如果说把参议院比作英国的上议院、众议院比作下议院不完全合适的话,至少可以说参议院保证立法与决策的科学性、众议院保证立法代表民意。

 

而中期大选就是民主党、共和党两大政党对国会控制权的激烈争夺。谁能控制两院、谁能获得对特朗普总统及其政府的监督权,就看今天一哆嗦。

 

所以说,能决定美国未来走向,一点不夸大。

 

目前多种预测指出,共和党估计能守住参议院,而民主党则瞄准了对众议院控制权的争夺,一心想翻盘。

 

结果有三种可能性:

 

1、共和党继续一家独大,控制两院;

2、两党一人控制一个;

3、民主党全面翻盘,掌控两院。

 

在第一种情况下,预测认为,特朗普将会继续加码刺激经济政策,这也意味着中美贸易争端或许会升级,立法上也会继续减税,促进美国经济繁荣。不少机构,比如美国一些著名民调机构、投资银行高盛等都预测共和党人将保留对参议院的控制权。

 

如果民主党夺回众议院,共和党继续执掌参议院,在这种相对平衡的状态下,现有经济政策可能会延续,美国经济维持相对比较平稳的增长。由于两党不少事情分歧重大且各不相让,今后两年内恐怕不会通过任何重大立法,美国政府也将变得格外分裂。不少预测认为,这也是最有可能发生的结果。

 

图自 Unanimous AI,版权属于原作者

 

如果民主党大获全胜,一举翻身控制参众两院,那么特朗普执政来的一些动作,比如贸易争端等,可能会在未来两年内全面受阻,特朗普也会成为媒体所说的“跛脚鸭总统”。此外,作为一位被民主党包围国会山的共和党总统,特朗普今后两年内最好的情况是 “做起事来束手束脚”,最糟的情况则是被弹劾,卷铺盖走人。

 

对中国会有影响吗?

 

答案:有影响。

 

今年发生的中美贸易战,就是特朗普执政风格的体现。虽然硅谷远在加州,离华盛顿特区有五、六个小时飞机的距离,但作为中美科技人才、最前沿技术(包括敏感技术)、和大量资金的汇聚地,自然不可能置身事外。

 

先说大家最关心的人才流动。特朗普上台后,一直坚定不移地收紧移民政策。如果说打击非法移民尚在意料之内,但收紧学生签证、工作签证,甚至一度传言将全部取消中国留学生赴美留学签证,则挑动了不少人脆弱的神经。小探周围也不少朋友反映签证审核更严格、审批时间更漫长等现象。

 

有媒体报道指出,与更关注经济问题的共和党不同,民主党普遍更关心移民问题。如果此次共和党仍然牢牢把住国会,那么在未来两年内,这种趋势将继续加剧。

 

再来说说中美贸易战。

 

今年以来,中美贸易战屡见报端,硅谷难免首当其冲,我们以苹果为例:

 

总部在硅谷库比蒂诺(Cupertino)的苹果公司,和中国缘分颇深。苹果不仅把包括 iPhone 在内的绝大部分硬件产品放在中国生产,而且中国市场也是其重要的一部分。根据数据公司 Newzoo 统计,去年七月到今年第一季度售出的 7.3亿台 iPhone 中,从中国大陆卖出去的有 2.43 亿台,足足占了三分之一 —— 在美国本土,这个数字是 1.34亿部。

 

Tim Cook 曾多次访问中国

 

作为苹果,自然希望中美关系甜蜜蜜,没想到今年爆发了贸易战,把苹果 CEO 库克急得两边斡旋:今年春天,库克在北京一个活动上呼吁中美要有 “更冷静的头脑”。回到美国后,他又马不停蹄造访白宫,千叮咛万嘱咐特朗普,美国要是继续强硬下去,就会威胁苹果在中国的地位。

 

库克的苦口婆心没拦住贸易战的爆发。不久后,美国开始向中国价值 340 亿美元的产品征收25%的关税,中国也立刻回击了过去。记得我们刚才说过,不少苹果硬件是从中国代工的吗?让库克稍微松了一口气的是,好在这批征税产品里并没有苹果。

 

这还只是苹果一家公司带来的影响。中美之间互动频繁,如果起更大的摩擦,硅谷也会受到更深的冲击,而这种冲击也将会以各种形式,波及到国内。

 

选票背后:社交媒体不能承受之重

 

中期选举意义重大,两党为了拉票,都使出了十八般武艺。社交媒体作为不少人用来打发时间、获取资讯、甚至形成观点的来源,自然就扮演了非常重要的角色。

 

但有时,这也会成为负担。

 

Facebook 在 2016 年美国总统大选期间,由于自身疏漏,无意间成了俄罗斯传播虚假信息的载体,也拉开了 Facebook 近两年 “流年不利” 的序幕。

 

 

母庸质疑,Facebook 影响力巨大,但它在成为无数人沟通桥梁的同时,还需要承担与之相匹配的社会责任。 2016 年大选丑闻爆出后,从美国到国际社会,纷纷开始调查 Facebook。联合国调查人员表示,Facebook 间接在缅甸的种族灭绝中 “发挥了作用”,还与发生在印度、南苏丹和斯里兰卡的暴力有关。

 

一波未平、一波又起,后来的 Cambridge Analytical (剑桥分析)隐私泄露丑闻、以及歧视性广告等多起联邦调查,让不久前还是媒体宠儿的 Facebook 显得疲于应对。

 

为了应对今天的美国中期选举、避免再次因政治广告出现丑闻,Facebook 也想了不少法子,甚至不惜惹恼衣食父母 —— Facebook 的广告主们

 

今年五月份,为了提高政治广告的透明度,Facebook 调整了政治广告的相关政策,把政治报道、与政治话题相关的内容也算成广告的一种。这惹毛了一些媒体:我们明明写的是政治相关的文章,居然也要被当成广告对待?!自己写的文章旁边加上广告文才有的标签,势必降低读者对媒体品牌的信任度。TechCrunch 报道称,世界报业协会主席 Michael Golden 大呼 Facebook 此举会 “混淆新闻和政治宣传之间的界限”。

 

此后,Facebook 又推出了非政治类广告的新政策,要求广告客户在其广告主页(Facebook Page)增加 “信息与广告” 按钮。

 

 

一点击这个按钮,用户就能看到该公司在 Facebook 平台内投放的所有广告,这个广告花了多少钱、多少人看到、男女比例、哪个地方的人看到 … 广告主在用户面前也就更透明。

 

 

这让广告主们极度不爽:这么一来,岂不是我的竞争对手也能看到我花了多少钱、投放效果如何了?

 

广告收入是 Facebook 的主要来源,而 Facebook 这些新政策不惜惹恼广告主,可谓是下了猛药。之所以这么不计成本,就是为了提供更多透明度、不要再犯同样的错误。

 

今天的中期选举,很多双眼睛都盯着它:Facebook 改正错误了吗?如果说对中期选举感到最紧张的是特朗普,第二名估计就是 Facebook。

 

尽管做了不少努力,但不少人还是对 Facebook 信息的透明度表示怀疑。

 

科技媒体 TechCrunch 援引 Tow Center 数字新闻中心的乔纳森·奥尔布赖特(Jonathan Albright)的最新研究指出,Facebook 上的误导信息问题仍未得到解决,有些广告仍然很有误导倾向,比如下面这个广告,就是由以隐私泄露而“出名” 的数据分析公司 Cambridge Analytica 付钱、Insider Research Group 发布的宣传英国脱欧海报:

 

 

为了迎接中期选举,Facebook 还特意弄了个 “(美国)选举安全战争室(election security war room)”,而且还邀请了不少记者进去参观,以证明自己对虚假信息和垃圾新闻的坚定态度。

 

图自 TheVerge,版权属于原作者

 

但比较囧的是,不少网友发现,还是有不少虚假信息和垃圾新闻在 Facebook 平台上广为流传。

 

此外,Albright 还指出,虚假信息在 Facebook 上的传播方式也更加隐蔽了,从以前的公开传播,变成了现在 “假装私密小组” 的方式。这些假装私密小组里的内容更偏激、更容易逃过 Facebook 的审核、也更容易被算法推荐给成员朋友的信息栏里,因此造成的危害更大。

 

也就是说,和两年前相比,Facebook 上假信息的源头,更加隐蔽、更加不好找了。

 

小探认为,Facebook 的机制肯定有不足之处,但另一方面,这也不是 Facebook 一家有的问题。Twitter 前不久也设立了“广告透明中心(Ads Transparency Center)”,公布 7 天时间内所有品牌、政治机构赞助的广告信息。

 

除了 Facebook、Twitter,任何内容平台都难以在广告、软文、宣传文章、低俗内容的海洋里独善其身。到底怎样才算对读者负责,是大公司们正在探讨的议题,或许短时间内也不会有答案。我们作为读者,只能尽量保持理性思考、保持健康的存疑态度,不要人云亦云。

 

中期选举,你关注了吗?美国可能的政策里,你最关注哪方面?欢迎留言讨论!

 

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