一笔百亿美元军方订单,引发了美国科技公司大混战

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从今年三月起,一枚来自美国军方的超级订单 JEDI,在科技公司之间丢下了一颗“炸弹”。

 

这个订单将持续十年,总价值超过百亿美元。为了获得这块超级大蛋糕,几家主流科技公司,一改往日和平共处的局面,直接撕到了台面上——军方反复修改截止日期;企业公开抨击流程不透明,甚至闹到了美国总统那里;还有因为道德指控最后一刻退出的。总之,目前形式已经变得极为尴尬。下面咱们就来看看这场百亿订单争夺战,以及预测下事态最终结局。

 

超级订单的起源

 

三月份,美国五角大楼(即国防部)宣布了联合企业防御计划(Joint Enterprise Defense Initiative,缩写为 JEDI,也是电影《星球大战》里 “绝地武士” 的意思,代表正义一方),也被称为 JEDI 云项目,并且明确指出了该计划的目的:“这个计划就是为了提高国防部的杀伤力,为我们的军队提供最好的资源。”

 

空军高管 David A. Krumm 在关于 JEDI 的大会发言

 

有专家分析:如今各个国家展开了新一轮的科技领域“竞赛”,谁能在诸如人工智能、大数据和云开发等领域确立主导地位,谁就在国际交锋中更有话语权。过去数十年中国在科技领域的奋力追赶让美国的全球科技主导地位受到蚕食,而国防部感受到了压力,同时发现军方的技术升级逐步滞后,于是决定通过和高科技公司的合作来加以改变。

 

JEDI 项目通过把国防部的计算系统迁移到云端,将美国的军队系统“带入新世纪”。五角大楼表示,这样做有很多好处,比如有助于他们在数据分析工作中引入人工智能;为士兵执行任务期间提供实时数据等等。

 

五角大楼

 

对美国科技公司来说,JEDI 是一块超级“肥肉”——谁能和国防部签下协议拿到订单,谁就可能在在接下来数年内踢开竞争对手,获得接近垄断的政府技术供应商地位。

 

那么,有哪些公司参与了竞标呢?

 

有资格参与竞标者,其基础设施必须足够将 340 万五角大楼工作账户和 400 万台设备转移到云端。仅这条要求,就把众多中小型公司排除在外。几家主要的竞标者,都是巨头级别的大型云计算公司,包括亚马逊、谷歌、甲骨文、IBM 和微软。

 

但是,竞标过程从一开始就受到了质疑,原因是:国防部只会选一家公司作为胜出的技术供应商,即“赢者通吃”。除了亚马逊,其它公司都表示了反对,认为如此重要的项目,应该由数家公司共同接下订单,然后博采众长完成任务。

 

然而反对无效。各家公司只好牟足了力气参与竞标,虽然最终结果将于明年四月份才会公布,但自从合同细节首次发布后,很多人认为简直是为亚马逊量身打造,亚马逊会成为最终赢家,于是其它公司纷纷发飙了。

 

甲骨文和 IBM:怒气汹汹公开抗议

 

甲骨文(Oracle)和亚马逊是老对头了。甲骨文创始人拉里·埃里森在参与的所有公开活动中,最热爱的环节就是批评亚马逊,俩月前刚骂过亚马逊是“伪君子”。双方不睦的根本原因,是亚马逊大力发展的 AWS 云服务,一直冲击着甲骨文的核心数据库业务,让后者疲于招架。

 

甲骨文总部大楼

 

甲骨文新任联合 CEO Safra Catz 脾气也很火爆。早在今年四月份一次私人晚宴上,Safra 直接跟特朗普总统抱怨,说 JEDI 的竞标要求 “好像就是为了让亚马逊获得胜利而设定”,希望总统能关注此事并施加影响。消息传开后,白宫急忙出来“扑火”,表示 “总统没有参与到竞标过程中来”。

 

七月下旬,国防部开始正式接受各公司发来的竞标提案。结果过了两周,甲骨文直接向美国政府问责局(Government Accountability Office, GAO)提出抗议,认为合同条款存在问题:“科技行业正在围绕下一代云进行创新,JEDI 如果只跟一家公司签合同,那就会被锁定在传统云服务中至少十年。而选择多家公司合作,将能促进持续竞争、创新以及降低价格”。

 

政府问责局的主要职责,是调查联邦政府如何花费纳税人的钱。甲骨文显然认为:如果合同落入亚马逊手中,这一百亿美元就花得不对!目前这桩公案还在审理中,GAO 将于 11 月 14 号就此抗议作出裁决。

 

除了甲骨文到处找人讨说法,IBM 也出手了。值得一提的是:早在 2013 年,在竞争一份美国中央情报局的六亿美元合同时,IBM 就曾落败于亚马逊。这一次眼看国防部大单无望,IBM 在 10 月 10 号竞标过程结束前两天,也向美国政府问责局发出了抗议,对 JEDI 合同的基本规则提出反对,并且在一份声明中比 Oracle 更激进地指责国防部:“合同的目的很明显就是为了支持某一家著名的云服务供应商(亚马逊:谁?谁叫我?)。JEDI 背弃了国会和政府的指导,对投资人的钱进行了不正确使用。”

 

IBM Cloud

 

甲骨文和 IBM 的激烈抗议,将迫使五角大楼在国会面前为自己的行为进行辩护,也是导致投标截止日期一再拖延的重要原因。

 

Update:10 月 29 日,IBM 宣布将以约 340 亿美元收购 Red Hat (红帽)公司,收购完成后,Red Hat将被并入IBM的混合云部门。此举是为了以云计算突破口,帮助 IBM 谋求转型,增强在云市场的占比和影响力。

 

谷歌:自愿退出,但愿意多方合作

 

谷歌本来是拿下 JEDI 合同的有力竞争者,但是十月上旬,它突然宣布退出竞标过程,原因是“ JEDI 合同可能和公司价值观有冲突”。

 

 

其实谷歌这一举动早有端倪。今年六月初,谷歌云计算业务主管 Diane Greene 宣布,之前谷歌与国防部合作的项目 Maven 在明年3月到期后不再续约。

 

Maven 项目涉及到人工智能在无人机领域的应用。因为担心谷歌的技术会被用于战争和对平民造成打击伤害,四月份开始,近 4000 名员工签署了给谷歌 CEO Sundar Pichai 的抗议书,希望谷歌退出 Maven 项目;并且希望谷歌制定和执行明确的政策,声明谷歌和其承包商未来都不参与到战争相关的技术中来。

 

空军无人机

 

因为没有及时得到明确的回应,数十名员工直接选择离职,有人直言:“过去的几个月里,我已经对(谷歌)回应员工关注、聆听员工的方式感到越来越失望”。

 

随后谷歌明确宣布会终止在 Maven 项目上跟国防部的合作,并且会制定一套行为准则,以确保谷歌技术不用于战争和武器装备上。

 

内在价值观促使谷歌退出了 JEDI 项目唯一合作商的竞争,但同时,谷歌表达了与甲骨文和 IBM 相似的意思,只是态度更为温和。它在一份声明中说:“如果 JEDI 合同对多个供应商开放,我们就能为该计划其中一部分提交一份极具竞争力的解决方案。Google Cloud 认为,多方云(multi-cloud)方案符合政府部门的最佳利益,这样项目的每一部分都能匹配最合适的云。”

 

亚马逊和微软:鹿死谁手?

 

亚马逊虽被认为是 JEDI 项目最可能的大赢家,但微软是其最有力的竞争对手,目前还没人敢打保票,两者谁能胜出。有意思的是,双方都对谷歌退出竞争表示了批评,还将此上升到国家层面的高度。

 

贝索斯说:“领导团队的工作之一就是做出正确的决定,即使该决定不受欢迎。如果大型科技公司都选择拒绝国防部,那这个国家将会陷入困境。”

 

微软 CEO 萨提亚·纳德拉则把立意又拔高了一层:“我们是一家美国公司,也是跨国公司;我们的立身之本是对美国价值观的信任,是依赖我们的政府形式来建立对我们所做的一切的信任。”

 

微软 CEO 萨提亚·纳德拉

 

事实上,亚马逊和微软一向和美国军方合作密切,这也是两者竞争 JEDI 合同的主要优势之一。比如微软则为军队和国防单位提供云服务;亚马逊为国防部提供图像识别技术,同时还是美国情报机构(CIA)云服务的主要提供商,与中情局曾签署了6亿美元的合同。

 

2016 年,时任国防部长 Ash Carter 亲切会见亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯

 

不过两者相比较的话,亚马逊显得更胜一筹,原因在于其已取得的各种认证,和相较于微软和政府更紧密的关系。比如亚马逊是唯一一家获得最高授权的网络服务公司,能处理“顶级机密”(Top Secret)的机密数据,并且过往执行任务时表现良好。2017 年,AWS推出了Secret Region,这是一项为中情局量身打造的服务,可以处理分类为“秘密”级别的数据。

 

虽然亚马逊胜算看起来最大,但微软的实力也不容小觑,外界认为微软和亚马逊差距并不大,是亚马逊最强有力的竞争对手。

 

微软云业务 Azure 负责人之一 Julia White 本月发文宣布:它将在明年年初追上亚马逊,同样获得IL-6“最高机密”级别的数据服务认证,这样双方的纸面实力就在同一级别了。但是同时有个插曲发生:署名为“微软员工们”的一封公开信,因为担心微软的技术可能被用于战争,所以劝微软不要加入 JEDI 的竞标。目前微软还未对此作出明确的表态。

 

 

相比其它各家公司的频频发声,亚马逊在整个竞标过程中罕见地保持了低调沉默,除了贝索斯婉转批评了谷歌退出竞标的事件,其它时候,亚马逊对 JEDI 项目未置一词,但其所做的努力可一点都不少,颇给人“闷声发大财”之感。我们由美国国会披露信息可见一斑:今年第二季度和第三季度,亚马逊连续花费超过 700 万美元用于游说政府,力度之大连创记录。即使微软明年拿到认证,亚马逊和政府一贯的良好关系,仍然让它底气十足。

 

 

距离揭晓竞标的最终赢家,还有相当长一段时间。但是 JEDI 项目从宣布至今,一波未平一波又起,各大科技公司之间的较劲给媒体和吃瓜群众提供了众多谈资。

 

就在这两天事件再次升级,因为美国国会也参与了进来:两名国会成员要求展开正式调查,以发现百亿美元的五角大楼合同的竞标过程是否被操纵而有利于亚马逊。在给国防部总检察长的一封信中,两位共和党国会议员指责道:通过推动 JEDI 合同授予单独的一家公司,军方领导人违反了国防部道德标准和联邦法律。

 

来自各方的压力,能否让国防部改变原计划,采取多家云计算公司共同合作的方式呢?而小探也想知道来自读者的想法:

 

大型科技公司和军事部门合作,是真的有违道德,还是像贝索斯和纳德拉所言,科技公司应该选择信赖政府?

 

 

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