还在培养“尖子生”?美国教育创业早跑到前面去了

 

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几天前,网上爆出新闻,软银旗下的愿景基金(SoftBank Vision Fund),计划给教育类明星创业公司作业帮投资5亿美元。让人不得不感叹:有钱就是任性!

 

作业帮是一个在线为中小学生提供学习辅导的平台,代表性业务包括拍照搜题、一对一辅导等。作业帮目前在中国有7000万的月活用户。

 

在此之前,已经有多家知名机构投资了作业帮,包括红杉中国、高盛、Coatue等。从这次投资作业帮的决定中,不难看出强如软银,看到中国教育市场这锅粥也想从中里分一口,毕竟中国家长为了给孩子提高成绩,花钱从来不含糊。

 

那么美国的教育创业市场情况如何呢?软银选择一家中国公司投资而不是美国公司,是否代表中国的教育创业做得比美国好?还是单纯中国家长的钱好赚?

 

为此小探挑选了三家各具特色的美国教育创业公司,为读者们带来一幅直观的画面。

 

Kiddom——班上的学习委员

 

说到教育,就免不了谈学习效率。小探介绍的第一家公司不仅能让学生更有学习效率,还能让老师的工作更轻松。

 

Kiddom在2013年成立于旧金山,目前已获得2150万美元的融资。Kiddom是一个以学校为单位的线上学习平台,在平台上老师能规划课程、给学生留作业,学生完成作业后通过平台发给老师,老师批改后平台会对作业完成情况进行分析,给学生及时的反馈,并且让老师对班级的学习情况有直观的认识,活像一个智能版“学习委员”。

 

Kiddom把传统学校中老师留作业、学生写作业、老师批改的流程搬到了网络平台上,让老师和学生都更有效率。平台中内置数据分析功能,作业批改完之后系统会自动总结错误率最高的题目,让老师之后的教学更有针对性。实际上,总结难点疑点在传统教学中相当普遍,但是有了Kiddom,老师省去了手动统计的时间,保证教学质量的同时提高了效率

 

Kiddom平台内置数据分析

 

Kiddom的一大特色是,平台内置的资料库。资料库内包含大量免费且高质量的课件,并且按适用学科、年级分类。通过资料库,老师省去了自己制作课件的时间,还能为学生提供课本之外的拓展知识,可谓既服务了老师又服务了学生。

 

但是Kiddom能做的还远不止这些。在平台上,老师能为学生提供个性化辅导。比如班里的张三和李四最近作业完成情况不好,那么老师就能在平台上拉个群,根据他们的短板,为两位学生定制详细的学习计划。学生每天能在群里看到计划的完成情况,而平台会每周为老师和学生发送各科目学习情况的分析报告。

 

Kiddom个性化辅导

 

这种结合数据分析和定制化学习的模式,已经被一项涉及36000名美国中小学生的研究证明,将大大提高学生的阅读和数学能力。据Business Insider报道,这种由学生主导并结合数据分析的学习模式,也得到了盖茨和小扎的高度认可

 

目前在美国,95%的学区中已经有学校开始使用Kiddom,几乎覆盖全国。

 

Hero K12——学校的教导主任

 

第二家介绍的公司叫Hero K12,于2014年在弗罗里达州成立。2017年Hero K12获得了私募股权基金BV Investment Partners 1.5亿美金的投资,虽然比不了软银投给作业帮的5个亿,但这也让Hero K12成为了全美最大的教育创业公司之一。

 

那么Hero K12具体是做什么的呢?Hero K12是一个在线帮助美国中小学管理学生行为守则的平台。在平台上,老师不仅能查学生迟到早退、仪容仪表,还能给学生的纪律考核打分,根据得分学生会受到相应的奖惩,因此Hero K12扮演的是“教导主任”的角色。

 

因为人的观察存在局限性,不可能注意到每个细节,Hero K12提供的学生行为数据分析能在第一时间给老师最直观、最准确的反馈。根据这样的反馈,老师能在问题的初期便采取惩罚措施,比如学生上课迟到后老师能马上给予警告,防止迟到逐渐演变为翘课;同样地,老师也能对表现良好的学生及时采取激励措施,比如学生的考核得分进步后会马上得到鼓励,让好的苗头发扬光大。

 

HeroK12平台上对学生纪律考核的统计

 

听小探这么一说,你是不是觉得这家公司也没什么了不起?帮老师管管纪律、记记分而已。但先别急,能拿到1.5亿美元的投资,这家公司自有它的过人之处。

 

原来在问题出现后的第一时间,Hero K12会以邮件或短信的形式通知学生家长,促进老师、学生、家长三方之间的直接沟通。这样做一方面提高了沟通的效率和透明度,快速解决问题的同时避免误会,另一方面也不必再“请家长”,让问题本身看上去不那么严重。

 

在手机端家长也能看到学生在校表现

 

但Hero K12最重要却最容易被忽视的一个特点,是它的公平公正性。因为班级由不同老师管理,对于学生的问题有多严重、该采取什么样的措施,光凭老师自己的决断,很难达到统一标准。然而有了Hero K12平台,全校范围内实行统一的考核指标和奖惩措施,使得这个问题迎刃而解,也避免了很多人情世故,让管理更科学、更理性

 

目前全美已经有45个州的中小学开始使用Hero K12平台,其中弗罗里达州的Lyman高中的学生迟到现象减少了98%,同州的Crystal Lake中学的学生停学次数减少了81%。

 

看来在整治“熊孩子”这方面Hero K12确实有一手,显著提高了学生的行为规范。

 

AfterSchool——学生中的带头大哥

 

前面介绍的两个公司,一个管学生学习,一个管学生纪律。照这么任凭创业公司用科技压榨学生,美国的中小学生岂不都要自闭了?别担心,美国的教育创业者们还不至于如此残忍,小探要介绍的第三家公司,可谓是全心全意为学生服务。

 

这家名叫AfterSchool的公司在2014年成立于旧金山,目前已获得1740万美元融资。AfterSchool是一个针对美国高中生设计的社交平台,在平台上学生能匿名发帖,对学校里发生的事和生活中的点点滴滴发表看法,也能匿名和别的学生互动。

 

AfterSchool的一大特色在于它不是一个开放性的平台。平台上每个学校都是一个群组,只有本校的学生才能加入群组,获得查看或编辑帖子的权限。小探在了解这个平台时,曾经尝试过“混进”硅谷当地某个高中的群组,潜水看看里面的学生都在说什么,但是还没点进去系统就要求小探登陆Facebook进行身份验证。虽然潜入计划没能成功,但也能看出AfterSchool平台对于身份验证的严格:如果不是该校学生,几乎无法窥探

 

AfterSchool的另一个特色便是“全平台匿名”了,学生在平台上进行任何活动都不会留下任何痕迹。通过这种机制,平台鼓励学生畅所欲言,说一些平时在学校里“不敢说”的话,并且没有被指认的顾虑,让学生在平台上摆脱学校环境种种束缚。

 

学生在AfterSchool平台上匿名发言

 

那么在AfterSchool上学生就能肆无忌惮地发言吗?答案是否定的。平台上24小时有工作人员监控,凡是带有歧视性质或网络欺凌性质的言论,一经发现将被立刻删除,严重的可能还会被封号。即便这些言论中有“漏网之鱼”流出,对于未满18岁的用户也会被系统自动过滤掉,而解除年龄限制则需要扫描身份证或驾照上的条形码,可谓相当严格。这样做的目的,不仅仅是保护平台上的每位学生,更是保护畅所欲言的权利不被滥用。

 

AfterSchool严格的信息过滤和身份验证系统

 

“我真希望现实生活中,人们也能像在AfterSchool上一样实诚”,一位学生在平台上发帖说。

 

学校就像个小社会,除了繁重的学业还有复杂的人际关系,而AfterSchool让学生能至少在网络世界里无忧无虑地“做自己”。

 

教育上的创新只是为了训练更多“三好学生”吗?

 

通过以上的介绍,我们不难看出,美国的教育类创业公司不仅尝试改变传统学习模式,还致力于用科技革新学校的管理模式,以及创造真正属于学生的、友好的网络社区。而在服务对象上,这些公司不仅服务学生,还有很大一部分功能也是为了服务老师,让老师的教学和管理工作更加简单有效。

 

在Kiddom和Hero K12两家平台上,我们看到了多个领域和科技的结合

 

Kiddom平台体现了教育学和科技的结合。对于成绩不好的学生而言,他们不单纯是学习效率低,更多是积极性差、不愿意学习,而这往往是由于,学生觉得因为自己成绩差,所以老师不在乎他。因此学生很容易把“被老师嫌弃”归结于成绩不好,殊不知成绩不好的根本原因是学习积极性差,而正是“被老师嫌弃”的错觉造成了积极性差,最终造成恶性循环

 

图片来自网络,版权属于作者

 

Kiddom的课程定制和个性化辅导功能,不仅能提高学生的学习效率,还能让学生切身地感受老师愿意为自己学习进步花功夫,并且自己享受独一无二的资源和服务,甚至比班上学习好的同学都更有特权,便愿意好好学习。这样一来,学生的积极性提高了,紧接着反映出的是成绩提高,看到成果后学生便更愿意学习,形成良性循环,从根本上解决问题。

 

Hero K12平台则是体现了管理学和科技的结合。实际上,类似的管理模式在大企业中已经有应用,比如上下班打卡、绩效考核等。但把传统的管理模式全部数字化,并针对学校的特殊环境作出改进,实属创新。

 

对于纪律不好的学生而言,他们中大部分并不是单纯喜欢“调皮捣蛋”,而是因为一些小事,或者一些学生认为不严重的小错,被老师批评或处罚,从而对老师产生不满。矛盾产生之后,学生往往开始故意不听话,因此越来越经常受到批评,矛盾进一步加深,最终形成恶性循环。

 

Hero K12平台把所有的考核搬到数字平台上,每个班采用一样的指标和奖惩制度,一方面让过程透明,另一方面让结果公正。学生即使被批评或惩罚,平台上的统计结果能清楚地解释来龙去脉,也不再需要老师向学生陈述。这样一来,学生和老师都心知肚明,就不会过于感性地去看待问题,而是理性地解决,从而避免了矛盾的产生,根本地提高了学生的表现。

 

从Kiddom和Hero K12的例子中我们看到,真正解决问题的不是科技本身,是科技的灵巧应用,而这正需要科技和多领域结合。相比之下,对于不需要太多科技含量但需要创新的产品而言,科技和多元化思维的结合更加重要

 

AfterSchool本质上只是个匿名社交平台,不需要太多科技含量,却在对言论的管控上下了很大功夫。一方面,AfterSchool鼓励学生畅所欲言、自由表达;另一方面,严格控制尺度,确保这种权利不被滥用。这种模式体现了多元化的思维——既有温情,又有理性,给学生自由,但也不让他们为所欲为

 

透过事物的表面,我们能看到本质;通过文中三家创业公司的所作所为,我们也能洞察到美国教育的真正着重点。运用科技,并结合多领域知识,美国教育的目的不单纯是提高成绩和行为规范,而是先解决问题的源头,再帮助学生形成良好的习惯,以至于离开了老师,学生也能独立地提升自我。而结合多元化的思维,美国教育让学生成长为“完整”的人,并在潜移默化之中赋予学生同样的多元化思维,让他们灵活地为人处事

 

因此,小探认为,尽管中国的教育类创业公司吸引了大量资本,但从理念上,美国的教育类创业公司仍走在前面。作业帮帮助中国中小学生快速提高成绩,这是眼下中国家长需求的产物,但人们对教育的认知将不断进步。也许五年后,在中国和美国,甚至全世界范围内,教育类创业都将是完全不同的格局。

 

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