再不学编程,你就连7岁孩子都赶不上了!

 

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去年,教育部建议中小学开设人工智能课程,引起了吃瓜群众们激烈的讨论。到底孩子应该多大年龄学习编程等电脑课程呢?咱们先看看硅谷大佬们的经历:比尔·盖茨13岁那年第一次接触电脑;Facebook的小扎小学六年级开始学编程;Twitter的创办人杰克·多西9岁拥有了自己的第一台电脑……

 

电脑要从娃娃抓起!这句话算是说对了。于是,市场上模拟电脑安装和编程的益智玩具在最近几年突然兴起。

 

但是,这些益智玩具真的有用吗?到底如何培养孩子的创造能力?会不会仅仅把他们培养成了 “码农” 呢?今天,小探请到了位于硅谷的益智电脑玩具公司的CEO Mark Pavlyukovskyy 来跟大家一起聊一聊美国的智能教育玩具行业。

 

 

什么才是最好的玩具?

 

对于一个10岁的孩子来说,到底怎么样的玩具才算 “好”?

 

教育学家曾经给 “好” 贴了许多标签:比如,是否能给孩子带来成就感?动手能力能否提升?是否需要孩子动脑思考?有没有与其他人的交际环节?

 

同时能满足这些要求,最经典的例子就要数乐高了。

 

图片来自网络,版权属于原作者
 

长盛不衰的乐高玩具首先就满足了孩子的成就感。孩子们看着自己亲手搭建的积木块变为一座城堡或是一艘军舰,瞬间成就感爆棚!同时,乐高要求孩子们手脑并用,小小的木块,各种颜色,不同块搭建起来却能变成千百种形态的建筑,极大开发了孩子的动手能力和想象力。并且,在搭建过程中,可以跟不同小朋友一起完成,这恰好也培养了孩子的社交能力。

 

然而,随着游戏软件市场的兴起,越来越多的孩子开始着迷于电脑游戏。其中,一款叫做MineCraft (中文译作“我的世界”)的游戏,从2009年起开始风靡欧美。

 

MineCraft 是一款沙盒游戏(Sandbox Game)。沙盒游戏自成一种游戏类型,往往包含动作、射击,格斗,驾驶等多种元素。游戏的核心是“自由开放”,玩家可以扮演一位角色,在游戏里与多种环境元素进行互动。在MineCraft中,玩家可以在一个随机生成的3D世界内,以带材质贴图的立方体为基础进行游戏。游戏中的其他特色包括探索世界、采集资源、合成物品及生存冒险等。

 

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在MineCraft里,孩子们需要解构和重构世界,用基础的单元来打造自己想要的东西。这其实就是最基本的创造能力,也是工程的理念。因此,这款游戏被普遍认为是孩子学习电脑编程的启蒙游戏。

 

但 MineCraft 毕竟还是一款电脑游戏,孩子动手操作的能力被大大削弱,同时,孩子们在玩游戏时与他人的现实社交基本为零,锻炼不了社交能力。那么,能不能研发一款游戏将智能科技与孩子们的动手、动脑能力相结合呢?

 

从普林斯顿大学生物系毕业后,自学了编程的 Mark 在2014年创办了Piper,推出了一款包含电子部件的儿童电脑游戏工具包。通过这个工具包,孩子们将亲手组装起自己的电脑,并通过玩游戏来学习编程。

 

看到了没,你小时候只是搭积木而已,现在的小孩子已经在拼电脑了!

 

 

在这一盒的玩具里你可以看到,以推动儿童电脑教育而著称的树莓派平台(Raspberry Pi)专为Minecraft设计的Minecraft Pi,适合孩子们使用的微型鼠标,以及各种搭建一台真正电脑所需要的各种迷你工具。虽然这是一款为7-12岁儿童准备的智能玩具,但是童心未眠的小探在Mark的指导下第一次通过自己动手明白了鼠标的原理,甚至在采访已经结束后仍然玩得不亦乐乎。相信小朋友们一旦开始玩也会爱不释手。

 

那么,这样的玩具如何帮助孩子成长呢?

 

对于Mark 来说,Piper 真的不是一款玩具那么简单。他把Piper 定义为一个 “创造平台” (invention platform)。孩子们自己动手,亲自搭建一台属于自己的小电脑,而且搭好之后,还可以在这台电脑上玩游戏、学习编程。同时,还可以为孩子们带来成就感,从而提升他们的自信。

 

Mark的团队曾经与斯坦福大学心理系合作,发现孩子们在组建了Piper 迷你电脑后自信心有了很大的提高。在发给孩子们的自我测评表上,几乎所有孩子在自信心这一栏的打分都高于组建电脑之前。  

 

这是因为,当孩子们组装成功,他们会有一种强烈的自豪感:“瞧,我做到了!” 而这种自豪感会让他们的自信息逐步建立,更有助于他们面对日后生活中的其他挑战。

 

 

同时,很多家长会选择和孩子们一同组建迷你电脑,或者邀请其他小朋友一同加入,孩子们在现实社会的人际交往能力也会有所提升。据Mark回忆,曾经有个家长给孩子买了一套Piper后,发现家里的爷爷和孩子祖孙俩人玩得十分欢乐。

 

又动手,又动脑,让孩子们学了编程,还能让家庭氛围更加融洽,Piper 可谓是只能玩具界的翘楚了!对于Piper的创立者Mark 来说,他的初心可不仅仅是把最好的玩具卖给孩子那么简单。曾在非洲支教的他,一开始本希望通过一款简易装置的电脑,能够改善贫困地区孩子们电脑学习的状况。这也是为什么从一开始,他为加纳、肯尼亚、印度等地区的孩子免费发放过很多简易电脑。但是由于这种商业模式不能维持Piper的正常运转,他和团队成员才最后选择将Piper推入商业市场。

 

“未来我们还是会为偏远地区的孩子义务服务的,” Mark 在采访的最后再次重申的自己的初心。

 

美国孩子们都在玩什么学编程?

 

Piper解决了让孩子们动脑与动手相结合的痛点,那么美国市场上其他培养孩子们编程能力的玩具又是来如何开发孩子们的创造能力的呢?

 

Fisher-Price 是美国一家著名玩具公司,他们所研发的 Code-a-Pillar (毛虫编程)玩具就是为幼儿编程启蒙学习而准备的。是的,你没听错,幼儿,3-7岁儿童。Facebook创始人小扎的女儿一岁不到就开始学量子物理了,你的孩子3岁学编程肯定没问题!

 

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Code-a-Pillar 一个由八个片段和一个头部组成。每个片段的背面都有一个符号,用于显示方向或用于播放音乐或摆动的“动作”图标。通过按顺序将段联结在一起,Code-a-Pillar将遵循该顺序指令集。这个想法是教幼儿如何串联命令序列。玩具还有“扩展包”,用于附加命令,例如180度转弯等等。可以说,商家利用一只毛虫玩具让孩子在玩的过程中直接理解了编程中的“程序”、“命令”等概念。

 

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另一家知名的玩具公司 Sphero 推出的编程玩具在美国也十分畅销。最新的Sphero SPRK + 是为8岁以上的小朋友设计的一个透明球体。它带有可编程陀螺仪和加速度计,还具有防水和防震功能,可以在硬木地板、地毯、甚至室外滚动。

 

通过应用程序控制,孩子可以通过玩应用程序的游戏,获得编码程序的基础知识。然后,随着孩子们逐渐长大,他们可以学会使用基于C语言的Sphero 自己研发的可视语言(称为OVAL)通过代码块命令机器人做出各种动作。听起来是不是很酷?

 

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而 LittleBits 则是一个电子原型平台让孩子们可以在其上构建模块。在这个平台上,每个组件都有不同的功能。孩子们可以通过磁性卡扣轻松连接到不同组件创造出电子开门器,机械臂甚至音乐合成器等新玩具。

 

每个 LittleBits 模块都是电子电路或开关,有自己独特的功能。整个平台上有超过60个的Bits 模块。模块与磁铁咬合在一起,并按顺序连接,以形成电路。对于没有电子或编程技能的孩子,littleBit 是开始学习电子工作方式的完美平台。

 

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在新兴的智能编程教育玩具市场上,老牌的乐高也没有闲着。乐高 2017 年新研发的LEGO Boost Robotics 创意工具箱,就是为 7-12岁的孩子们准备的点子积木套件。

 

这与传统的乐高玩具有何区别?

 

在这个套件中,不仅包含了普通的积木,还包括传感器和电机。它让孩子们可以利用这些原材料创造五个机器人朋友:一个会移动会说话的机器人,一个带弹簧射击器的漫游车,和另外三个工具附件:分别是一个带有音高和声音效果的吉他,一个可以玩耍和发出咕噜声的小猫,以及一个乐高模特。在随附的Boost应用程序的指导下,孩子们将学习编码,来让他们的机器人们执行特定的操作。

 

科技大公司抢占教育市场

 

之前我们提到的各种编程益智玩具的销售对象,不仅仅是家长,还有学校,也就是2B,2C模式都包括了。在2016年,针对科技类STEM的玩具市场份额已经占到了当年价值820亿美金全球玩具的产业的20%,其中编程类益智玩具占到了7.5%。这样看来,这些玩具公司是不是也已经占据了智能教育行业的半壁江山了?

 

答案是否定的。别忘了科技大公司们是不会轻易放弃教育这块肥肉的。像苹果、谷歌、微软这样的科技大户,都在儿童科技教育市场方面有所建树。

 

还记得2010年苹果推出了iPad的那个春天吗?也就是在那一年,iPad被评选为当年最流行的儿童玩具。App Store里各种天花乱坠的游戏,让孩子们逐渐对传统玩具失去的兴趣。同时,爹妈们的iPhone也成了熊孩子们的最爱。随后,苹果推出的Apple Pencil 苹果铅笔能多款iPad配带产品,针对的都是学龄儿童。虽然没有人会把iPad、iPhone算作真正的玩具,但是对于孩子们来说,只要能玩,还能学东西,这又有什么关系?

 

而谷歌在儿童教育上也下了大手笔。据Mark 透露,Google Education 下面的教育产品及服务已经在美国教育市场上占到了7%的份额。从针对学生的 Chromebook,到 G suite ,谷歌推出的“边学边玩” 的概念也像公司本身一样吸引人。就像现任 CEO 劈柴哥说的那样:科技本身不会提高教育,但是科技却可以成为解决教育问题的一个强有力的工具。

 

除此之外,微软则打出了相对低廉价格的牌,吸引家长们购买其电子设备辅助孩子们的学习。

 

看了这些大公司的策略,小探只能说,姜啊,还是老的辣。

 

记得马云爸爸在一次演讲中,呼吁大家要让孩子学会“玩”,学会体验,否则30年后孩子会找不到工作。他认为,过去的200年是知识、科技的时代,但是未来的100年却是智慧、体验的时代。未来,机器将会取代人类做很多很多工作,到那时,人类和机器的竞争将主要在于智慧和体验上的竞争。所以,在眼下的教育中就要有意识地去避免死记硬背,让孩子充分地接触、体验和玩。

 

这样看来,到底怎样让孩子们好好地玩,越玩越聪明,才是中国教育专家们需要真正开始研究的问题。

 

你觉得哪些游戏对小孩的身心、智力发展有益?欢迎留言讨论!

 

 


 

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