十五岁学生写的校园玛丽苏,居然成了美国今夏最热门电影

 

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近几年,好莱坞简直把电影拍成了连续剧:

 

从越来越拼命的阿汤哥:

 

 

到一直搞不清楚 “我是谁” 的杰森•伯恩:

 

 

哦对了,还有星球大战、星际迷航、速度与激情、漫威、DC、007 等一系列荧幕钉子户。

 

为什么好莱坞认准一个故事受欢迎后,就没完没了拍个不停?

 

答案很简单:这样做最保险。拍电影很贵,一部电影少则百万美金,多则上亿。为了尽量减小票房惨淡、血本无归的可能性,如果已经知道这个故事观众会喜欢,这种风险就少了很多。换句话说,只要一个故事 “自带粉丝”、有群众基础,票房就差不到哪儿去。

 

从电影、电视到广告,其实整个内容产业都存在这个问题:为了降低风险,到底如何才能通过低成本手段,来测试某内容的人气和影响力。一些创业公司正是试图解决这个问题。

 

《五十度灰》:网文变电影的鼻祖

 

《五十度灰》这种在 “霸道总裁爱上我” 体裁里都不算上乘的网文,居然大红大紫、还被翻拍成电影,一度让小探非常不理解。

 

 

《五十度灰》是怎么诞生的呢?大家可能都听说过《暮光之城》,《五十度灰》的作者大妈 E. L. James 是《暮光》这部原本是青少年读物的忠实粉丝,天天混迹于《暮光》的论坛里,写一些少儿不宜的同人文。

 

这个做法为她吸引了一大票粉丝,于是被编剧发现,把主人翁名字一改,攒出剧本,翻拍成了电影。先是《五十度灰》,然后是《五十度黑》,第三部叫《五十度飞》,整个系列合辑可以叫《五十度黑化肥发灰会挥发》。

 

这个系列大获成功,全球席卷 13 亿美元票房。《五十度灰》系列的成功,给电影行业对于 “粉丝小说” 的吸金能力吃了一颗定心丸。

 

不少中外网友都抱怨《五十度灰》系列写得太烂,完全没有艺术水准。那么,为什么好莱坞还是决定把这么 “烂” 的故事翻拍成电影呢?

 

还不是因为它自带的流量,让这个片子失败的风险被大大降低了。

 

其实,《五十度灰》只是娱乐产业越来越接地气的体现之一。不少创业公司正在用不同的办法,以尽量低的成本,把有潜力的故事从某个网站论坛不起眼的小角落,搬到更大的屏幕前。而那些为创作者提供平台、发掘优质(其实就是人气旺、有流量)内容的平台,就变成了好莱坞急切寻找的 “另一半”。

 

Wattpad:把15岁女生写的玛丽苏搬上大荧幕

 

今年五月,Netflix 发布了一个叫做 “亲吻亭(The Kissing Booth)” 的电影。剧如其名,讲的是高中生甜蜜玛丽苏:女主爱上了最好男性朋友的哥哥,但女主和好友约定,永不约会彼此家人,但女主真的很爱他哥,好苦恼啊怎么办...

 

画风感受一下。图自网络,版权属于原作者

 

就是这么一部 Netflix 并没大力推广、烂番茄评分只有惨不忍睹的 13%、被豆瓣网友称为 “无脑可爱青春片” 的电影,在美国却一炮而红:Netflix 虽然没有给出具体评分,但透露说高达三分之一看过这个剧的人会重复看,而大部分剧只有 10% 的人会重复看。Netflix 首席内容官 Ted Sarandos 接受 Vulture 采访时甚至说,这个电影可能是 “美国收看最多的电影之一”。

 

《亲吻亭》在烂番茄上评价很低

 

这个电影的作者 2011 年开始写《亲吻亭》这部小说时,只有 15 岁。她接受《纽约时报》采访时称,当时《暮光之城》(又是这个神剧)铺天盖地,她找不到自己想看的校园纯爱,于是开始自己在 Wattpad 上写小说。

 

Wattpad 是一个网文平台,用户绝大多数都是 90 后或更年轻的人。业余作家们可以在这个平台上练手,阅读、评论彼此写的东西。《亲吻亭》发布后,不仅一年内就有 1900 万次阅读,还获得了Wattpad 当年评选的 “最流行青春文学奖”。这个故事在  Wattpad 上的成功,除了让企鹅兰登书屋出版了这部小说,更吸引了编剧家 Vince Marcello 的注意。2016 年,Netflix 买下了故事的版权,Marcello 把小说改编成了剧本并拍成了电影,才有了后来的大获成功。

 

 

成功之后的下一步?还是老一套:写续集。现在,《亲吻亭》 的作者已经在 Wattpad 上开始发表续集了 —— 看见了没,好莱坞真的很保守啊!

 

除了《亲吻亭》,在 Wattpad 上有 3200 万阅读量的《Cupid’s Match》也被 CW 旗下专门为数字平台提供独家内容的 CW seed 拍成了电视剧。什么,你没听说过 CW 电视台?《吸血鬼日记》、《绯闻女孩》就是它家拍的。

 

Wattpad 和好莱坞的紧密合作不止于此:索尼影业买下了 Wattpad 上的故事 《Death is my BFF(死亡是我最好的朋友)》、Hulu 买下了《Light as a Feather(像羽毛一样轻)》。

 

其实 Wattpad 的成长并非一帆风顺,像《五十度灰》最开始发布的平台就是他们的对手。但 Wattpad 比其竞争对手更擅长扩大规模,通过扩大规模保证最后筛选出的内容优质,因此得以领先。

 

目前,Wattpad 自称每月有 6500 万活跃用户、共 4 亿多个故事、内容横跨 50 多种语言。庞大的体量也得到了投资者的青睐。截止 2018 年 1月,Wattpad 共融资 1.2 亿美元,众多投资方里有腾讯的身影。TechCrunch 认为,腾讯很可能是被 Wattpad 每月 6000 万用户吸引。

 

当然,这么多用户、这么多内容,想要在 Wattpad 上脱颖而出绝非易事。数以百万计的故事里,只有最好的 200 个 —— 也就是 0.005% —— 的故事是能让作者挣到钱的,这比被闪电劈中的几率还小。但这样的残酷淘汰,让 Wattpad 作为一个平台能够得到出版社、好莱坞的青睐。

 

不过,想 “花小钱、办大事” 的,不止 Wattpad 一家。

 

内容创新领域:全方位渗透进好莱坞

 

除了 Wattpad,Tongal 也是一家致力于 “发掘草根创作者” 的平台。

 

Tongal 是一个众包(crowdsourced)工作室。Tongal 的网上平台把需要创造性工作的公司(比如某公司需要拍一支广告)与作家、导演、制作公司等创意产业的工作人员联系起来。Tongal 上的用户设计、制作电视广告、原创内容、数字广告等各种内容。

 

 

假设你想为你的新产品拍个广告,你就可以到 Tongal 上发个帖子,把你想达到的目标、预算写上。之后有三个阶段:

 

第一阶段是 “点子阶段”,任何人,不论有无工作经验、技术背景,都可以简单说说自己的点子。然后广告主去选一些好的,进入第二阶段 “创意阶段”。

 

“创意阶段” 有点像内容行业的商业企划书,适用于具有一定技术技能的网友,比如导演和制作公司会给出故事主线或剧本。Tongal 上的每个项目,平均收到 50 个左右比较正式的 “创意” 投稿。

 

最后一个阶段是 “视频投稿阶段”。视频摄制出来、后期完成后,广告主会把奖金给最后的一名优胜者。

 

这种残酷淘汰下产生的广告,不仅效果好、风险小,而且成本比传统广告小得多。赫芬顿邮报评价说,与传统广告相比,Tongal 做的广告 “价格便宜 10 倍、出片速度快 10 倍,可选择的创意多 10 倍。” 这种模式为 Tongal 吸引了不少重量级客户,比如 Facebook、宝洁、联合利华、NASA 等。2012 年高露洁与 Tongal 合拍的止汗露广告片,成本只有 1.7 万美元,但高露洁斥资 400 万美元,让这条广告在 “美国春晚” 超级碗这个全年最贵的广告时段播放。

 

广告都能做得如此精美,就更别提内容了。从 Tongal 上走出了不少优质的原创内容,比如 2017 年 Tongal 和《国家地理》共同制作的节目《WILD after dark》。

 

 

如果说 Wattpad 和 Tongal 想从大量的用户里发掘人才、让好主意不被埋没,并且以尽可能低的成本,验证一个内容是否受欢迎,Legion M 规避内容领域投资风险的模式,则不是从内容本身入手,而是从融资模式:制片方不投钱,而是粉丝投钱众筹拍电影。

 

Legion M 号称自己是 “世界上第一家允许粉丝投资并参与创作的娱乐公司”。不论电视剧、电影、游戏,或是其他形式的娱乐内容,只要粉丝喜欢、有需求,就可以投一点钱进自己喜欢的项目里。

 

这种想法背后的逻辑,是利用粉丝进行销售和营销,并为那些已经有内置受众、自带粉丝的项目“出头”,以使公司盈利。

 

安妮•海瑟薇主演的科幻喜剧电影《克罗索巨兽(Colossal)》,就出自这家公司。但和 《五十度灰》、《亲吻亭》这种现象级的成功相比,Legion M 目前还没做出可以用来傍身的代表作。

 

 

此外,Shouts Studios、Beatdeck 等创业公司,都在从不同角度向现有的好莱坞模式发出挑战。

 

国内:和好莱坞招式相似,内功不足

 

随着 《甄嬛传》、《延禧攻略》等剧集的大热,能看出国内在内容选择上已经做得非常好了。但和好莱坞不同的是,在后期的处理上,以及整个行业的工业化程度上,我们还有很大的提升空间。

 

小探为此采访了新湃传媒(New Style Media)CEO 王鑫。王鑫说,虽然国内在内容发掘的部分和美国的操作办法类似,但我们发掘到好的、有潜力的内容后,后续的处理能力、整个行业标准化工序的能力,比好莱坞的造梦工厂差了一大截。

 

新湃传媒和好莱坞走得非常近,王鑫也得以对好莱坞的操作模式进行近距离观察。王鑫提到,美国娱乐业早就进入了一个非常标准化的阶段,每个步骤都有标准化工序。

 

“老美写剧本可以工作室里 5 个人一起写,一个人列好提纲,大家各写一段,写出来的水准都差不多、前后连贯,风格统一。而国内就做不到这一点。” 

 

这就会导致一系列连锁反应:剧本的产出速度慢、或为了达到速度要求而不得不牺牲质量。这也就是为什么国内的电视剧很难像美剧一样,一季一季地播放,好的剧甚至可以播个八年十年。这就导致一个辛苦建立的好 IP(人物形象)很难产生延展性、很难造成更大的影响。

 

高度的标准化工序背后,需要大量细致、枯燥、繁琐的前期工作,比如人物设定。一个人物设定得越立体、形象越丰满,不同人之间写出来的人物,才越可能首尾呼应、形象真实,而不会出现 “人物精分”。

 

王鑫告诉小探,比如大热美剧 《国土安全》的剧本,人物设定就非常详实,“我们(国内的剧本)人物设定也就 200 字,他们是几千字的人物设定。”

 

 

那么,为什么我们不有样学样,也建立起工业化的体系呢?

 

王鑫告诉小探,工业化体系背后是人才系统的支撑。与美国的通才教育、很多编剧都有其他领域的工作经验相比,我们的编剧 “有写作天赋和套路,但如果涉及到更深层次的社会问题、或需要社会经验,就不是很擅长了。”

 

复合型人才缺乏、整个行业又缺乏工业化流程,造成了我们和美剧、好莱坞的差距。当然,这两个问题都属于 “内功不足”,不是一两个创业公司能解决的问题。

 

除此之外,国内的文娱产业还面临不少独有的问题,比如审查制度、畸形的成本结构等。

 

从我们现在的婆媳剧、清宫剧,到美剧的制作水平,或许还需要时间,但小探觉得,至少这两年电视上 “同志们,八年抗战就要开始了” 这样的神剧已经少很多了,还是很让人欣慰的 …

 

你特别爱看、或者特别不爱看什么样的剧?欢迎留言讨论!

 

参考文章

1 The New York Times, It’s the Movie Hit of the Summer: Why ‘The Kissing Booth’ Clicked

2 TechCrunch, Startups are giving writers and filmmakers more ways to make it in Hollywood

 

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