人造肉也能肥瘦相间?听听看准了中国市场的以色列CEO怎么说

 

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Financial Times 的科技记者威廉利特尔(Wiliam Little)曾经这样回忆人造肉这一概念的历史:

 

“1931年,丘吉尔在为《河滨杂志》撰写的文章中畅想到,未来的实验室可以培育动物的某些部位,从而避免我们 ‘吃鸡只吃鸡胸肉’ 这样令人尴尬的事情。”

 

“上世纪50年代,荷兰医生威廉·范艾伦(Willem van Eelen)成为了最早投入人造肉相关研究的人物之一。

 

“在1999年,他申请到了干细胞产肉的专利,2004年,成功获得了荷兰政府的科研资助,但是2009年,因为一系列问题,在经费用完后,这个最初的尝试不了了之。

 

2012年,这位记者孤身前往荷兰生物工程学家马克·波斯特(Mark Post)博士的实验室,看见了价值上千欧元的几个大约 3 厘米长、1.5 厘米宽的肉条

 

(波斯特实验室,图片来自网络)

 

这是当年的大新闻。可如今,相信读者和小探一样,对所谓“人造肉” 都能头头是道地聊上几句。毕竟这些年,无论是类似于 Beyond Meat、Impossible Foods 这样以植物为原料、模仿肉类风味和营养成分的公司,还是像 Memphis Meats、Finless Food、Just 这样利用动物细胞自行分裂繁殖来制作人造肉的集团,都因为频繁的融资而见诸报端。

 

人们越来越了解这些不直接通过“杀生”来获得肉制品的公司究竟在做什么,可是对于他们的成果仍然充满了质疑。其中,两个拷问最为致命:

 

第一,无论是植物原料还是细胞繁殖,这肉真的吃起来像肉吗

 

第二,那个细胞繁殖大法造出来的小肉块,动辄就要价格上万,郭德纲有钱了都不敢这么吃啊!(一不小心暴露了小探戏曲爱好者的隐藏身份)

 

当然,对小探这个扎根硅谷的码字工作者来说,更令人好奇的问题是:美国这动不动就一家人造肉相关创业企业冒出头来,中国消费者啥时候能跟这人造肉产生点关系呢

 

俗话说,想什么来什么。不知道大家是否还记得小探之前采访过一个想要将昆虫食品引进到中国来的意大利帅大叔,他告诉小探,帮助他探索中国市场的食物科技孵化器和投资机构 Bits x Bites 成功的投资了一家拥有独门秘籍的以色列生物科技公司,准备着要将中国市场纳入他们发展的近期计划。

 

这可是大消息!各位看官,且看小探为你解析这家神秘公司独步武林的独门秘籍,和他们的到来对中国市场意味着什么。

 

Future Meat Technologies

 

Future Meat Technologies (以下简称FMT)是一家立足于耶路撒冷希伯来大学的生物科技创业企业。这家公司的历史并不长,CEO Rom Kshuk是在去年才见到了深耕人造肉领域多年的 Yaakov Nahamias 博士(他也是这所大学 Grass Center for Bioengineering 的创办者、哈佛大学博士后)。

 

但志向相同的人总是可以迅速辨认出同道者。他们在 2018 年成立的这家公司,虽然只有个位数员工,但是凭借其科技的创新性已获得业内诸多机构的认可,其中就有世界最大肉类加工公司泰森集团、以色列的 Neto 集团、芝加哥的 Seed2Growth Ventures、纽约的 HB Ventures,以及来自中国的食物科技领域投资机构 Bits x Bites 共 220 万美金的种子轮投资。

 

(图片来自官网)

 

可究竟这创新科技究竟创新在哪里呢?

 

在之前的几篇科普文中,我们也已经介绍过了采取细胞繁殖方式培育人造肉的基本方法:先从一只健康的家禽或是鱼类身上取出一个细胞,然后将细胞放置到一个模仿生物机体环境的“生物反应器”中进行生长,对它进行合适的“喂养”,一段时间后,实验室里就能长出肉来了!

 

Future Meat Technologies 所使用的也是这种技术模型,但对它的每一步都进行了改良,并用两条秘籍来解答公众对于人造肉的质疑。

 

独门秘密之一:乾坤大挪移之降低成本

 

一斤人造肉动辄上千上万美元的成本实在是横亘在这项技术市场化的野心之前的天堑。可是 FMT 的 CEO 却说,他们产品的成本将在 2020 年前降至每千克低于 9.9 美元

 

具体怎么做呢? 

 

还记得人造肉制造守则里的第一步是什么吗?对咯,FMT从细胞的选择上就和别人与众不同,毕竟细胞的生长繁殖的次数和速度都是决定生产的重中之重。

 

“我们选择的不是一般的肌肉细胞,我们用的是来自结缔组织的特殊细胞,这种细胞繁殖速度非常快,分裂的次数也远超同类,同时所需要的营养成分也更少,所以从最开始这一步我们的成本就要小很多。” Rom 告诉小探。

 

“细胞的成本时间少了,但是最为紧要的培养液呢?这个听起来才是限制各家走向市场的大头啊。” 小探问到。

 

对此,Rom 是这么解释的:“传统的动物血清非常昂贵,而且在生长过程中需要不断地更换,以确保各种营养成分的充足。但是 FMT 将会让这些成为历史,因为我们通过模仿动物本身的循环机制,研发出了可以循环使用的培养基,并且通过不断的分析,使培养基中的营养成分更为充分地被吸收。这下,这个最为难啃的骨头也能被我们嚼得津津有味了。”

 

“与其他公司最为不同的是,我们并不认为这个过程需要被限制在实验室里。未来的一段时间,我们会不断简化最后这步的培养过程,并且希望未来可以将这一步交给农场主,由他们进行培育。这样,我们可以在阻力尽量小的情况下融入并适当改变现有的肉类供应链,同时让人们可以吃上价格合适的,没有不良药剂和环境污染的人造肉产品。” Rom 补充道。

 

就是以这三步,FMT将人造肉挪出了看得到买不起的尴尬境地。

 

(图片来自网络)

 

独门秘籍之二:铁砂掌之肥瘦相间

 

人造肉好处固然很多,但如果不好吃,那再多好处在小探眼里也是浮云...

 

对此,Rom 也表示赞同:“人们吃肉除了为了营养,更重要的就是口感、满足感... 人类对于脂肪的需求是下意识的、生理性的。”

 

小探对于脂肪的需求也是下意识的、生理性的。

 

而 FMT 的最新科技成果,让小探激动不已:FMT 通过改变营养基的具体成分,使细胞可以被相应地培育成肌肉或是诱人的脂肪。而将两者结合在一起,是的,人造肉也能肥瘦相间了!!!

 

小探相信,在具备了充分的油脂之后,即使不是直接从动物身上获得的人造肉也能获得令人馋涎的口感。而由科学家事先调整好肥瘦的比例也更有利于我们健康吃肉,幸福吃肉。

 

(图片来自网络)

 

下一步:挑战武林?

 

相信不少人都和小探有相同的疑惑:人造肉会在未来完全取代真正的肉类吗?

 

对此,Rom 给出了否定答案:“人造肉 —— 至少现在科技生产出来的人造肉产品 —— 能够进军的主要市场,还是加工后的肉类产品,例如肉末肉块等等。也就是说,我们会非常希望为麦当劳等快餐或是为我们注资的加工肉类公司泰森生产肉类产品。它们也可能会被作为某些产品的一部分进行使用,比如说用来做酱的原料等。”

 

也就是说,人造肉和普通肉类将会分布在不同的市场。

 

Rom 进一步解释道:“现在的技术是很难复制一块牛排的,它里面的组织较为复杂,我们很难以一块正常牛排的成本去做出一个人造肉的版本。人们未来肯定还会想吃从动物身上直接获取的肉,但是有可能这会在未来环境进一步恶化的情况下变得更为昂贵,所以或许,人们会进入两种肉类搭配食用的阶段。”

 

“所以,你们究竟会如何改变现有的产业链呢?”

 

Rom 想了一想,“现在说这些还有些早。但是,FMT 所设想的改变中,对于原有产业中的人群的影响是最小化的,我们希望和现有的工作人员合作,共同改变肉类产业耗能耗时的现状,保证食品安全可以进一步提升。”

 

“武功” 如此高强,还如此清醒,小探此时在心中默默拱了拱手。

 

(图片来自网络)

 

中国:华山论剑?

 

那么,FMT 为什么要来中国,又对中国市场有什么期待呢?

 

“我们对于中国这个巨大的市场有很高的期待。在我和中国的 Bits X Bites孵化器和投资机构进行前期沟通的过程中,这里的工作人员就告诉我,在中国,对肉类有非常多的烹饪方法,他们认为这将对人造肉在这里的发展起到非常重要的推动作用。”

 

小探本来是不信的,但是好好想了一想,从包子饺子肉丸子,到每道素菜里都会加上那么一点儿的碎肉沫,好像我们吃的加工后的肉制品还真不少。

 

“同时,没有人会否认中国肉类制品销售量对于任何肉类科技公司的诱惑力。再者,中国政府也在不断发出信息号召人们减少粗放工业提供的肉类消费。这对于我们来说都是非常有利的信息。所以,我们将中国列入了我们将要最先发展的计划之内。”

 

说完这些,Rom兴奋地提到他要在9月26号去上海参加 Bits x Bites 举行的首届中国食物科技峰会—— 中国 2050 食物大会。“有什么上海的景点推荐吗?这是我第一次去中国,我很想好好参观一下。” 但他又补充说道,“可惜这次行程太紧了,估计没什么时间呀。”

 

(图片来自官网)

 

不过小探有预感,他还会来中国的 —— 毕竟我们是世界美食大国嘛!

 

如果未来人造肉技术得以普及,你最想用人造肉做哪道菜?欢迎留言讨论!

 

参考资料:

William Little. "How do you like your meat?"

https://www.ft.com/content/87bf2654-89b3-11e1-85af-00144feab49a

 

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