美剧《硅谷》里大开脑洞的新型互联网,原来真的能实现!

 

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区块链项目 NKN (New Kind of Network)的联合创始人,Bruce Li,在 6 月 26 号举行的 Blockchain Connect Conference 2018上,发表了题为《From Turbo Code to Blockchain: Innovations in Telecom》(从 Turbo 码到区块链:电信行业的创新)的演讲。

 

 

现场观众纷纷表示,这场高质量演讲,带给了他们很多思考和启发。现在,密探把这篇演讲以文字形式整理出来,以飨读者。
 

VC在电信行业的投资接近枯竭

 

观察一个行业发展得是否健康,VC 投资在该行业的逐年变化,是一个很有用的指标。下图是 VC 对电信行业的投资总额的历史变化。可以看到:自从上一次互联网泡沫破灭以后(2000年),投资总额在稳定地逐年下滑。

 

图中的蓝线,表示对电信行业的投资占 VC 投资总额的百分比。到 2014 年,这个比例已经低于 1%。

 

 

为何会发生这种变化?曾经的电信行业是一个总产值和利润都非常惊人的行业啊。

 

原因在于:电信行业发展多年以来已经成熟,每个国家的电信业都被几家公司垄断,形成“寡头垄断”格局。在美国,AT&T、T-Mobile 和 Verizon 乃三大巨无霸;另外还有数家大型设备供应商,比如思科、Juniper、诺基亚、爱立信和华为。

 

假如今天,你想在电信领域创办一家 startup,那首先得找到投资;’然后你跑去见 VC 投资人,他们首先会询问你的商业模式是什么;你回答:我想在五年内实现某个创业目标,需要五千万美元资金投入, 并且在项目交付时,12个人中可能有6个人可能想买它。

 

那么  VC 听到此处就会很犹豫了:emmm,这不是一个特别好的生意啊。首先,投资回本的时间太长;其次,买方市场太小了,投资风险比较大。。

 

这就是为什么,精明的资本在逐渐退出电信行业竞技场。

 

Yanbo和我,NKN 的两个联合创始人,都在电信行业工作过很多年,也亲身参与过很多该行业的技术创新项目。那么,我们怎样能打破和重塑电信行业?如何保证每个人都获得更好、更便宜、更公平的联网渠道?

 

经过多年思考,我们认为:纯粹的技术层面的创新,是不可能解决以上问题的。因为,电信行业发展这么久,除了技术进步,也有一套成熟的生态系统和商业操作手段。

 

除了以上问题,互联网的使用过程,还存在其它诸多不足之处:

 

 

如上图所示,“Net Netrality”(网络中立)问题是说,用户无法按照自己的意愿访问网络内容、运行应用程序、接入设备、选择服务提供商。而“Inefficient Usage of Network”(网络的低效率使用)指什么呢?举个例子,某天傍晚你正在处理工作,家里的 Verizon 网络非常慢,连邮件发送几张图片都做不到;与此同时你邻居家由 Comcast 提供的网络正高速运行,却没人使用网络。

 

以上两点其实都指向一个本质问题:网络中有很多空间是未被利用的。加上另外的“隐私”、“网络中立化”和“选择性传播”等议题,电信行业存在诸多挑战,这也意味着很大的创新空间,但由于资本逐年减少投入,创业公司没有动力去解决这些难题。

 

那么,NKN,一家年轻的区块链公司,为何有勇气踏足这片少人问津的领域呢?

 

因为它想去填补去中心化系统中“缺失的元素”。

 

先看下图,信息技术的三根支柱或“三驾马车”,是计算、存储和网络传输。在去中心化系统中,已经有很多有趣的项目,聚焦在“计算”和“存储”两方面了。比如以太坊,它想成为全球去中心化计算系统;IPFS,则想利用人们电脑中闲置的空间,做去中心化的存储网络。但是,“网络传输”这个每年营收 1.4 万亿美元的生意,却仅有寥寥几个项目,从一到两个小侧面尝试切入。

 

 

然而现在,NKN 认为:借助区块链技术和通证经济,他们有机会在电信和互联网领域做出真正的创新,对现有的固化格局做出冲击。

 

 

参会的人一定对 token(通证) 都很熟悉,可以估算下今天的通证市场总价值,大约在 2500 亿美元,自从一月份的高峰以来,这个市场处于剧烈的波动和下行之中。有一种声音说:如果来自华尔街和机构投资者的金钱涌入,那么市场将再次增长。

 

但我以为,另一种有意义的考虑是:众多项目如何齐心协力,把真实世界中一定比例的交易(transaction)转移到区块链上来,正如它们已经转移到互联网上那样。这其实不关乎具体的哪些公司或基础设施;而是经济的一部分,能在区块链中得到处理和交易。如果能做到,我们将创造历史。

 

一个完全新式的互联网?

 

上文所说的,怎么能做到?有一部火热的电视剧给出了思路——HBO 拍摄的美剧《硅谷》。剧中提出:建设一个完全全新的互联网。

 

首先,新的互联网,是否能让连接互联网和带宽通证化(tokenize connectivity and bandwidth )?能的话,我们才可以在用户之间、用户和供应商之间、甚至供应商之间,自由分享和交换互联网的数据传输能力。

 

要让上述方法可行,我们需要解决两个问题。第一,能解决任何点对点之间链接的问题;第二,能让闲置的带宽为所需要的人接入并使用。

 

其实,这种共享经济模型,我们通过 Uber 和 Airbnb 已经很熟悉。将此模式搬到电信和互联网领域,我们可以看到下图所示的结构:最左边是纯粹的消费者,他们除了消费不想做别的,那么他们仍然能像以往那样接入互联网,但是能享受到更丰富的网络资源和更高速的网络,因为有很多人分享了他们的闲置带宽。

 

再看图中央,一些消费者会想成为带宽和互联网的生产者(producer),正如一些家庭用太阳能生产的电力用不完,还能通过电网卖给别人那样。

 

而最右边是纯粹的生产者。一些公司会发现:我们可以投资新的基础建设,把 WiFi 接入点布置到各种街边小店里,甚至是澳大利亚通往美国的海底电缆中(前提是:通证经济发展到足够支撑这样的做法)。

 

 

这样,不仅闲置的各种网络资源都能得到更有效的利用,用户也能获得更快、更好性价比、更好的网络连接。我相信,这是我们都想看到的未来场景。

 

为了实现这个愿景,很多业内机构其实都已经开始行动。如下图所示,在底层技术端,有 Facebook 提出的 OCP——Open Computing Project,以及 TIP——Telecom Infrastructure Project。项目目的,是把发展电信行业所必需的软硬件开源,以大幅度降低这些原本昂贵的设备的成本。

 

中间层,是 ONF——Open Network Foundation,是一家非营利性贸易组织,由德国电信,Facebook,Google,Microsoft,Verizon和雅虎等公司提供资金。旨在通过软件定义网络(SDN)促进网络化,并标准化 OpenFlow 协议和相关技术。

 

 

但是技术方面的支持有了,要鼓励更多人在电信行业创新,还需要有经济刺激,就是得有钱赚。而区块链和通证系统,可以提供这种刺激。如何做到呢?

 

我们先看看 NKN 的定义是什么。

 

“NKN是一种新型的网络传输和连接协议与生态系统,由区块链驱动,用于建设开放、去中心化和共享的互联网”。

 

正如我们前文所说,NKN 希望成为除了计算和存储以外的“第三根支柱”。它的主要特征包括:1)NKN以完全去中心化的方式为应用程序提供数据传输能力;2)NKN 把网络传输和连接做通证化处理,每个贡献出性能的人都能获得通证奖励,以此提供经济刺激。

 

而 NKN 公链基础架构的四个核心要素,分别是:去中心化数据传输网络(DecentralizedData Transmission Network,DDTN),中继证明(Proofof Relay,PoR)、区块链共识(BlockchainConsensus)和激励分配机制(Incentive Distribution Mechanism)。

 

限于篇幅对以上四点不做展开描述,感兴趣的读者可以参考这篇文章《NKN,让区块链改造共享的互联网》。NKN希望,通过以上要素设计,能激励更多的节点加入网络并共享网络传输和连接能力,节点总数能达到数百万个,甚或更多。

  

NKN认为:要实现愿景,就必须保持公开透明。因此,NKN 现已加入 Telecom INFRA Project 和前文提到的 ONF,和 Cryptic Labs,并且开源了自家的软件和代码,并于上周发布了测试网预览。

 

以上就是 Bruce Li 在大会现场为我们带来的演讲。

 

在大会的展台处,小探也看到 NKN 的展台,有人问了 NKN 联合创始人 Yanbo一个问题:“如果将来有人发现:这种 P2P 的网络连接共享服务,可以由一个集中式的组织来提供,还能更高效更便宜。那么,NKN 打倒了传统的电信运营商,却造就基于新技术的巨头崛起,这有可能发生吗?”

 

Yanbo非常诚恳地回答说:有可能。我们并不反对这样一个自由市场竞争产生的 P2P 网络服务中心,正如 Bitcoin 矿池之于 Bitcoin;另外由于网络本身连接的分散性,要在 P2P 网络里面形成绝对的网络资源垄断是很困难的。最核心的目的,还是希望更多的人一起努力,真正为电信行业带来有益的变革。