从总统闺女到平民,外国人学习中文到底有多难?

 

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美国总统特朗普的女儿伊万卡·特朗普,最近发的一条推特,据她说是引用的一句中国谚语:“Those who say it can not be done, should not interrupt those doing it.”   -Chinese Proverb。这句话直译就是“说一件事不可能做成功的人,不应该去打断那些正在做这件事的人”。

 

 

中国网民感兴趣的点,在于找出这句“中国谚语”的汉语原话。经过缜密机智的推理过程,被赞到首位的原话是这一句:“你行你上啊,不行别 BB”......

 

如果真是这句话,那它可以承包小探半年的笑点......不过大家都知道另一件事:就是伊万卡的女儿,中文说的特别溜!小姑娘发音字正腔圆,抑扬顿挫,还会唱汉语儿歌背诵唐诗呢。

 

 

 

 

学习中文的美国人,是越来越多了

 

看起来总统家在学习中文这方面,真是一代更比一代强哇!其实,上至总统下至平民百姓,学习中文作为第二语言的人越来越多。像扎克伯格,前段时间开十万美元招聘会说中文的保姆,就曾引发轰动。

 

又比如小探所在的湾区,因为华人工程师数量庞大,连带其他种族的人,基本都会说几句中文。小探有个好朋友在某科技公司当码农,“兼职工作”就是教三个白人同事学中文,目前仨“学生”均已掌握上百个网络流行词汇,“去你妹”、“蓝瘦香菇”等都能准确发音。

 

近年来,美国人民对学习中文这件事,热情是一路高涨。2017 年的一份全美调查显示:中文受欢迎程度,已经跃居美国教育系统中外语第四名,仅落后西班牙语、法语和德语。

 

不少和我们年龄相仿的老外,都在中学时期被告知 “中文是未来的语言”。报告说:“我们发现:年青一代中学习中文的人数,从 09 年至 2015 年翻了一倍,现在应该更高了......学习中文的热情高涨,在其它语言上你看不到这种热情。”

 

连少林寺,都有这么可爱的金发小萝莉女弟子啦。

 

 

为什么中文学习者人数,近年来迅速上升?

 

小探在美国“知乎”——Quora 上看到一个被广泛引用的答案。里面提到五点原因:

 

第一,学习中文能增强重要的认知能力。因为中文的语言逻辑文字结构都和英文完全不同,学习这种全新而复杂的语言,能提高认知能力、注意力和大脑的协同工作能力。

 

第二,普通话为你提供一扇大门,门外是 14 亿人口价值的商业、学习和文化教育机会。不亲自体验一把,你很难想象这个机遇意味着什么。

 

第三,学习中文会丰富你的思考和见识。中国文化和西方文化全然不同,你会开始思考新的思维方式,这个无法通过学习法语或德语获得。

 

第四,中国,是世界上一支主要的新兴力量。如果你只通过西方媒体接触中国,那么你对这个国家的了解会极为局限;而了解一个即将成为世界最大经济体的国家,是非常重要的。

 

另外,小探还注意到另一个答案,答主的角度是:中文,是一门非常美丽的语言。它复杂高效,意义丰沛,并且说话抑扬顿挫,让他很有“演奏音乐”的感觉。

 

其实总结来说,最基本的原因还是——随着中国的国力增强,学习中文对美国年轻人的未来,可能会大有好处。硬实力才是真功夫,才能让别人愿意体验你的语言文化之美啊。

 

中文有多难学?

 

想到小探小时候学习练习汉字的吃力,和做阅读理解题目的懵逼;外国人学习这样一门和拉丁语系截然不同的语言,难度指数更是截然上升。

 

有人提出疑问:到底普通话有多难?然后有出生在中国的美国答主,表示了切身体会:

 

 

根据密探收集的资料,中文对外国人来说很难的原因,主要在于:拼音同样发音不同音调,能导致全然相反的含义,比如“才”和“菜”;不同汉字,却能共享同样发音和音调,比如“机”和“鸡”和“基”;还有同样汉字,却拥有不同发音,比如长(chang)城和长(zhang)大。

 

回忆起小时候,“找出这篇课文中所有多音字/同音字”这个作业带给小探的恐惧,小探表示极为理解外国友人。

 

另一个学习难点,在于近年来网络流行词汇的诞生,让小探的妈妈都表示“跟年轻人交流真吃力”,更别提半路出家的歪果仁了。看看他们的各种疑惑吧。

 

问:中文的“23333”什么意思?

 

 

说实话,要不是下面其他答主热心解答,小探都不知道,原来 233 源于猫扑表情第 233 号,是一张捶地大笑的表情,还以为是“233”长得像个倒着的笑脸呢。

 

还有个问题:“撒狗粮”和“花式虐狗”的最好英文译法是什么?

 

 

这个其实很难解答,虽然可以用英文正确解释意思,但无论怎么译,都没有那种戏谑和自嘲的感觉。这是因为,语言的“情境”是没法译的。

 

再看俩好玩的例子,感觉外国人学习中文的困惑,就像小探当初分不清“silly”、“stupid”和“fool”的区别啊。

 

提问:“老外”和“外国人”的区别是什么?是不是其中一个更贬义或者更口语化?

 

 

提问:“这是什么鬼”到底是什么意思?想来提问者主要是不明白为啥要带个“鬼”。

 

 

到底怎么能学好中文?

 

学习中文作为第二语言是件很难的事情,外国人也是相处了五花八门的主意。根据小探的搜集,如果是自学的话,他们非常推崇的方法有:使用速记小卡片;多用微信聊天;找个中国好/男/女朋友日常练习等等。

 

最厉害的是:一个资深学习者推荐初学者多看少儿卡通节目,因为里面的对话简单,配有字幕,而她推荐的最佳节目是《喜羊羊与灰太狼》!但是这样《天线宝宝》可能会表示不服......另外,据说外国人也很爱“珍珠公主”,即《还珠格格》是也!

 

 

但是,大多数人也认同:通过正规的课程学习,可以最为系统地、循序渐进地学好中文。

 

大家从中看到了什么?——商机啊同志们!反正小探立刻就想到:可以做一个网络学习平台啊!但是,“聪明的头脑都会迸出相似的灵感”——查询之下,发现果然有人“捷足先登”了,再次错失实现小目标的机会!

 

不过说来很巧,这个“竞争者”,居然是小探此前介绍过的 VIPKID(请看文章《几十万美国人,拼破头也想挤进这家中国公司?!》),新推出的在线平台教育项目,叫做 Lingo Bus。这个项目运行模式和 VIPKID 几乎一模一样,就是线上的一对一视频教学,由学生自由选择学习时间和教师,引入教师评分系统等。

 

这真的不是广告!本发现纯属巧合。。。大概是 VIPKID 招聘了诸多北美外教以后,发现教美国人学中文也挺有市场的,于是决定“我们不仅要招聘美国人做员工,还要赚更多美国人的钱”。

 

 

为啥这么说呢?因为小探本来以为:愿意花每堂课 20 美元的价格,来进行一对一学习的,估计都是华人家长给孩子报名吧。结果去各种社交论坛调查后发现,Lingo Bus 的大部分客户,都是美国中产阶级及以上的白人群体。

 

有部分客户的来源很有意思。小探在上一篇文章里写道,VIPKID 大概在北美地区招聘了三万名外教,教授中国小朋友学英文。后来一份外教调查显示:大部分(67.5%)外教通过教课,接触到了中国孩子家长,中文和中国文化,所以决定自己或自己的孩子去 Lingo  bus 学中文。这,是传说中的“策反”吗?......

 

比如下图中,小男孩 Leo 的妈妈就是 VIPKID 的老师,通过教中国孩子英文,对这个国家有了感情,就想让孩子也与中国联系起来,于是孩子来到 Lingo Bus 学中文;甚至俩人还去了北京看望中文老师。

 

 

当然,更多的人是自己主动被动地,在生活中意识到学习中文作为第二语言的重要价值。比如有相当数量的家长提到:自家的孩子是混血儿,还是希望他们会说中文懂得中国文化的。但是中文语意的模糊性和丰富性决定了:如果不是总处于说中文的环境中,学习的进度会非常慢。所以通过类似 Lingo  Bus 这样的浸入式对话教育体验,才能比较好地掌握中文。一位法国华裔妈妈反馈:学习一段时间后, 孩子已经会用中文跟她顶嘴了......

 

另外,像 Anki、Duolingo 和 Skritter 等,都是国外中文学习圈子里比较知名的应用或者平台。其中,Duolingo 已经融资超过一亿美元;而 Skritter,则是创始人在一次中国行之后,在北京的凌晨突发灵感决定成立该项目。

 

不过,以上这些,除了 Lingo Bus,都是美国人自己搞的中文教育公司。大家再次发现了什么吗?蓝海商机啊!这个教育市场还远未饱和,而真正懂得中文精髓和学习方法的,肯定还是中国人自己哇!

 

未来随着中国国力稳居第二逼近第一,中文学习一定会逐渐辐射到更多的国家和地区,外国人对于基于中文的一系列教育和服务项目需求,也会日益增长。其背后的创业机会,是一座待挖掘的宝藏。

 

当然了,会说中文和能教中文是两回事,那些把牛奶读成liu lai 的童鞋们,可能还需要先学一下标准普通话...

 

而小探自己最想看到的场景,就是未来中文,除了是全世界使用人数最多的语言,还能取英语而代之,成为使用最广泛的语言!