周末了,听硅谷和尚讲那区块链的故事

 

硅谷Live / 实地探访 / 热点探秘 / 深度探讨

 

题图自网络,版权属于原作者

 

各位看官,小探今天再跟大家聊聊区块链。

 

 

别急着走!先看看你妈在不在下面这张照片里:

 

 

在不在都没关系,反正阿姨们只要懂得All In就够了……

 

大妈都在研究区块链了,你不了解了解说得过去么?

 

在硅谷,区块链创业公司如火如荼层出不穷。与之相比,不少人觉得大公司们反而安静了许多。

 

其实,小动作不断的大公司们都没闲着!

 

就在一周前,亚马逊发布了“区块链模板”,一种全新的、面向企业的BaaS(“blockchain-as-a-service”)产品,而且亚马逊点名单挑甲骨文(Oracle)和 IBM 公司的类似产品。

 

三足鼎立还不够:据知情人士透露,谷歌正在研究与区块链相关的技术,以支持其云业务,目的是打败同领域内的创业公司

 

对于区块链,大公司们悄无声息中已经布好了哪些局?各位看官先莫急,且听小探给您来段故事。

 

从前有座山

 

从前有座山,叫硅山。不知何时,山下突然来了几个化不到缘的新和尚。没想到,在硅山上,新和尚们借着刚刚兴起的区块链技术,弄到了不少捐助,都自立了门户。

 

话说这山上,原本就有不少老庙,都是老和尚们管着。一看这建新庙的外来和尚越来越多,而且都不按常理出牌,老和尚们坐不住了!

 

年纪最长的 IBM 庙长老,首先下了个注:我赌区块链一定在日后大有作为!它到底有啥用呢?信任!区块链能让人们重拾信任!

 

“上次咱们硅山上有和尚吃莴苣拉了肚子,竟然有人诬陷是我们庙后面菜园的菜不干净。我不服!我相信,有了区块链之后啊,大家一定能在链上查到,问题到底是出在运菜的小哥身上、邻庙的水身上、还是山下施主们给我们的菜苗身上?”

 

老和尚说完,手下管区块链的 SVP Bridget van Kralingen 赶紧补充道:

 

“并且我们百年老庙,可跟那些小打小闹的庙不一样。我们要做企业级区块链应用。不仅可用于存储,还可以跟踪和验证其他类型的数字记录,比如抵押贷款、支付、健康记录。

 

而且我们已经跟航运巨头 Maersk 建立了合作,对供应链中的每一个元素进行数字化和跟踪,用防篡改数字记录取代文书工作。”

 

图自网络,版权属于原作者

 

其实,老和尚还暗中勾搭了富国银行(Wells Fargo)等一批大银行,来一起琢磨在加密货币上自己的老庙能不能发出第二春。

 

住持老和尚跟另一个心腹小和尚使了个眼色,这小和尚赶紧在庙里宣布了一个振奋人心的消息:我们已经开始用加密货币了哟!

 

庙里的和尚们和一家叫 Stellar 的、致力于全球跨境交易的非营利初创公司在其平台开始合作。

 

Stellar 平台上用的代币叫 “恒星币”(Lumens) ,也有人音译成流明币。用户可以把恒星币当成基础货币,还可以通过恒星币转账任意一种法定货币,比如美元、人民币等。天下武功,唯快不破:恒星币几秒内就能确认交易,非常快捷。

 

 

不仅老庙可以用,周围的很多小庙也可以用平台筹钱。

 

其实呢,之所以和小庙 Stellar 合作,是因为两个庙都加入了一个叫做 Hyperledger Fabric 的开源项目。

 

Hyperledger Fabric 作为一个区块链框架载体,最早就产自 IBM 庙里,而且是当年庙里举行的第一届“编程马拉松”的产物。Hyperledger Fabric利用容器技术来托管构成系统应用程序逻辑的 “chaincode” 智能合约。

 

更重要的是,基于Hyperledger Fabric,IBM庙推出了区块链云服务,主打加密性能,可谓独一无二。

 

“为什么要将区块链增加到云中?” 有个小和尚不解地问到。

 

老和尚慢悠悠地解释道:咱们先来看一下云计算,它本身是一个基础服务。我们不用管它在什么地方,我们把软件装上去了,这个软件它就会在里面运行。

 

然而,事实上,目前来开云服务还不具备不可篡改、可校验、实时的、可伸缩这些特性。并且,IT成本、协调成本等一系列人力物力成本让这个技术的成本很高。而区块链的意义就在于它不仅可以让云计算拥有以上这些属性,还可以节省更多人力成本。

 

所以说,区块链云服务的意义很大!

 

虽然听了这么多振奋人心的消息,但私底下,老和尚对于区块链却还在持观望态度。毕竟政府和企业尚未广泛了解区块链,更不用说普通大众了。

 

“咱们先把区块链的篱笆圈上,别让其他庙占了。到底篱笆里怎么玩?走一步看一步吧。” 

 

 

“Me Too” 我也有!

 

与IBM庙相临的庙也是座老庙,叫甲骨文(Oracle)庙。庙里的小和尚去临庙的区块链誓师大会打探了一番后,赶紧回来报告了自家的住持。

 

 

这位深居简出的老和尚,召集了一批小和尚表示:虽然人家都说咱们这庙像养老院,但是咱们也得拿出点新花样给别人瞅瞅是不?不如借着咱们每年十月的 Oracle OpenWorld 庙会 , 赶紧采取行动。

 

于是,一众和尚在自家庙会上推出了甲骨文区块链云服务。并且,已经开始为企业资源规划(ERP)、客户关系管理(CRM)、人力资本规划和供应链管理提供应用程序。

 

同样是针对企业用户,同样是基于开源的 Hyperledger Fabric,这和 IBM庙的云服务有何不同?

 

对于这个问题,Oracle 表示,我们把区块链技术与云技术结合在一起,就是要打通一条联系人工智能和物联网(IoT)的通道。虽然 IBM 庙也有这个打算,但是,我们才是真正的行动者!

 

而且,我们庙里的和尚已经成立了区块链技术专家组。大家开始申请专利了。比如说,去年夏天我们庙里就有和尚申请了 “分布式帐务系统中的问责制和信任” 的专利。

 

说这话时,老和尚其实很!心!虚!相对于 IBM 庙里 3000 多个研究部门,自己庙里的 100 个技术和尚实在算不得什么。而区块链专利的数量,跟微软庙的 400 多项相比,也是小巫见大巫了。

 

但是,老谋深算的老和尚总算在区块链里先占了个坑。

 

我才是山大王

 

说完了两个老和尚的庙,咱们再说说其他的庙。有个高和尚,因为总是压榨手底下的小和尚,名声不好。但是和各户人家的关系非常好, 所以化缘的本事很厉害。

 

你们猜猜,这位和尚是谁?

 

之前,高和尚一直在用自家的小和尚辛苦研发出的 AWS 云计算服务(猜出来了吧?这是一道送分题啊同学们),庙里香火一直不断。然而,看着各种小庙们靠着区块链发家致富,高和尚心里急呀,坐不住!

 

一日,他把手下管云计算服务的小和尚叫了过来,说:“你看看咱们这么大个庙,不安上几条区块链,好意思立足这硅山吗?再说了你看看,大和尚、二和尚、三和尚人家掌管的那三个庙水缸、花盆啥的都上链啦!你赶紧想想办法!”

 

这个主管着 AWS 的小和尚 Jeff Barr 赶紧召集了寺庙一班人马,宣布:这古有 SaaS 卖给企业,咱们今天要做得叫 DaaS,D 就代表 Decentralized,去了中心化,是一款为云计算服务的区块链产品!

 

区块链你们懂么?新货币体系的基础,促进国际支付的一种方式。它的分布式账本和不变数据源,可应用于物流、供应链、土地注册、众筹等等等等。以后咱们庙后面那一大片菜地,就可以上链卖了。施主们前来使用咱们的云计算服务,也更有效率了!

 

图自 Cryptochats,版权属于原作者

 

别看咱们旁边那些老旧破庙出了个开源 Hyperledger Fabric 的云服务,咱们的产品比他们速度更快!施主们用得更顺手!

 

赶紧占坑赶紧的,以后咱们旁边那些老旧破庙都别想和咱在区块链这块争!

 

其实,高和尚在骂小和尚的同时,自己也留了一手

 

原来这个庙早已获得了流式数据市场的专利,可以让订户接收实时的加密货币交易数据。该专利描述了一种系统,个人和组织可以将流式数据馈送提供给客户然后订阅。

 

拥有了这项专利,开发人员就可以“构建实时仪表板,捕获异常并生成警报,推动建议,并制定其他实时业务或运营决策。”

 

如果老和尚下定决心开拓市场,集中式产品对周围做相关产品的小庙们可谓是巨大威胁。

 

现在,你估计猜出高和尚掌管的庙叫什么了吧?

 

就不告诉你

 

在这硅山上最大的庙——谷歌庙,似乎对于周围各庙的行动不闻不问。

 

“师父,我们赶紧也研发些东西,不然周围那些老庙、小庙里的和尚都要笑话我们了!” 一众小和尚追着老和尚问。

 

“嗯”,老和尚捋了捋胡子答到。

 

“那咱们也做云服务业务吧!师父咱们人手够吗?”

 

老和尚笑而不语。

 

早在两年前,老和尚就派了一众人马开始布局区块链。像IBM、甲骨文两家一样加入 Hyperledger 联盟,但是,他禁止庙里的一切人对外讲自家庙关于区块链的任何技术。

 

主管庙里广告业务的和尚,只能对外模糊地表示:他们有个“小团队”正在研究区块链,但现有的核心技术无法很快处理大量交易。

 

图自 The Next Web,版权属于原作者

 

一位没管住嘴的小和尚还是说漏了嘴:Google 正在研发自己的分布式数字分类账本,第三方可以用它来发布和验证交易。

 

尽管谁也不知道这云服务啥时能用,但据小和尚透露,庙里就指这个技术将自己的云服务与竞争对手区分开来。之后其他小庙还可以使用大庙的服务器上运行的白标签版本。

 

大庙的杀手锏之一,就是其“全球最大的信息持有者”身份 —— 凡夫俗子们不知道每天要用他们家的网站多少次。对于施主们的信息安全,老庙会使用区块链和其他所谓的数字分类账来安全地记录交易并通过互联网处理其他数据。

 

举个例子,老庙可以使用的一项服务来向客户保证,当存储在巨大的计算机服务器网络上时,他们的信息受到保护为其云服务提供动力。

 

总之,大庙的目标就一个:我啥也不说,但我要悄悄地把周围的小庙都干掉……

 

真正的故事才刚刚开始

 

别看大公司们争先抢后地布局区块链,其实大家也都还在摸索。未知因素太多,先占个坑再说,万一将来僧多肉少、姗姗来迟进场而一切都太晚了呢?而且各种新兴小公司层出不穷,也给老江湖的大公司们带来了不少压力。

 

同时,区块链技术的潜力,并不是纸上谈兵,它在加密性方面、智能合约的应用前景不容小觑。这也是为什么提前占坑就显得尤为重要。别忘了,当年从云技术、人工智能、大数据、语音助理、AR/VR到无人车、机器学习,硅谷的大公司们无一不是试探性地先占坑再逐步深入,最后抢占制高点。

 

而大公司们的策略基本上是从专利开始,以区块链云业务为基础,然后看看是否能有更大覆盖面。这种从点到线再到面的战略布局,是大公司们入驻新兴技术行业的一贯方式。

 

看来,对于区块链来说,好戏还在后头。

 

感谢EOS Silicon Valley的创始人、

Oracle前员工喻博为本文提供建议

 

 

 

推荐阅读

区块链报告 脑机接口报告 

硅谷人工智能 | 斯坦福校长

卫哲 | 姚劲波 | 胡海泉 

垂直种植 | 无人车

王者荣耀 | 返老还童