被认证的虫子,吃着才放心 | 独家

 

硅谷Live / 实地探访 / 热点探秘 / 深度探讨

 

 

周末了,吃点啥好?

 

 

 

还记得之前密探说已经有公司开始造人造肉吗,没想到投票愿意尝试的读者还不少啊!
 

 

既然愿意试的话,这次不妨再来个大的!

 

它长这样……

 

 

唔,密集恐惧症患者请自动跳过……

 

没错,蟋蟀! 吃?还是不吃?

 

在研究蟋蟀到底好不好吃这个话题下,小探算是为文章献身了,亲自尝试了一下吃!蟋!蟀!

 

但身为广东人的小探真想说,说广东人啥都吃,这个锅我们真不背。。外国人也吃虫子啊,为啥只说咱广东人呢?

 

 

什么?所以美国人吃虫子吗?

 

说起吃昆虫,美国人确实弱爆了,不仅比不上我们东南亚国家的小伙伴,也比不上它的近邻小弟墨西哥。

 

你们知道墨西哥人吃什么虫子吗?像蚱蜢、蜜蜂、黄蜂不在话下,甚至爱喝龙舌兰酒里他们,还会往酒里放蠕虫(这跟我们的药酒不有点像么。。)。

 

(龙舌兰酒和蠕虫)

 

但如果说吃虫子最厉害的国家在哪,那估计还得看东南亚。

 

泰国,是国人都熟悉的旅游胜地,那里的人们不仅吃蟋蟀,还吃黄蜂、蜜蜂幼虫、蚱蜢、蚕、蚂蚁卵、竹虫等等,在菜市场就能买到各种虫子……

 

(泰国街头)

 

联合国粮食和农业组织与荷兰瓦赫宁根大学的研究发现,全世界目前有20亿人是吃虫子的,有1900种昆虫作为这些人们日常饮食的一部分。没错,20亿,1900种。。。那为什么美国人不能试试呢?

 

Tiny Farms 的COO Andrew Brentano 告诉密探,美国人确实开始逐渐接受“昆虫是可以吃的”这件事了。这家小探探访的硅谷创业公司 Tiny Farms ,就是几个美国人开的公司,人家不仅吃昆虫,还捣鼓自动化养殖蟋蟀。

 

Andrew 还记得,公司在 2012 年刚创立时,就有媒体发文章问:难道我们到了吃虫子的阶段了吗?过一年再看新闻,头条就变成了:大豆、蟋蟀、面包虫,这是未来的蛋白质吗?再过一年,新闻又变成了,好消息,蟋蟀蛋白棒就要来了!

 

(炸的面包虫)

 

据 Global Market Insights 的数据显示,昆虫蛋白在美国市场规模虽小但增长迅速,市场预计未来五年内将超过5000万美元。

 

悄悄透露一句,小扎的姐姐 Arielle Zuckerberg 还是他们种子轮的投资者呢。那她喜欢吃吗?“如果投资人不喜欢我们的东西,他们怎么会给我们投钱呢?”Andrew 笑笑告诉小探。

 

营养跟鸡胸肉相差无几

 

如果大家真的愿意吃虫子,世界上也还有这么多虫子吃的话,它真能满足人的日常营养吗?不然干嘛吃它呢?

 

就以蟋蟀来看好了。100g 蟋蟀含有8—25克不等的蛋白质,相比之下,鸡胸肉的蛋白质是22克,沙朗牛肉的也在22克左右。昆虫学家 Zack Lemann 表示,100g 的蟋蟀只有121卡路里和5克脂肪。相比之下,100g 牛肉含有接近300卡路里和20克脂肪。

 

也就是说,蟋蟀不仅提供了足够的蛋白质,还含有不过量的脂肪和碳水化合物,这跟牛肉比,蟋蟀是“卡路里更低,但是蛋白质更高。

 

 

 

Andrew 表示赞同,因为营养学家已经证明,蟋蟀跟鸡胸肉拥有同样的蛋白质含量,跟虾和三文鱼的脂肪含量类似,还富含Omega3等微量元素。但小探知道,你们肯定还是更爱吃虾和三文鱼的。。。

 

联合国粮食与农业组织报告指出,人类应该更多食用昆虫的原因有三个

营养价值高,具有丰富蛋白质和微量元素;

对环境友好,昆虫饲养可以不用占据耕地,属于低投入产业;

饲养昆虫的门槛较低,不发达地区也可以参与。

 

这就说到养蟋蟀的好处了,可不是只为了给你斗的啊!

 

(街头斗蟋蟀)

 

养蟋蟀比养牛环保

 

大家都知道美国畜牧业发达,从养鸡、养猪到养牛,不仅卖肉,还可以卖鸡蛋、牛奶等副产品。那为什么还要养蟋蟀呢?

 

这就说到养牛等畜牧业消耗的资源了。

 

养牛不但占地量极高,对表层土壤的损耗极大,而且牛排出的大量甲烷(也就是屁和嗝。。)不可避免会造成空气污染。有数据显示,养殖2500头牛一天内产生的废物,大概相当于41万居民一天产生的废物。

 

养鸡虽然成本相对较低,但在美国,鸡场主并不拥有鸡本身。什么意思呢?就是说,培育公司把小鸡放在农场主的农场里6周后,再按鸡长大后的重量(约每磅 0.5 分)进行收购。相对于养鸡场的成本投入和占地来说,鸡场主自己得到的利润相当微薄。

 

这就是 Tiny Farms CEO Imrie-Situnayake 和合伙人 Andrew Brentano 等人的想法:为什么不可以有一个更好的养殖方法让食用者获取营养,还让饲养者得利呢?

 

没错,养虫子确实比养牛等家畜,不仅环保,而且利润高。

 

以现在美国市面蛋白粉价格来看,一磅10—20美金不等,也就是平均 60人民币一磅。但你知道研磨后的蟋蟀粉多少钱一磅吗?约25美元一磅。价格高主要原因是,养虫子太不自动化了,属于消耗大量劳动力的行业,75%的成本都是劳动力。

 

Techcrunch 曾报道,蟋蟀养殖业自从1940年以来就没有改变过,农民需要花大量时间研究什么样的养殖方式才能最终带来最高比例的蛋白质含量。

 

Tiny Farms 成立最初就是想做蟋蟀为原料的食品,但发现原材料实在是太贵了。怎么能够让原材料降低成本,迅速规模化呢?对一些农场做过调研、咨询后,Tiny Farms 决定自己打造一套高科技养殖系统。

 

有多高科技呢?目前,Tiny Farms 只有四名全职员工,只需一名全职员工位于加州中央谷地 Fresno 的农场进行监管而已。

 

在 Tiny Farms 的养殖系统里,蟋蟀从虫卵到成虫大概需要饲养6—8周,喂养的都是100% 非转基因的谷物类饲料。当需要进行处理时,系统自动把蟋蟀进行冷冻(因为蟋蟀在低温会自动休眠,这点和龙虾处理方式类似),再进行热处理,除去蟋蟀身上水分和杀死微生物,最后进入研磨、包装。

 

(图片来自Tiny Farms,版权属于原作者)

 

吃下蟋蟀就不会吃进去各种噁心的东西吗,比如肠胃之类的?Andrew 说了,如果知道提前一天处理蟋蟀的话,蟋蟀会被停止喂食一天。(不妨理解为清空肠子,但就像小虾米一样,因为身体太小,其实是吃不出啥的)

 

 

为了保证质量,员工主要对每一批蟋蟀的颜色、质感和味道三方面进行筛选,并抽样进行检测。

 

目前,养殖系统正在申请专利。Andrew 透露,专利申请成功后,会作为技术授权给农场,让农场主自行养殖蟋蟀。Tiny Farms 会把养殖好的蟋蟀进行回购,从而制成蟋蟀粉,再卖给商家。

 

既然把昆虫作为食品的话,美国食品监管机构怎么看呢?Andrew 告诉小探,Tiny Farms 生产的蟋蟀粉通过了FDA(美国食品药品监督局)认证,而且保证蟋蟀养殖按照 GMP (美国现行药品生产管理规范)进行。对,美国这边貌似没见到街边摊卖的昆虫...

 

如今,借助于高效的自动养殖系统,Tiny Farms 可以大量生产原料——蟋蟀粉,大约每一吨活蟋蟀可以变成 500kg(约550磅)的蟋蟀粉,每磅售价从17美金到20美金不等。

 

现在,Tiny Farms 生产的蟋蟀粉主要面向那些以蟋蟀为原料的食品公司,但有意思的是,一些狗食制造商也购买蟋蟀粉作为原料制作狗粮了。Andrew 笑说,这还是在自己家狗狗身上先发现的,因为把蟋蟀粉洒在狗粮上,狗狗会特别兴奋,吃得特别香……

 

(蟋蟀粉做的狗粮,图片来自Tiny Farms,版权属于原作者)

 

跟饲养猪牛羊还有一点不同的就是,蟋蟀的粪便是干的而不是湿的,处理起来方便而且氮含量更高。正因如此,现在蟋蟀便便也成为公司非常受欢迎的副产品,一些私人园艺爱好者和一些商业种植者都把它们买来作肥料了。

 

根据公司目前的设想,未来 Tiny Farms 希望做到,4000平方英尺(约380平米)的空间里,每日可生产1吨蟋蟀。

 

所以,回归最初的问题,蟋蟀到底好不好吃呢?

 

小探觉得吧,蟋蟀粉没什么特别口感,就像吃了一堆咖啡粉,厉害的还属五香味的蟋蟀干!第一颗,因为害怕,小探几乎都吞了下去,嘴里剩下的只有五香味,第二颗才开始认真“咀嚼”,发现…… 唔…… 脆的,还带点回甘的土味....

 

当全办公室的探探们都努力尝试了这个小东西后,大家对它说是爱恨情仇都有啊……

 

走开…… 我打死不吃!

 

 

唔…… 好香啊!再来一个!

 

 

所以,都有哪些养过吃过昆虫的童鞋?来说说感受吧!留言点赞最高的,来,小探请你吃蟋蟀!

 

对了,Andrew 也透露,Tiny Farms 正在融资,感兴趣的投资人,赶紧联系密探吧!带你们也去吃吃蟋蟀……

 


 

推荐阅读

区块链报告 | 脑机接口报告 

硅谷人工智能 | 斯坦福校长

卫哲 | 姚劲波 | 胡海泉 

垂直种植 | 无人车

王者荣耀 | 返老还童