语音平台三方会战,亚马逊谷歌苹果谁领风骚?

 

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三月初有个大新闻爆出:亚马逊的当家花旦 Echo 智能音箱,会在家里静悄悄的时候,突然发出诡异的咯咯笑声...

 

这是在演恐怖片吗?!

 

录下这一场景的短视频,在社交网络上病毒式传播开来,立刻让亚马逊陷入了一场危机。有用户说这不是个例,他们都曾在夜深人静时,听到 Echo 传出的笑声。

 

“Alexa,我不知道你遇到了什么好笑的事,但是求求你不要在我睡觉时干掉我。”

“听到 Echo 大半夜发笑,是我一生中经历过最吓人的时刻”......

 

亚马逊火急火燎展开调查,在视频发出当天,就公布了调查结果。原来是 Echo 内置的智能语音助手Alexa,误以为自己听到了指令“Alexa laugh”,才做出吓人操作。于是亚马逊立刻修改了命令 Alexa 发笑的语言方式,并让 Alexa 回应之前先提示主人“我要笑了”。

 

这样高的办事效率,难怪股价半年不到就飙了60%(当年不买亚马逊,如今对月徒伤悲)。以 Alexa 为核心的智能家居,是亚马逊目前最看重、发展最迅速的业务之一。亚马逊一直希望在硬件领域拥有一席之地,在此前的 Fire 平板和电视机产品失利以后,就对 Alexa 寄予厚望。但是,它面临着两个重磅竞争对手,就是谷歌和苹果。这场语音助手领域的三国大战,烽烟渐起。

 

Echo 产品线

 

亚马逊首先吹响了战斗号角。去年底,亚马逊给 Alphabet 旗下的 Nest 智能家居公司(今年二月份已经并入谷歌公司的硬件部门)下了通牒,告知后者:我们将停止在亚马逊平台上销售 Nest 最新产品。

 

这里的新品,是指 Nest 去年秋天以来,推出的智能监视器 Nest Cam IQ、家居安全系统 Nest Secure 和能拍视频的智能门铃 Nest Hello。

 

Nest 首席产品官 Matt Rogers 介绍三款新品

 

亚马逊的人表示:这个“禁令”和 Nest 的产品质量无关,并且是来自公司高层的决定。Nest 方面的人表示:虽然没明说,但这个“高层”,应该就是指亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯本人。

 

为什么直接和 Nest 翻脸?

 

要知道,贝索斯对 Alexa 赋予的愿景,不仅仅是语音助手,而是建成为一个全新的计算平台——未来某一天,家里所有的家居设备都已经智能化,并且和 Alexa 兼容,你能在家用 Alexa 操纵一切:听音乐、看电视、点外卖、开关灯、调整室温和监测全家场景等。

 

今年的 CES 似乎验证了这个愿景正在成真:大大小小的硬件厂家,从丰田到惠普到海信,还有很多小厂家,都内置了 Alexa,或者能响应遵守其命令。

 

但是谷歌推出的 Google Assistant,几乎和 Alexa 的使用方式(都是语音助手)和定位一模一样。在将 Nest 纳入谷歌硬件部的声明中,谷歌宣布自己的目标:“我们将以人工智能和语音助手为核心,把硬件软件和服务相结合,帮你打造一个智能安全、环保高效的家居环境。”

 

事实层面,虽然 Google Assistant 出现的晚很多,但谷歌去年卖出数以千万计的家居产品,还已经拿下联想、LG 和索尼等重量级合作伙伴,给 Alexa 一统江山造成了极大威胁。

 

此前的Nest 产品是支持 Alexa 的,并且在亚马逊上卖得好评价高。但是,新推出的 Nest 产品,开始内置 Google Assistant 了——既然并入了谷歌硬件部,这自然顺理成章。但是,若新品继续保持畅销好评,岂不是在亚马逊自家场馆里砸场子?

 

于是亚马逊开始“不择手段”:不仅下架这些支持谷歌助手的新品,还顺手下架了 Google Home Speaker,甚至 Pixel 手机。

 

也就是说,亚马逊把谷歌家一系列产品全都下架了...

 

 

然而谷歌也不会任人安排,而是强硬回应:不卖拉倒!我们还要把之前的产品撤出亚马逊。要不然就展示全系列的产品,要不然我们一个都不卖。毕竟,亚马逊不是唯一的购物平台,也不是唯一的电商平台。

 

为了还击亚马逊,去年底谷歌宣布:“因为亚马逊不肯销售谷歌产品,上个月还禁止了 Nest 新品上架,既然不能互惠互利,我们也不会支持 YouTube 在 Echo Show(属于 Echo 语音系列产品)和 FireTV 上使用。”

 

这真是对亚马逊的重重一击。在美国,联网电视机不能支持 YouTube 应用,实用价值会大打折扣,对消费者来说很可能就变成了鸡肋。

 

亚马逊态度稍软地表示:谷歌这么做真是“令人失望”,希望大家坐下来好好谈谈。

 

苹果:很可能赶不上了

 

已经和谷歌搞的这么紧张,亚马逊不想再得罪其它对手。你仍然能在 Amazon.com 上找到非谷歌的、其它智能家居公司的产品,比如以下两款智能语音助手:

 

 

另外,大家可能不知道,曾经亚马逊和苹果多有龃龉,amazon.com曾停止销售 Apple TV。但是不久之前,苹果电视对第三方开发者开放以后,两家终于和好了:亚马逊重新开卖苹果电视,并且很快把自家 Prime Video 应用放到了苹果电视商城中。苹果官网还专门发了个新闻告知这件事。

 

这一方面是苹果退了一步,另一方面,可能亚马逊认为:苹果在这场语音平台大战中,已经不具备赶超自己的能力。

 

真是个令人难过的猜测。因为,要说到语音助手,苹果才是这个领域的先驱者啊。早在2011年,苹果公司把 Siri 内置到 iPhone 4S 手机中,一时独领风骚。

 

 

今天,你在苹果旗下大部分电子产品中都能看到 Siri。但是据美国科技媒体 The Information 报道,一方面,当初 Siri 的创始团队核心成员对高管层的一些决定极为不满;在苹果把 Siri 技术并入 iOS 移动操作系统后,全部出走自立家门;另一方面,苹果一直没对语音平台加以重视,没有对其投注巨大的野心。苹果的智能家居语音助手HomePod 团队早已成立,但在亚马逊 Echo 发布前,都没和 Siri 团队正式会过面。

 

作为直接对标 Amazon Echo 的竞品,HomePod 直到 2017年6月才正式露面。这个时间点已经太晚了。虽然苹果出品代表着技术和质量保证,但不代表成功。市场、受众、价格、开发者团队,都是重要的左右因素。这里重点说一下价格和开发者因素。

 

HomePod

 

HomePod 售价 349 美元,内置 Google Assistant 的 Google Home 售价129美元。而 Echo Dot 只需 39.9美元,一个 HomePod 可以购买8个 Echo Dot,每个房间放一个还有余。

 

Google 语音助手

 

苹果一贯价高质优,所以昂贵一些也在意料之中。但是语音助手本身没有太多体现“昂贵感”的地方(比如不需要高清显示屏),所以高出数倍的差价,足以让很多消费者望而却步。

 

或许是意识到了价格上的劣势,上周有媒体传出未经证实的消息:虽然 HomePod 刚发布不久,苹果已经打算推出更便宜的产品,不知道是直接降价,还是上新一个简易版本的 HomePod。

 

和价格相比,开发者的数量质量,是个更重要因素。HomePod 使用 Siri 语音技术支持,而 Siri 只对极为有限的开发者开放,并且在非苹果产品上无法使用,所以,想用 HomePod 打开很多第三方 APP 都无法办到。比如想听歌的话,HomePod 只能开启 Apple Music, 但是 Spotify、Amazon Music 和 Pandora 等常见音乐应用都不支持。

 

这样的封闭生态系统当然有其好处,但是在开拓和抢占市场的现阶段,并且考虑到家居语音系统要用起来“很爽”,就必须支持各种硬件软件,亚马逊的开放包容,就看起来更为奏效:Alexa 的巨大市场份额吸引了越来越多的开发者。由于他们为Alexa提供的技术和应用程序数量不断增加,Alexa 变得越来越“智慧”,学会了做更多事情。这反过来又对第三方开发者产生了吸引力,而亚马逊很乐意帮助他们。

 

双方今年的 CES 可谓“胜负初定”:以往的大会上每个人都喜欢谈论苹果,但今年,Alexa 无处不在,它在制定语音助手这个领域的标准。

 

丰田支持 Alexa

 

亚马逊为了“养成”用户使用语音的习惯,把产品设置为只能通过语音进行交互。相对应的,苹果没有围绕 Siri 开发更多基于语音的交互,可能和手机的巨大成功有关,公司不愿意冒太大的风险做太超前的创新。

 

所以小探认为,这场“三国大战”,目前的结果是亚马逊 ≥ 谷歌>苹果。前两者目前还未分出明确的胜负。谷歌很有想法,确立了自己的核心攻坚目标,就是人工智能——现在它所有产品都喜欢强调人工智能,将其当做核心亮点。同时,你不得不佩服亚马逊。曾经我们采访过一位著名的硅谷投资人,他最欣赏的美国企业就是亚马逊,因为在亚马逊这样的超大企业身上,仍能看到国内一些公司的“狠劲儿”,和初创公司“ALL IN” (倾其所有全部投入)的决心,比如亚马逊认准 Alexa 后,敢投入5000人团队来打造它。

 

所以,小探结尾处有个实在的建议:长期持有亚马逊股票,是一种不错的投资手段。你们认为呢?

 

更多此前文章:谷歌和亚马逊在赌场门口拉客,你上谁的船?

 


 

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