我已经5年没点外卖了!

 

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谁来拯救美国的外卖...

 

 

 

众所周知,美国人民生活在水深火热之中,自从2012年来到美国,小探已经5年没有点外卖了.....

 

因为,实在是太!贵!了!

 

小探给你算个账吧:中午饭一般折回人民币也就60-70元吧,但每单的快递费用就得 30-60元,有的外卖公司甚至收取十几美金,这可都快一百块钱了,够再吃一顿了好嘛!

 

美国外卖为什么这么贵?还不是因为人工贵...很大程度上,快递公司需要补贴快递员小哥。但尽管如此,外卖公司还是面临人力不足...

 

不过,小探最近遇到了两个麻省理工学院的博士大牛,人家觉得,既然吃外卖太贵,那我们干脆就自己做个机器人来送外卖好了!

 

有了这个机器人外卖小哥,不仅可以风雨无阻送外卖,价格又便宜,过节也不放假...

 

 

 

 

不怕打劫的机器人

 

这个已经上路跑在斯坦福大学、Palo Alto、旧金山等湾区各个城市的自动送货机器人Robby,它诞生在2016年3月,从送外卖起家,现在还能给人送日用品,送包裹了。

 

 

左:Robby联合创始人兼CTO Dheera Venkatraman博士,右:Robby联合创始人兼CEO李瑞博士

 

操作起来很简单。首先,外卖或快递公司收到订单时,Robby 会沿着人行道或自行车道自动前往餐馆或者超市取货,你可以在手机上实时查看Robby的位置,当它到达家门口时,你用手机就可以解锁Robby取出饭或快递啦!

 

要是有人不怀好意,想半路打劫你的饭?想的美吧...

 

当货物放进箱子后,机器人就自动上锁了,一直到终点。

 

如果你想抱走它?它就会发出像警铃一样的“哔咘哔咘”的声音,想想路人对你奇怪的眼神吧...更何况还有实时GPS追踪和那360度无死角的摄像头...

 

不过,你也别觉得它看起来简单,Robby跟最初相比,可以说是彻底大变身了。

 

Robby 的创始团队,是毕业于麻省理工学院的李瑞博士和Dheera Venkatraman博士。俩人博士期间的主要研究方向就是机器人、计算机视觉、机器学习和激光雷达。

 

很快,利用俩人的学科背景,第一个机器人两周就造出来了。“那时还是用的别人组装的底盘”,虽然造的速度很快,但一测试就发现,还是有很多不完美的地方。比如,底盘还是太重,转弯不够灵活。

 

就在这时,Robby 凭着创意和原型,成功入选了全球顶尖创业加速器Y Combinator(YC)2016夏季项目。于是,团队决定来到硅谷,接受孵化。

 

也就是在 YC 的这12周,让 Robby 迅速成长。

 

2016年6月,Robby 正式入驻YC,并把之前原型版本全部推翻重来,又用了两周时间自造底盘,做出了脱胎换骨的新版本。YC 给出团队的建议是,想要成功就要到真实的场景去测试。于是在进入 YC 的一个月后,Robby 机器人就出现在了斯坦福大学校园中。

 

在这次测试中Robby 表现优秀,不仅成功配送了50多次奶茶和午餐外卖,还收到了很好的反馈意见。团队结合了大家的反馈意见,在8月的Demo Day上,他们成功拿出新版本的Robby ,收到现场100多个嘉宾的点赞。

 

我们现在看到的这个小绿人,已经是2016年底的更新的版本了。外壳从国内生产,不再是纯手工制造,立刻升级为高富帅有没有。

 

爬45度坡,马路牙子也不在话下

 

我们视频里看到的Robby,行驶速度介于人走路跟跑步之间,达到5-10公里/小时。承重在30公斤左右,在规定的送餐距离内,充一次电就可以送上6-10趟。

 

虽然功能已经很强大了,但团队对 Robby 的表现还是不满意。比如下雨天无法使用啦,续航能力也还没有达到理想的标准。所以,团队现在正开发更强的新一代Robby :各种气候条件下不间断使用,比如下雨天和晚上,这样连全天24小时送货都可以实现了!!

 

除此之外,这个机器人还能够应付各种复杂路况,比如爬45度的坡,从平地跃上路沿、粗糙的沙地、木轨等,充电一次可以行驶超过30公里,就连满是坡路的旧金山,最陡的路段也只有20度左右,对于新版Robby简直就是小儿科...

 

当然,新版本现在还没曝光,这个月拉斯维加斯举行的2018 CES(消费电子展)上就可以看到真身啦。

 

你以为它能抗雨,能爬坡的超能力是怎么来的?还不是因为团队有超牛的技术背景,李瑞告诉我们,团队里有一位机械工程师是波士顿动力出来的,人家这位工程师曾经参与世界轮式机器人打架比赛,并且还拿了冠军的...

 

争夺800亿美金市场

 

无论是当年还是今天,外卖对于佛系一代的生活多么重要。京东阿里美团饿了么,让我们离不开手机,也离不开外卖。

 

放眼全球的话,全球 2017 年食物配送市场在1000亿美金,而包裹配送更大,有3000亿美金。其中,“最后一公里”的配送份额,也就是3-5公里的半径内,大概市场份额在800亿美金。可以说,这个送货市场非常庞大。

 

 

 

这是福布斯杂志最新公布的美国送餐服务的市场份额,比如排前的就有GrubHub,还有Pizza 牌子比如必胜客、Domino等(没错,在美国你想晚上吃外卖?等着只吃披萨吧...)

 

就在刚过去的12月,Robby 跟Postmates 还有著名美食真人秀节目Top Chef在洛杉矶的好莱坞发起了送餐活动。同时用8台Robby机器人,在好莱坞送了三天的外卖,平均午餐就可以每日送30-40单。

 

 

用过Postmates 的美国同学应该知道,Postmates 的送餐运费几乎是市场上最高的。每次送餐费超过8美金,还有额外9%的服务费。但因为送餐团队服务更好,还和一些知名餐厅有独家合作,所以很受用户喜欢。跟Robby合作后,感觉Postmates餐费终于有望能下降了...

 

除了上面提到的Postmates,一家做生鲜、日用品送货的独角兽公司也已经跟 Robby 在湾区多个城市的超市展开商业测试,另一家跟Postmates规模类似的外卖公司也在跟Robby进行合作。未来Robby业务除了外卖和生鲜日用,也会拓展到包裹快递。

 

数日就能进入新市场

 

当然,目前做送货机器人的并不止Robby 一家,比较出名的有2014年成立的Starship,创始人是通讯软件Skype的创始人,而在旧金山也有创业公司像Marble、Dispatch 在做送货机器人,Robby 凭什么赢过竞争对手呢?

 

而创始人李瑞跟我们透露,Robby 最大的优势是:技术带来的低成本和快速进入市场的能力。

 

目前,一台Robby的成本在数千美元,相比于一些动辄上万美金,甚至3万美金的造价来说,成本相对低,大规模量产后还可以更低。

 

Robby的成本低主要是使用的传感器不同。Robby 目前以计算机视觉为主,辅以单线程激光雷达的传感器,机器四周都装了360度的摄像头。不少做运货机器人公司大多采用了多线程激光雷达。

 

这里面价格有多大差别呢?比如64线程的激光雷达要8万美金,即使是16线程的,也要8千美金。而单线程的只需要几百美元。像市面上的一些公司,Starship 也是以计算机视觉为主。Marble、Dispatch等公司则是以激光雷达为主。

 

李瑞说,Robby 通过算法对周围环境做实时分析判断。最坏的情况下,如果机器人遇到无法自行处理的情况,随时可以停下来请求远程协助。Robby已经安全测试了超过5千公里,没有发生过一起意外事故。

 

除传感器之外,Robby 还有一个秘诀是“定位导航”能力。

 

如果一个机器人想要进入新城市送货,通常情况下需要首先把整个城市的人行道让机器人全部走几遍,来构建3D地图,之后才能进行精准定位和自动驾驶。而这个过程极其缓慢和昂贵,更别说以后还需要不断地对3D地图进行更新维护。Robby的几家主要竞争对手便是用的这种方法。

 

但是,Robby 团队并不需要自建3D地图,在已有的二维地图基础上,加上特有的算法就能实现机器人的精准定位和导航,可以精确定位到几公分的范围。

 

这意味着什么?李瑞说,如果无需自建3D地图,Robby 就可以在几天内迅速拓展到新城市。而一些对手公司,需要每到一个城市之前自建3D地图,这可能需要好几个月才能完成。仅自建地图这一项,不仅节省了大量时间,还给团队节省了大量金钱。

 

每单成本降至1-2美金

 

如果说,什么是最让小探高兴的,当然是快递费用的降低了!

 

今年上半年,Robby 将在国内量产,下半年能够达到几百台。这样的话,一个城市里会有多台机器人同时开跑。当机器人数量达到上万台时,快递的成本可以从每单30-60块人民币下降到6-10块钱了!想叫份外卖,so easy啦~甚至比在餐馆里吃还要更便宜啊,毕竟,省去了15%左右的小费嘛...

 

在美帝叫外卖确实难,不过幸好还是有人在拯救它了... 如果你还发现了什么送快递便宜的方法,求分享!

 

 

 

Robby 的投资方包括YC、创新工场、云启资本、峰瑞资本等多个机构,如果对Robby感兴趣的投资人,欢迎联系密探。

 

想和探长聊一聊?来加探长个人微信号 svinsight

 


 

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