50万美金闯硅谷,他们让发邮件变得像发微信一样简单

 

 

一年前,硅谷密探刚刚成立,就像所有的人一样,我们也曾澎湃,也曾迷惘,也曾心烦,也曾疲倦,但是一路走来,看到了好多产品,见过了好多CEO,他们的精神,感染着我们,我们传递着,也遇到了你们,你们传递着,直至下去......

 

这大概就是 —— 新媒体的 转角遇见爱!

 

 

好的科技产品不是冷冰冰的技术,它们是有血有肉的,就像黄何的mailtime,奋力生长,努力前行。硅谷密探在一年前采访过勇闯硅谷的华人团队简信。而在过去的一年里,简信用户从50多万增加到200万,YC孵化器申请成功。

 

 

这款产品到底是如何在一年之内俘获了一百多万用户的心的呢?他们的战略、团队、产品都随着市场发生了哪些变化?作为硅谷密探“公司回访记”的第一站,我们再度拜访了简信的Office。

 


(点击图片阅读简信相关介绍)

 

PS: 简单来讲,简信(MailTime)是一款通过改变收发邮件的界面而将收发电邮重新界定为即时通讯工具的应用。把烦人的邮件变得像短信一样简单。

 

见到黄何的时候,你不会想到,他竟然是一个扎了辫子的大男孩

 

 

再加上满屋子的个性小玩意

 

 

还有办公室门口那极具冲击力的涂鸦

 

 

你还以为到了某个街头文化的秘密小基地。

 

黄何,一个把产品做成艺术品的CEO!

 

 

 

简信是怎么来的

 

黄何曾是著名的Talkbox的核心团队成员。Talkbox是微信之前的一个语音聊天项目,初衷就是想让交流可以像说话一样变得更简单。Talkbox在2011年1月份上线,仅一个月的时间就在App Store上下载量达到了100万。

 

 

然而几个月后,微信也推出了语音功能,Talkbox就此退出了大陆市场。但语音消息这个他们首创的功能依然在影响着我们生活的方方面面。

 

即便这样,他们也从未放弃让沟通变得更简单的想法。经过一次次的探索,最后他把产品定位在了Email这个开放的去中心化系统上。

 

 

无论你用的是什么邮箱,你们之间的通讯都是畅通无阻的。这和微信这种封闭的IM软件有着很大的不同。就这样,这个只有三个人的初创团队,带着徐小平老师以及天使投资人黄明明,度娘王梦秋的清流资本,启明创始人Gary Rieschel给的50万美金,飞到硅谷,于是Mailtime(简信)就诞生了!

 

 

 

这一年,简信过得怎么样?

 

我们可以先来看一组数据的对比:

 

去年12月份的简信估值在2000万美金左右,大概有60万左右的用户;

 

而现在正在进行一轮4千万美金估值的融资,用户已超过200万。

 

 

一年前当产品还是BETA版本的时候,还无法支持市面上所有的主流邮箱,而现在,正式版基本上已经支持了所有邮箱。包括版本语言已经达到了17种。

 

商业模式方面,则是“机智”的发展出了更细分化的赚钱模式。普通用户可以免费使用不超过两个邮箱的账户。而高级用户(Pro用户)没有邮箱个数限制,是需要付费的。

 

 

当然当然!

 

最大的变化,还是简信成为了YC的学员。

 

 

YC(Y Combinator)是硅谷最著名的孵化器。有一句俗语:在硅谷,只有一家真正意义上的孵化器,那就是YC。从里面走出来的产品包括Airbnb,Dropbox等超级独角兽。创业团队能够入选YC,基本上就成功一半了。

 

 

不过简信在申请YC的过程中,真可谓是一波三折!

 

 

第一次申请YC的时候,是黄何刚来美国的2014年。

 

当时的Q3季度,简信才刚刚开发完毕,他们带着产品参加了Tech Crunch的Battlefield(每年会有成百上千的初创团队报名参加TechCrunch的Battlefield来角逐最后的冠军,获得者可以得到大量的曝光率和50000美金的奖励),成为第一只也是当年唯一一个参加Tech Crunch Battlefield的华人团队。  

 

第二天,YC的COO亲自打电话过来,说你们的产品很棒,YC会对你们的产品有很大的帮助,希望你们可以申请2015年冬季班。这通电话,竟然整整说了两个小时!

 

 

既然人家盛情邀请,不去似不似撒?

 

YC有一个内推机制,就是YC毕业生可以去做一个别的项目的推荐。于是,在开始申请YC的时候,Mailtime团队就找到了十几家YC公司帮他们写了推荐信,简信的投资方之一真格基金也有一位YC的LP写了推荐信,

 

虽然整个YC每次开班都有几千家的公司申请,但大致只有400家会进入面试,面试完后会在当天回复你有没有入选,这里面的录取率大致在25%左右。

 

尽管他们准备的很充分,很辛苦,但最后结果是,被拒了。

 

2015年初,黄何的团队进行了第二次的尝试,非常努力的拍了创始人视频,同样写了一堆推荐信,该做的都做了,

 

结果,还是被拒了。

 

宝宝心里苦

 

没过多久,简信又融了新的一轮200万美金,不过这时候的产品还是BETA版,但已拥有了10万用户,

 

2015年6月份,简信正式版上线了。

 

第三次申请,是YC申请deadline的前一天晚上,黄何想着反正资料都有了,投一个试试吧,就无心插柳的递了一份申请,

 

结果, 成功了!!!

 

黄何接到YC录取电话时

 

对于加不加入YC这个大营,简信其实是有犹豫的。这真是出乎小探的意料。YC一直名声浩荡,资源如滔滔江水,响彻江湖。。但是,加入YC,却要付出很多时间。并且,虽然在YC可以得到更多的资源和人脉,但是需要付出估值降低,15万美金出让7%的股份占有代价。最后,真正让黄何下定决心的, 是投资人的鼎力支持,他们很看好YC的资源,这里面有大量初创公司CEO Idea上的支持,YC合伙人的资源支持等。就这样,简信正式成为了YC的学员。

 

 

 

?这一年,简信艰辛吗

 

在这一年中,团队也遇到了不少挑战。挑战之一就是在团队的设置上。简信以跨两国三地的团队运行了一段时间, 团队人数一度达到了20人,分别在香港,北京,旧金山都有办公室。但后来,北京的办公室被撤销了,香港和旧金山的团队还有保留。

 

 

在技术方面,简信也碰到了很多问题。

 

例如,安卓版本的开发,进度缓慢,费时费力。在邮件的协议协调方面,也有很多教训。

 

又比如,产品涉及到非常多的底层语言开发,包括邮件协议上各家有着非常大的不同,每一个邮件服务商都要进行大量的适配工作,对于安卓版和IOS版的开发都有着巨大的挑战!

 

同时,这一年来,IM的市场发生了很大的变化,包括大量的AI对话应用(chatbot),还有企业微信的出现等等,都是这个行业很大的改变。对于企业微信,黄何有所不认同,因为微信企业版这样的产品太有局限性,没有办法跨公司交流;此外,国内的企业软件的市场推进很大程度上是依靠用户企业一把手的一句话,而不是自身的产品真正征服了市场的结果。可是,邮件是人人都在用,每个公司都在用的。在这一点上,黄何认为未来基于邮件这样的开放协议的即时通讯软件,有很大的优势。

 

(创始三人组和Sparrow邮箱应用创始人的合照)

 

?这一年,未来的机遇找到了吗

 

对于未来的前景,黄何认为,由于大量的账号是和邮箱连接在一起的,简信会在这方面有着非常大的机会,尤其是AI和深度学习的机制被牵扯进来。

 

最后小探想说

 

黄何的照片,简直都可以直接拿来做表情包,非常搞笑。有这样一位CEO的带领,可以想象团队氛围有多么的开心!

 

黄何和Gmail的创始人Paul Buchheit合影

 

未来的硅谷是属于华人的20年,希望Mailtime能够成为这个趋势的引领者,变成下一个独角兽!

 

YC的Demo day


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