NASA的黑科技“金钟罩”,让无人机乖乖自杀

 

“NASA一发功,空中就下起了无人机雨。”

 

小不点儿,引发大麻烦

 

机场的噩梦莫过于无知小鸟们的干扰——“鸟击”事故一旦发生,小鸟撞上飞机,可能会造成极其惨重的安全事故。

 

惨不忍睹的“鸟击”事故

 

如今,机场和军事基地又多了一个烦恼:无人机。小巧又迅速的无人机看似炫酷,上天入地飞行自如,但如果不按规则操纵,轻则扰民,重则对安全和保障构成严重威胁。

 

不同于陆地,天空是大而开放的,还有很多没有清晰划分的禁区,有的时候,并不是无人机玩家们想要“顶风作案”,将飞机飞入“不该去的地方”;遥控失灵、飞机故障、对地图信息的错误解读,都会让无人机成为人们的困扰。

 

运用最广泛的无人机飞行区域限制手段,是使用地理围栏系统(geofencing systems)。地理围栏系统通过预先设定禁飞区范围,利用GPS等技术跟踪无人机并报警,以此防止不听话的小飞机们“闯入禁区”。

 

地理围栏系统无法保障禁飞区100%安全

 

然而,目前对于禁飞区的设置存在很多漏洞,无人机干扰造成的飞行安全事故频发。为了解决这一困扰,NASA(美国国家航空航天局)有了个好主意——让不听话的无人机自杀

 

 

NASA的黑科技“金钟罩”

 

它的工作原理是这样的:一个叫做 Safeguard 的软件会实时监视无人机与 FAA(美国联邦航空管理局)所指定的禁飞地区,例如机场、军事设施和体育场。就像在空中摆放了一个金钟罩一样,在设定好的距离范围内,一旦有无人机靠近,Safeguard 便会指示无人机着陆。如果该无人机仍然保持飞行状态,Safeguard 则会强制这架无人机的控制软件出现系统故障并且电源——无人机就会像跳楼一样,从禁飞区外的天空摔落至地面,自我毁灭。

 

Safeguard让飞机在远离禁飞区的地方自主断电

 

NASA 的 Langley 研究中心早在几年前就提出了这个想法,并于近期完成了 NASA 严格的软件合规流程——这一里程碑意味着,NASA 已经确定 Safeguard 是安全而可用的。

 

常规的地理围栏系统大多数依赖于 GPS,容易发生信号丢失或干扰,还会扰乱专业和商业级别飞机的正常运行。Safeguard 根据地理围栏的位置,使用算法来跟踪无人机的活动,由于软件不依赖于外部数据,从而增加了精度和可靠性。当然了,强制乱飞的无人机断电“自杀”是最后的手段——虽是无奈之举,但是可以让乱飞的无人机及其驾驶员避免更多的麻烦。

 

NASA用无人机对Safeguard进行测试

 

未来的天空

 

不过,如果有一天,Safeguard 正式启用,天空下起了“无人机雨”,就算没砸中自己,想想也是怪可怕的。发明 Safeguard 的 NASA 研究院 Kelly Hayhurst 表示,Safeguard 系统主要针对的不是在公园飞无人机的玩家们,而是在空旷无人的禁飞区域旁从事商业无人机驾驶专业人员。

 

目前 Safeguard 已经通过安全认证,下一步便是推向市场。目前,对于无人机在禁飞方面所采用的技术并无特别要求,但随着政府和相关单位对各类无人机的审核,Safeguard 很有可能会被强制使用。

 

如果 Safeguard 被广泛采用,可能会大大减少夜晚无人机的干扰。更重要的是,此举会激励无人机制造商积极更新技术,是自己的飞机远离禁飞区——毕竟谁都不想看到自家生产的无人机,如同“被下了降头”似的,径直跌落地面,批量自杀吧。

 

本文部分资料编译自NASA, Wired。