“医疗老大难”根源在于人才稀缺,但此解决方案已经蓄势待发!

 

现在全球人口总数是多少?72亿。其中有多少人无法获得安全可靠的手术服务?医学界最权威的《柳叶刀》杂志公布了一个惊人的数字:50亿。也就是说,全球2/3的人口,在有需要时,将无法获得靠谱的手术。

 

背后的原因有很多,例如手术医生太少,手术实施水平低、不安全,费用过高等。

 


生活在中国大城市里的小伙伴们可能很难想象, 在撒哈拉以南非洲地区,93%的人口得不到基本的手术服务。

 

同时,随着人口老龄化的加剧,对手术医师的需求也在增加。《柳叶刀》表示,未来15年,全球需要培训新的、合格的手术师、麻醉师、产科医师的数目是 —— 200万。这意味着,外科医生短缺、医疗资源需要平衡的问题将一直存在,并持续加重。

 

怎样借助技术的帮助,来缓解这个问题,是一个超越了商业范畴的重要议题。

 

 

人类史上第一次VR手术直播

 

今年4月16日,连线杂志、BBC新闻、金融时报等媒体蜂拥报道了人类历史上第一例VR(虚拟现实)手术直播。这场直肠癌手术由英国伦敦皇家医院的Shafi Ahmed医生主刀,经由两个360度全景摄像机拍摄,以VR的方式向全球直播。

 

(英国伦敦皇家医院的全球首场VR手术直播,图片来源于CNN)

 

观看者通过下载一个APP,并使用谷歌Cardboard和三星Gear VR,就可以在手机上观看手术直播,犹如置身手术室。

 

约5万名医学院学生和公众通过谷歌或三星等设备,远程观看了这场手术直播。

 

(约5万名医学院学生和公众通过谷歌或三星等设备,远程观看了这场手术直播,图片来源于CNN)

 

在直播期间,学生可以向主刀医生提出问题。这些问题经由两名助理医生筛选,传达给主刀医生,由他实时解答。

 

(观看者来自于全球各地,图片来源于CNN)

 

这个人类史上首个用VR直播手术的公司,就是位于英国伦敦的Medical Realities。而环游世界的密探,这次借着英国之行,潜入伦敦贝克街(你看的没错,就是福尔摩斯家那个贝克街!),专访了Medical Realities,了解他们的新动向。

 

(伦敦贝克街上这家咖啡馆旁边的神秘小门,就通向Medical Realities的三层楼办公室,图片来源于网络)

 

 

密探看DEMO

 

接待密探的,是Medical Realities制作总监Monika Wilczynska。Monika向密探展示了Medical Realities基于4月的VR手术直播正在制作的一套素材。

 

(Monika在为密探调试Demo)

 

戴上三星Gear头戴,密探便置身手术现场:

 

手术的主刀医生Shafi Ahmed,  身着手术服,面对着密探,讲解着即将开始的手术。而将要接受手术的病人,躺在手术台上,周围围绕着助理医生和护士。

 

密探还注意到,病人的腹部,有一个浮动的蓝色的图标。当看向这个图标,一个直肠的CG图像就会展开,配合文字、图标,讲解直肠结构。

 

 

而在病人上方,另一个蓝色的点背后隐藏的信息则是病人的心率。只要密探盯着这个点,病人实时心率信息就会打开,供医生参考。

 

这样的蓝色的点还有很多,都是Medical Realities团队对直播时录制的VR素材进行再加工,加入的信息模块。为什么要加入这些信息?这与Medical Realities正在推进的宏大蓝图有关,密探将稍后为你揭秘!

 

(Medical Realities用于VR手术拍摄的部分设备)

 

为何用VR拍摄和直播手术?

 

Medical Realities的愿景,是用VR技术给外科医生培训带来革命。

 

传统的外科医生培训,是由主刀医生带学生在手术室现场进行。平均每台手术,主刀医生可以带约6名学生在现场学习观看。

 

Medical Realities 的创始人Steve Dann告诉密探,以传统的方式,要培养出能够满足当前需求的合格手术医师,需要30年!

 

 

(创始人之一:Steve Dann)

 

而借助VR技术,不仅能让医务人员跨越地理限制进行学习,更能让Shafi Ahmed这样的顶尖医生,指导远在偏远地区的学生。

 

手术操作是个技术活儿,更是个团队作业。通过VR,学员就像置身现场,能观察医生和团队成员的互动。这对他们未来的实践,有重要的学习意义。

 

(创始人之一:Shafi Ahmed)

 

Medical Realities的创始人,Steve Dann和Shafi Ahmed医生相识于伦敦的一场AR、VR会议。

 

相识时,Steve Dann进入AR领域已有9年历史,精通AR、VR技术。

 

而Shafi Ahmed是伦敦皇家医院的资深外科医生,也是医疗行业的创新领袖。

 

2014年,Shafi Ahmed医生就曾带着谷歌眼镜为一名78岁的患者做肿瘤切除手术。1.3万名学生在线观看,以Shafi Ahmed医生的视角参与了这台手术。

 

(Shafi Ahmed医生工作中,图片来自于CNN)

 

相识不久,Steve Dann和 Shafi Ahmed医生就着手组建团队,开始医疗领域的VR尝试。2015年,Medical Realities正式成立。

 

他们现在在做什么?

 

4月的VR直播让Medical Realities名声大振。但Medical Realities并不止步此。VR直播只是个响亮的开始,这家公司有更广阔的蓝图。

 

“未来的18个月,拍摄和制作100个手术培训模块,形成全球第一个VR手术图书馆。”这是Steve计划中的蓝图的第一步。

 

给力的设想!

 

密探在Medical Realities看到的Demo,是基于4月的VR直播拍摄的素材制作的培训模块。Medical Realities在VR视频中整合入了与手术有关的重要知识、信息,帮助学生更透彻的学习。

 

Medical Realities计划拍摄的100台手术,将由最精英的医生操作,覆盖各个病种。拍摄后,通过后期制作,形成VR学习模块。

 

这些VR学习模块,将被整合在一起,形成一套套VR手术教材;而整个数据库,就是一个关于手术操作的VR图书馆。

 

这将是革命性的手术教材,不仅可以重复观看,更将理论与实践创造性地融合。

 

(Medical Realities团队工作现场)

 

商业模式

 

再有使命感的公司也不能只靠情怀活着。Medical Realities一直在探索可持续的商业模式。Steve和密探分享了他们正在和伦敦皇家医院等数家顶尖医院尝试的合作模式。

 

基于这种模式,Medical Realities会将经过自己调试的HTC Vive, Oculus等虚拟现实头戴设备提供给医院。之前,他们会对这些设备及配套电脑进行调试,使设备达到最好的应用于医疗VR的状态。

 

在这些设备上,Medical Realities会预安装一系列手术培训的内容模块;并且,一旦Medical Realities拍摄了新手术,对内容进行了更新,医院使用的设备上的内容模块会自动更新。

 

所以说,Medical Realities并不出售设备,只是对设备使用收费。

 

 

下一步:针孔VR拍摄

 

观看Demo时,密探提了一个问题:通过360度摄像机拍摄的视频,我们只能看到全景,如果想凑的更近一点,看更多细节,怎么办?

 

Medical Realities当然想到了这一点,并且比密探想的更进一步。他们不仅要让用户看到细节,并且要观看者进入病人身体,从内部以最近距离观察。

 

为此,Medical Realities正在和奥林巴斯合作研制3D针孔摄像机,这个摄像机将可以被放置于病人体内,从内部以360度视角拍摄手术细节,并形成VR影像。

 

 

这已经有点科幻了,但更有想象力的还在后面:

 

全虚拟手术培训

 

目前,Medical Realities的用户还只能以旁观者的视角来观看VR手术视频;未来,Medical Realities希望让用户不仅旁观,并且实际操作一台虚拟手术。

 

如何做到呢?答案是借助CGI(Computer-generated imagery)技术和VR触觉(Haptic)技术。

 

首先,从内容层面,在拍摄100台甚至更多的手术之后,Medical Realities将积累足够的手术素材,并通过CGI技术,制作全虚拟的手术教程!

 

使用者可以设定自己的角色为医生本人,以第一视角模拟真实地操作一台手术,并在过程中得到各种反馈。(密探的理解,就像小伙伴们熟悉的操作类电脑游戏一样)

 

 

VR触觉(Haptic)技术

 

VR触觉(Haptic)技术是这种全虚拟手术培训的关键之一。通过这个技术,使用者在VR环境中可以有触感。举个例子,当密探成为外科医生,在虚拟手术中切开病人的伤口,密探的手会有真实的力度、方向的触感!

 

不难想象,这对于外科手术培训是多么革命性。此外,当有新的手术技术诞生时,成熟的外科医生也可以用这种方式来实验新的技术。

 

为了达到这个目标,Medical Realities密切地在和合作伙伴沟通。在接受密探采访前,Steve就刚刚从硅谷的Palo Alto回到伦敦,和在硅谷的合作方讨论如何推进这一战略方向。

 

另一方面,Medical Realities也在热切地期待着VR触觉(Haptic)技术的快速成熟,从而能让VR的触觉体验更真实、细致,达到手术培训的要求。

 

 

一切都在飞快的进行...

 

今年4月,Medical Realities的VR手术直播引起了全球的关注。在短短半年时间内,不仅Medical Realities快速推进自己的战略布局,在咱们中国, VR手术直播也实现了!

 

根据澎湃新闻的报道,2016年5月30日,上海瑞金医院为患者实施了3D胃肠癌根治术,同时通过VR进行了直播。在手术室同一栋大楼内,30多名来自全国各地的进修医生及医学生佩戴VR眼镜观摩了这场手术。

 

(图片来自于上海交通大学医学院附属瑞金医院)

 

几天之后的6月7日,上海市第六人民医院用 VR 直播了一例骨科手术,成为了中国第一例骨科 VR 手术直播。

 

这一切,都在全球首台VR手术直播后不到2个月的时间内发生...

 

技术带来的影响、以及人们接受它的速度,让密探惊喜。我们将会持续关注这一领域的发展,并期待着这些星星之火,快速燎原,带来广泛的,足以改变世界的影响。

 


 

 

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