2016非洲科技圈发展大事记

啦啦啦啦,硅谷密探的小探又来啦。

对于非洲的科技发展,2016是具有历史意义的一年。比如非洲大陆开始吸引著名投资机构的青睐;诞生了第一个估值超十亿美元的创业公司;启动了全国性的无人机送货项目;一大批硅谷巨头拜访参观了非洲的科技中心。

 

十年前,你甚至在谷歌搜索中,都找不到有关非洲科技行业的新闻报道。但是2016年一整年,非洲人民就搞出了赚钱的创业项目、差点上市的科技公司,甚至互联网泡沫都开始出现(泡沫一般出现在快速的繁荣发展后),我们不得不对他们的战斗力表示惊叹。当然,这也和非洲的科技发展起点低有关系,大家都知道,从98分考到100分巨难,但是从30分到60分可以快速做到。无论如何,这一年非洲的科技进步,值得我们做一个详细的回顾。

 

Jumia成为非洲首个独角兽公司

 

 

因为资本青睐,非洲电子商务发展迅速。今年2月,做电子销售的创业公司Jumia,成为这片大陆上首个估值超过10亿美元的独角兽公司,并拿到3.26亿融资,投资者包括AXA、高盛和MTN。

 

不过Jumia并非完全的“非洲基因”,它其实由德国的Rocket Internet公司创办,总部位于尼日利亚。Jumia拿到的大笔融资,都用于部署其分布在23个国家的11个创业机构。它的电子商务平台业务范围广泛,从时尚产品到房地产公司招聘都做……然后它还研发了自家的网上支付平台JumiaPay。——所以Jumia有没有可能做成非洲大陆的阿里巴巴呢?我们将拭目以待。

 

三月份,瑞典媒体和电子商务公司Ringier的非洲子公司,收购了尼日利亚网购公司DealDey,数额不详。这一举措是Ringier在非洲四大行业(分类广告,内容,数字营销和电子商务)进行战略投资的一部分。为了收购DealDey并制定接下来的发展路线,Ringier还和南非一家公司联合成立了合资企业Ringier Africa Deals Group,足见重视。

 

科技巨头纷纷在非洲加速扩张

 

数个全球知名的科技公司,2016年加快了在非洲扩张的步伐。一月份Netflix进军非洲,一口气在54个国家上线。这给非洲当地的视频点播初创公司带来挑战,比如iRoko。该公司致力于生产“Nollywood”即尼日利亚本土电影,并推广到更多国家播放。

 

7月份,eBay通过和网购电商MallforAfrica.com合作,进入了尼日利亚和肯尼亚。MallforAfrica帮助eBay搭建了一个网购平台,让超过300好评的美国店铺可以把商品销往非洲。明年,eBay服务对象会增加至13个国家。

 

 

6月份开始,Uber就开始在非洲测试一些专门为当地推出的服务项目,都是针对非洲具体情况制定,包括支持现金支付、新的安全措施、手机图片导航应用等。

 

不过很快Uber在肯尼亚遭遇了一个强劲的本土竞争对手——Safaricom推出的Little应用。于是Uber、Little以及其它打车应用开始围绕价格和服务质量展开激烈竞争;最大受益者,当然是本地普通用户。(在非洲,开Uber是一份相当赚钱的工作。)

 

 

5月份,IBM“Research Africa”(研究非洲)项目曝光——他们在内罗毕设立实验室,进行代号“Lucy”的研发。据报道,这是一个能媲美Watson的认知计算项目;紧接着8月份,IBM在南非约翰内斯堡建立了第二个实验室。

 

扎克伯格给非洲带来惊喜

 

Facebook CEO马克·扎克伯格在8/9月份,未经公布突然访问非洲,让全世界的目光一下子集中到非洲蓬勃发展的IT生态圈上。在尼日利亚,小扎和当地初创公司CEO们亲切交流;参观了当地的研发基地;和总统默罕默德·布哈里谈笑风生。

 

 

而去了肯尼亚后,小扎对当地的iHub创新空间连连称赞;视察了BRCK移动wi-Fi设备;与肯尼亚内阁秘书共进午餐;并再次会见当地科技领袖。

 

虽然Facebook在撒哈拉以南的非洲据称有8500万用户,小扎此行却并没宣布任何新的举措,只是谦虚表示自己来“进行学习和理解”。不过小扎和当地政府私底下肯定会达成一些协议,比如升级一下当地的Free Basics项目(允许用户免费使用有限的移动互联网服务)。另外我们也都知道:本来小扎宣布了“用卫星发射网络信号覆盖非洲”的,结果刚买的卫星被SpaceX给弄爆炸了。

 

卢旺达启动无人机快递项目

 

 

2016一整年,硅谷大公司们尝试无人机送货的新闻不绝于耳。但是卢旺达政府,却直接启动了使用无人机提供重要药品补给的项目。他们和硅谷这边的Zipline公司合作,成为全球首个国家政府批准的无人机快递项目。这对Zipline是一商业行为,每次快递都会给公司带来收入。另外,该项目引起了白宫的注意,他们已请求Zipline展开测试,用无人机给美国偏远地区运送药品。

 

IPO项目的提出和延迟

 

 

今年1月份,尼日利亚的金融科技公司Interswitch传出消息,有很大可能性上市,从而成为非洲首个登陆全球主要证券交易所的独角兽公司(可能同时登陆伦敦和尼日利亚首都拉各斯的证券交易所),结果IPO一再延迟。该公司CEO最近接受采访时表示:延迟原因是股东们考虑到,2016年尼日利亚的宏观经济表现下滑,并且奈拉(尼日利亚货币)极为不稳定。但是公司发言人说,2017年Interswitch“仍然有可能上市”。我们期待它早日创造纪录。

 

大型投资机构进军非洲

 

非洲大陆正在持续获得国际投资,并形成本土的科技投资基金。硅谷最著名的孵化器Y-Combinator,刚刚协助日利亚创业公司Paystack,在本月完成了130万美元种子投资,投资机构包括腾讯和Comcast(美国主要的宽带运营商)。

 

而世界银行旗下的International Finance Corporation(国际金融公司),也宣布会向非洲加大投资,这属于其3000万美元的“创业孵化器”项目一部分。

 

至于本土投资机构的表现,肯尼亚的iHub孵化器本月宣布:专为创业公司打造的新非洲创新基金成立。目前基金的融资活动还在继续,目标是从肯尼亚当地获投1000万美元,其他非洲国家4000万美元。此举和非洲的科技创新趋势相符合,那就是:科技创新中心的发展,要从基于捐赠的融资,转向更加以盈利和投资为导向的市场模式。

 

以上就是2016年非洲科技发展大事记,和最值得注意的一些趋势。那么2017年,这片大陆会有哪些新的变化?首先就是一些失败案例的发生。这并非坏事,科技生态系统的形成,必须经历试错,失败个例难以避免。互联网蓬勃发展在非洲已有数年,一些损耗、失败乃至毁灭已经初露端倪,而这些必将带来新的创造力。

 

另一方面,非洲的创业公司们即将展露出不俗的商业盈利能力。2016年,它们展示自己能达到10亿美元估值、吸引全球著名VC和几乎就要IPO的能力。但目前,全球科技圈人士都需要看到:非洲科技公司能在市场竞争中体现出赚钱能力。这一点非常重要。也许我们在2017年能看到一些成功案例。

 

本文参考自Tech Crunch

 
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