无论手机看房还是比「Pokemon Go」更好玩的AR手游,都需要同一样技术

 

从去年开始,一线城市房价屡破新高的新闻,引爆了各大网络社区,据说北京已进入“10万+时代。无独有偶,两周前,美国纽约曼哈顿的房子,也引发了媒体的广泛关注。

 

看图中这栋高楼,坐落于曼哈顿中央公园边上,是全世界最高的住宅楼,和周边建筑相比,确实有点鹤立鸡群之感。但引发媒体关注的是楼里刚成交不久的一套房子——位于80层的4卧5卫,500平米,成交价4425万美元,合人民币3.05亿,或者每平米60.5万元。

 

 

不过小探本篇文章并不想探讨房价(当然如果大家感兴趣,我们可以专门出文章讲讲美国房价),而是想问:如果给你的手机装一个应用,让它可以通过手机摄像头拍到的图片,识别图中所有周围建筑的信息,包括建筑时间和售价等,是不是还挺有用?尤其是对想了解房地产市场的人来说。

 

这是小探上周采访一家创业公司后生出的想法,这家公司叫做Sturfee(street+surfing,即街道冲浪之意)。他们做的事情,一言概之,就是能进行高精度图像内容识别,并且帮助用户和周围的建筑进行互动。初听或许平平无奇(小探自己都这么觉得)?但是公司的学术背景、专利技术和应用前景,其实非常有想象力。

 

 

 

首先来一段极具感情的介绍

 

请允许小探介绍一下该公司的美女 CTO,Harini Sridharan。小探去采访当天,看到一位美女袅袅婷婷端着茶杯走过来,夸小探的鞋子好看,还以为是 Sturfee的前台呢。结果,人家自报家门——毕业于德州大学达拉斯分校的博士(remote sensing 方向);在Oak Ridge国家实验室做研究的博士后;一名数据科学家,从2015年起在 Sturfee 担任CTO——颜值才华齐飞,气质优雅大方,小探已成迷妹!

 

 

Harini 和 CEO Anil M Cheriyadat 向小探详细介绍了公司目前的研究成果,硅谷密探(微信号SVS-007)是第一家对此做独家采访的媒体。

 

Sturfee的技术有何特别?

 

正如我们前文所说,Sturfee 的技术,就是借助手机摄像头,帮助用户迅速、准确获得所在地理位置周边建筑物的信息,让用户和环境产生互动。那么第一个疑问就是:手机的摄像头,哪里来的本事能“识别”周围建筑物?要知道,“计算机视觉”(Computer Vision)涉及到极为复杂的运算,普通计算机都无法轻易带动。

 

目前的图像识别方法,根据 Anil 介绍,就是你拍了张照片上传到机器,机器就开始把该图片和资源库里浩如烟海的图像资料一一对比,通过这种“笨重”的逐个筛选的方式,检查过可能几亿张照片后,发现你的照片和资料库某一张极为相似,细节对得上号,就“辨认”出你拍的是什么了。

 

Anil 在 LDV Vision Summit 上演讲

 

这种方式需要的时间和能量消耗都很大。而 Sturfee 的做法,就显得很是“聪明”。

 

首先,他们从用户手机那里获取了关于地理位置和拍照角度的信息。然后,利用天上的卫星,来定位到用户所在的地方,尽量模拟用户的角度,观察其拍照的内容。同时,卫星会提供360度的周边信息。

 

通过用户的摄像头,和卫星提供数据的“融合(fusion)”,Sturfee 可以获取用户周边建筑的完整 3D 信息。当然,关于数据的计算处理,都是在 Sturfee 的云端服务器上完成,然后把结果返回给用户。

 

不知道大家有没有听说过 Google Goggles ?这是谷歌推出的基于图片的搜索服务。举个例子,你可以用手持设备拍下旧金山的地标建筑金门大桥,谷歌可以根据图片识别并给出市政厅的相关资料。

 

 

Sturfee 也能做到这点,但是在搜索周边环境这块,还有额外的优点:Google Goggles 只适合于搜索 landmarks 即地标性、著名的建筑物。如果你只是随手拍到一栋街边小楼,那它很可能就搜索不出结果了。(当然,它也不像 Google Goggles 那样可以根据商品二维码进行搜索。)

 

但是 Sturfee 适用于任何地点。无论你在哪里,卫星都可以侦测到周围的环境和建筑,只要这个地址在网上有资料可循,Sturfee 就能返回结果到你的手机中。当然,如果是比较著名的地点比如旅游景点,那么它返回的资料会更齐全,形式更多样化,比如视频、语音、其它美照等等。

 

丰富的应用场景

 

说到 Sturfee 的目的是“让人与周围环境进行互动”,这是一种将真实世界信息和虚拟世界信息“无缝”集成的技术。大家想必已经想起了一个时髦词汇——增强现实(augmented reality)即AR。很多业内人士看好增强现实甚于虚拟现实。事实上,AR 的市场份额确实很广阔。高盛的报告指出:在游戏、现场活动、娱乐、房地产、防卫、工程、零售和教育等八个领域,AR应用的市场价值达到297亿美元。

 

 

Harini向密探介绍,他们首先瞄准的,就是游戏行业。此前《Pokemon Go》被称作首款AR手游引爆了全球,而Sturfee则野心勃勃,要成就一款比《Pokemon Go》“更进一步”的游戏。

 

为此他们还制作了一款用于展示的小游戏。下图中,你的手机开了摄像头后,游戏将可以识别周围建筑,然后“忍者”逸入建筑中,你需要扔飞镖击杀他们,才能保卫城市。

 

Sturfee认为自己可以比《Pokemon Go》更进一步的原因是:后者在游戏中其实并不会和周边环境有互动,你在哪里都能抓到小精灵;但是Sturfee得益于其图像识别功能,是可以和现实互动的——比如你的飞镖必须扔中左侧的墙壁才能击杀忍者,撞到右侧墙壁则会反弹。

 

 

另外,他们还给密探展示了一款类似《街头篮球》的游戏:当现实世界真的有个篮球架时,你就可以在手机上练习虚拟投篮了。蓝球是假的,篮球架是真的,虚虚实实,融为一体。

 

不过,Sturfee 本身并没有打算直接开发游戏,而是希望为有志于做 AR 游戏的游戏公司提供技术和服务。目前已经在和一些非常有名的游戏公司洽谈中(此处暂时无法透露具体公司信息)。

 

另外我们再扩展一下想象力,想想这套技术用于无人机送货如何?现在国内外的快递巨头,比如亚马逊和京东,都开始试行小规模的无人机短途送货。Sturfee 的技术其实很适合这个未来前景广阔的行业。因为它不要求无人机的摄像头拍摄多么高清的照片;只需要通过获知无人机的具体地理位置信息和角度,就能从卫星反馈得知周边的建筑信息,还是立体全方位的,这样可以指导无人机准确把包裹放到合适的位置(比如顶楼和院子),不会错投。

 

另外,美女 CTO 也向密探解释了 Sturfee 技术在无人驾驶、可穿戴设备和安全防卫领域的具体应用措施。限于篇幅不再一一展开,有兴趣的读者们可以私聊。

 

 

最后,再谈一些小问题

 

首先,Sturfee 发展到什么地步了?

 

CEO Anil 说,目前其技术层面已经基本成型,在开始寻找做应用的合作伙伴公司了。他们有可能会推出一个AR API,把 AR 技术当成一项服务提供。

 

 

其次,Sturfee 技术不可或缺的一部分是卫星图像。为此,他们需要和卫星公司合作,支付高昂的使用费用吗?

 

这个问题的答案让小探惊讶——Harini 解释道,得益于卫星行业的激烈竞争,现在市面上其实有很多价格低廉,甚至免费的卫星图片可供他们使用。

 

最后,Sturfee 此前的融资情况是怎样?下一步融资何时开始?

 

公司在2016年一月进行了第一次融资,共计70万美元。投资方包括一些中国背景的投资机构,比如华岩资本。另外值得一提的是,投资人还有谷歌地图部门的高管,并且同时担任 Sturfee 顾问。

 

Sturfee 计划本月展开下一轮融资,感兴趣的机构欢迎联系密探。但是密探本人,作为曾经手握十个皮卡丘的玩家,更关心的是何时能玩到比 Pokemon Go 更进一步的 AR 手游!

 

 


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